Tigre-do-sul-da-china

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Tigre-do-sul-da-china
Tigre-do-sul-da-china
Estado de conservação
Espécie em perigo crítico
Em perigo crítico, possivelmente extinta na natureza
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Género: Panthera
Espécie: P. tigris
Subespécie: P. t. amoyensis
Nome trinomial
Panthera tigris amoyensis
( Hilzheimer, 1905)
Distribuição geográfica
pequena região no sul da China
pequena região no sul da China

O tigre do sul da China (Panthera tigris tigris) é uma população de tigres das províncias de Fujian, Guangdong, Hunan eJiangxi, no sul da China. A população tem sido listada como Criticamente Ameaçada na Lista Vermelha da IUCN desde 1996, e possivelmente extinta na natureza já que nenhum indivíduo selvagem foi registrado desde o início dos anos 70. [1] Já no final dos anos 90, a sobrevivência continuada foi considerada improvável devido à baixa densidade de presas, degradação e fragmentação generalizada do habitat e outras pressões humanas. O nome tigre Amoy foi usado no comércio de peles. É também conhecido como tigre chinês do sul, o chinês e o tigre de Xiamen.

Desde a década de 1980, o tigre do sul da China é considerado uma população relíquia do tigre "caule", vivendo perto da possível área de origem. Morfologicamente, é a mais distinta de todas as subespécies de tigres. Os resultados de um estudo filo geográfico indicam que o sul da China ou a Indochina do norte eram provavelmente o centro da radiação do tigre do Pleistoceno.

Em 2017, o Grupo de Especialistas em Gatos da IUCN revisou a taxonomia de felídeos e agora reconhece as populações de tigres no continente sul e sudeste da Ásia como P. t. tigris.

Características[editar | editar código-fonte]

Em 1905, o zoólogo alemão Max Hilzheimer, descreveu pela primeira vez os tigres do sul da china como sendo semelhantes em altura aos tigres de bengala, mas diferindo nas características do crânio e no padrão da pelagem. Seus dentes carnais e molares são mais curtos que os do tigre de bengala; a região craniana é mais curta, com órbitas mais próximas e maiores. Sua pelagem é mais clara e amarelada e as patas, o rosto e a região ventral parecem mais brancas, possuindo listras mais finas e estreitas.[1]

O tigre do sul da china é a menor subespécie de tigre da Ásia continental, mais maior do que aquelas das ilhas Sonda, como o tigre de sumatra. Os machos medem de 230 a 265 cm de comprimento total e pesam de 130 a 175 kg. As fêmeas são menores com 220 a 240 cm de comprimento e 110-115 kg de peso.[2]

Distribuição geográfica[editar | editar código-fonte]

Durante muito tempo o tigre do sul da China habitava as florestas da região leste e sudeste da China, sendo muito reverenciado e respeitado pelos chineses antigos, tendo desempenhado importante papel na arte, pintura, literatura e superstições chinesas, a ponto de ser um dos doze signos do zodíaco chinês.

Situação atual[editar | editar código-fonte]

Tigres do projeto "Save China's Tigers" brigando.

Até os anos 1950 os tigres chineses eram 4000, sendo mais numerosos até que os tigres siberiano e de Bengala. Tudo mudou em 1959, quando Mao Zedong, em meio ao fracassado Grande Salto Adiante, os declara pragas. Seguiu-se então uma brutal perseguição, na qual foram reduzidos a aproximadamente 200 em 1976, ano da morte de Mao. No ano seguinte tal situação foi revogada por parte do governo chinês, proibindo a matança de tigres selvagens. Porém os números continuaram a decrescer. Em 1982 as populações selvagens eram estimadas entre 150 a 250 indivíduos, e o governo chinês instituiu o programa "Salve o tigre".

O último tigre do sul da China selvagem conhecido foi morto em 1994. Estima-se que ainda existam em liberdade entre 20 a 30 indivíduos.

Em cativeiro[editar | editar código-fonte]

Em março de 1986, 17 zoológicos chineses mantinham 40 tigres de raça pura do sul da China em suas coleções, incluindo 23 machos e 14 fêmeas, sendo que nenhum deles era de origem silvestre. Todos eram descendentes de terceira ou quarta geração de uma tigresa selvagem de Fujian e cinco tigres de Guizhou. Problemas notáveis ​​incluíam proporção de sexo desigual e pareamento inadequado. [22]

Em 2005, a população cativa de tigres do sul da China consistia em 57 indivíduos que mostravam sinais de endogamia, incluindo a redução da diversidade genética e uma baixa taxa de reprodução bem-sucedida. [3] Em 2007, a população global em cativeiro era composta por 72 indivíduos; há poucos tigres do sul da China em cativeiro fora da China. [23] Poucos parecem ser tigres "puros" do sul da China, pois há evidências genéticas de cruzamentos com outras subespécies. [24]

Um filhote nasceu em uma reserva particular conhecida como Reserva do Vale de Laohu, na África do Sul, em novembro de 2007, a primeira a nascer fora da China. Desde então, vários filhotes foram produzidos. Em fevereiro de 2016, a Reserva do Vale do Laohu tinha 19 indivíduos. [25]

Os tigres chineses do sul da China são agora parte de um studbook registrado centralmente. Antes do estabelecimento de um studbook, acreditava-se que essa população cativa era pequena demais e carente de diversidade genética para que qualquer programa de repovoamento fosse bem-sucedido, mas desde o início do registro central, mais e mais tigres do sul da China foram identificados em zoológicos China.

Relação com povos nativos[editar | editar código-fonte]

Os camponeses vêem o tigre como um devorador de homens e de gado doméstico. Na década de 1950 para cada tigre morto era paga uma recompensa. Poucos entenderam a súbita mudança de situação quando o governo proibiu por lei em 1977 a matança de tigres. Como resultado têm sido muito difícil a aceitação da lei e para cumpri-la. A caça extensiva têm continuado. Além disso os tigres chineses também têm sofrido com os efeitos da poluição e envenenamento vindo de fertilizantes químicos, perda de seu habitat original (para se ter ideia da situação 99% das florestas chinesas originais já foram destruídas, e as áreas frequentadas pelos tigres se encontram muito fragmentadas com os maiores tendo não mais do 500 quilômetros quadrados) e a redução no número de suas presas, o que muitas vezes leva os tigres a atacarem o gado dos fazendeiros (ou mesmo a atacar seres humanos), os quais em represália matam o tigre, seja a bala, seja por envenenamento, seja por armadilhas.

Resgate[editar | editar código-fonte]

tigre amoy
Tigre-do-sul-da-china do projeto Save China's Tigers.

A organização Save China's Tigers tenta reabilitar tigres-do-sul-da-china, com um programa de reprodução e treinamento na África do Sul (bem longe do habitat original, que é na ásia).[3]

Tigres nascidos em cativeiro, foram levados para o Tiger Canyons, na África do Sul, para aprenderem a caçar e viverem sozinhos na natureza. Anteriormente, no mesmo local, conseguiram ensinar um casal de irmãos de Tigre-de-bengala a caçarem e viverem sozinhos, isso pode ser visto no documentário "living with tigers" ("Operação tigres-de-bengala", no Brasil) produzido pela Discovery Channel em 2003.[4]

A intenção é, posteriormente, repovoar o habitat original do tigre, mas ainda nenhum tigre foi levado de volta à China.[5]

Referências[editar | editar código-fonte]

http://english.caixin.com/2013-12-12/100616834.html