Transiting Exoplanet Survey Satellite

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Transiting Exoplanet Survey Satellite
Conceito artístico do telescópio espacial TESS
Descrição
Tipo Satélite
Duração da missão 2 anos
Missão
Destino órbita elíptica
Entre 17 e 59 raios terrestres em altitude

Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) é um projeto de telescópio espacial liderado pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts para o programa de pequena exploração da NASA. TESS juntamente com quatro outras missões,[1] foi escolhido para desenvolvimento em 5 de abril de 2013 como uma missão de astrofísica no programa "Explorer". A TESS foi finalmente lançada em um foguete da SpaceX, o Falcon 9, da base de lançamento SLC-40 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral em 18 de abril 2018, às 18h32, horário da Flórida.

Em 2013, a equipe da Nasa declarou que telescópio irá realizar um programa de dois anos de pesquisa ao longo de todo o céu para explorar exoplanetas em trânsito ao redor de estrelas próximas. Foi também declarado, na época, que o telescópio deve ser lançado em 2017. Durante sua missão a TESS pesquisará 200 mil estrelas, incluindo as mais brilhantes em nossos sistemas locais.[2] O projeto TESS tem como objetivo identificar pelo menos 50 exoplanetas rochosos - do tamanho da Terra ou maiores - próximos o suficiente para que suas atmosferas sejam analisadas pelo muito maior Telescópio Espacial, James Webb, que deve ser lançado em 2020[3].

História[editar | editar código-fonte]

O projeto TESS tem uma longa história, começando como uma pequena missão, de financiamento privado em 2006. Tudo começou com o apoio financeiro de empresas privadas, incluindo a Google, a Fundação Kavli, e os doadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Isso tudo mudou em 2008, quando o MIT propôs o TESS como uma missão astrofísica oficial da NASA, re-estruturá-lo como um tipo de Missão SMEX. Depois do TESS não ter sido selecionado neste processo competitivo pelos recursos da NASA, TESS foi proposto novamente em 2010 como um tipo de Missão "Explorer" da NASA.

Em 2013, o TESS foi bem sucedido no processo e a NASA começou o desenvolvimento do projeto. A Fundação Kavli e o Institute de Tecnologia de Astrofísica do MIT mantiveram-se como parceiros originais na atual missão de ir em busca de novos mundos[4].

A imagem da "primeira luz" (apelido da primeira imagem útil do telescópio), tirada em 7 de agosto de 2018 com as quatro câmeras do telescópio, mostra um campo de estrelas e duas das galáxias satélites da Via Láctea, as Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães[5]. O TESS localizou o novo planeta, chamado Pi Men c, a 60 anos-luz da Terra, segundo dados coletados de 25 de julho a 22 de agosto[6].

Até 5 de setembro, um total geral de 3823 planetas em 2858 sistemas, com 632 sistemas tendo mais de um planeta, foram encontrados usando todos métodos de detecção.

Objectivos[editar | editar código-fonte]

O principal objetivo da missão do TESS é pesquisar mais de 200.000 estrelas, as mais brilhantes perto da Terra, procurando exoplanetas em trânsito durante um período de dois anos. TESS examinará sistematicamente 85% do céu visto da Terra, concentrando-se nas estrelas visíveis no hemisfério norte durante um ano e no hemisfério sul no ano seguinte. O projeto TESS utilizará uma série de câmeras de campo amplo para realizar uma pesquisa em todo o céu. Com TESS, será possível estudar a massa, tamanho, densidade e órbita de um grande grupo de pequenos planetas, incluindo uma amostra de mundos rochosos em zonas habitáveis de suas estrelas hospedeiras. O TESS fornecerá alvos principais para uma caracterização adicional pelo Telescópio Espacial James Webb, bem como outros grandes telescópios terrestres e espaciais do futuro[7][8].

Avanços da missão[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. «"NASA Selects Science Investigations For Concept Studies"» 
  2. Next breakthroughs in exoplanet discovery por Sheyna E. Gifford (2017)
  3. New missions aim to make a short list of exo-Earths por Daniel Clery - Science 30 Mar 2018: Vol. 359, No 6383, pp. 1453 DOI: 10.1126/science.359.6383.1453
  4. NASA | The Search for New Worlds is Here
  5. Grossman, Lisa (19 de setembro de 2018). «The TESS space telescope has spotted its first exoplanet». Science News (em inglês) 
  6. Huang, Chelsea X.; Burt, Jennifer; Vanderburg, Andrew; Günther, Maximilian N.; Shporer, Avi; Dittmann, Jason A.; Winn, Joshua N.; Wittenmyer, Rob; Sha, Lizhou (16 de setembro de 2018). «TESS Discovery of a Transiting Super-Earth in the $\Pi$ Mensae System». arXiv:1809.05967 [astro-ph] 
  7. NASA’s incredible exoplanet-hunting telescope is about to launch TESS will give us a new view of our galactic neighborhood. publicado na National Geographic (2018)
  8. «"NASA Selects Explorer Investigations for Formulation"»