Airo

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Uria aalge7.jpg

Estado de conservação
Status iucn3.1 LC pt.svg
Pouco preocupante
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Aves
Ordem: Ciconiiformes
Família: Laridae
Género: Uria
Espécie: U. aalgae
Nome binomial
Uria aalgae
Pontopiddan, 1763

O airo ou arau-comum (Uria aalge) é uma ave marinha caradriforme, da família dos larídeos.

De aspecto semelhante a uma torda-mergulheira, distingue-se desta espécie pelo bico mais fino e pontiagudo. O espécime adulto alcança de 38 a 46 cm de comprimento. O seu aspecto exterior faz lembrar um pinguim, mas no entanto não está relacionado com estas aves. É branca com a plumagem da cabeça, costas e asas preta no norte da Europa. Contudo as aves que ocorrem em Portugal, pertencentes à subespécie U. a. albionis, têm as partes superiores de um tom castanho-escuro em vez de preto.

Alimenta-se no mar alto de peixes e outros animais marinhos, que captura com o bico, mergulhando até uma profundidade de 60 metros. Conseguem manter-se debaixo de água mais de dois minutos.

O seu habitat de nidificação são ilhas, costas rochosas e falésias:

Cada fêmea põe um único ovo, com o formato de pêra, num local da falésia abrigado da luz do Sol.

Adultos a alimentar cria

Em Portugal existe uma pequena população nidificante nas Berlengas, contudo esta população encontra-se à beira da extinção. É possível avistá-la na ilha da Berlenga Grande entre Janeiro e Julho, que é a sua época de reprodução.

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