Ciconiiformes

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Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Aves
Ordem: Ciconiiformes
Famílias
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Ciconiiformes é uma ordem de aves de médio a grande porte com distribuição mundial. O grupo habita preferencialmente zonas costeiras, ou perto de lagos, rios ou estuários, mas inclui também aves terrestres. Alguns exemplos de ciconiformes são a cegonha, as garças e o íbis. Os flamingos já foram considerados como uma família do grupo, porém actualmente são classificados numa ordem à parte (Phoenicopteriformes).

As aves ciconiformes têm habitualmente patas longas e sem penas e pescoço comprido. A forma do bico varia consoante os hábitos alimentares entre direito, encurvado ou espatulado. As patas terminam em quatro dedos, dispostos como três para a frente e um para trás, sem membrana interdigital. As asas são grandes e alongadas. As cores da plumagem são bastante variáveis de acordo com a espécie.

Os ciconiformes são aves normalmente gregárias, que se reproduzem em colónias, mas que emitem poucas ou mesmo nenhumas vocalizações. Todas as formas de comunicação fazem-se através de exibições rituais que podem ser muito elaborados. Os juvenis nascem indefesos e requerem o cuidado parental de pelo menos um dos progenitores para sobreviver.

Estas aves alimentam-se à base de peixe, crustáceos ou insectos. Os ciconiformes não se alimentam por filtração, ao contrário dos flamingos, nem mergulham na água, o que os separa de outros grupos de aves aquáticas como os Anseriformes ou Gaviiformes. Algumas espécies, sobretudo as que vivem em latitudes elevadas, têm hábitos migratórios.

Tradicionalmente, a ordem Ciconiiformes é separada em seis famílias. No entanto a taxonomia alternativa de Sibley-Ahlquist, baseada em critérios de biologia molecular e em estudos de hibridização de DNA, introduz nesta ordem muitos outros grupos aparentemente distintos. Entre as ordens despromovidas a famílias de ciconiformes segundo Sibley-Ahlquist contam-se os Sphenisciformes (pinguins), Gaviiformes (mobelha), Podicipediformes (mergulhões), Procellariiformes (ex: albatrozes), Charadriiformes, (ex: gaivota), Pelecaniformes (ex: atobá) e os Falconiformes (aves de rapina diurnas).

Famílias[editar | editar código-fonte]

Segundo a classificação tradicional:

Segundo a classificação de Sibley-Ahlquist:


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