Besouro elefante

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Besouro elefante macho

Besouro elefante macho
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Classe: Insecta
Ordem: Coleoptera
Família: Scarabaeidae
Subfamília: Dynastinae
Género: Megasoma
Espécie: M.elephas
Nome binomial
Megasoma elephas
(Fabricius), 1775

O Besouro elefante (Megasoma elephas) é um dos maiores insetos conhecidos. É um membro pertencente a família dos Escaravelhos (Scarabaeidae) e da subfamília Dynastinae . Eles estão relacionados com os besouros rinocerontes neotropicais .

Aparência[editar | editar código-fonte]

Besouros elefantes são de cor preta ou pardacenta, cobertos com uma camada de pêlos microscópicos finos. Os pelos crescem particularmente nos grossos élitros do besouro . Os pelos dão uma cor amarelada do corpo do besouro. Os machos têm dois chifres salientes, um na cabeça, outro do protórax e dois peqenos chifres laterais. As fêmeas não têm chifres. Os chifres são usados ​​para a defesa e na competição entre machos por comida e parceiros.

Tamanho[editar | editar código-fonte]

Em tamanho, faixa do besouro elefante varia entre 7 e 12 cm (2,75-4,75 in); alguns machos são, por vezes, ainda maiores. Os machos são em torno de 2 a 3 vezes maiores do que as fêmeas.

Localização[editar | editar código-fonte]

Os besouros elefantes estão localizados no sul do México , América Central e nas florestas tropicais América do Sul. No Brasil encontram-se principalmente na Floresta Amazônica.

Alimentação[editar | editar código-fonte]

Na sua dieta, besouros elefantes se alimentam da seiva de árvores particulares e de frutos amadurecidos caídos. Em cativeiro, eles também comem frutas exóticas, como abacaxi , longan , lichia e cascas de certas árvores como o flamboyant .

Reprodução[editar | editar código-fonte]

As larvas do besouro elefante se desenvolvem em troncos grandes em decomposição e posem levar até três anos para se desenvolver em besouros adultos, dependendo da subespécie. A fêmea do besouro elefante põe seus ovos dentro de tronco em ​​decomposição ou no chão. Algumas semanas depois (normalmente três) os ovos eclodem em larvas em forma de "C", brancas com cabeças marrons e seis pernas. A fase larval dura cerca de 29 meses, período em que as larvas consomem a matéria orgânica. A terceira e última fase, a de pupa, dura cerca de 5 semanas a uma temperatura média de 26 graus Celsius . O tempo de vida de um besouro elefante adulto é de cerca de 1 a 3 meses.

Comportamento e habitat[editar | editar código-fonte]

Besouros elefantes vivem em florestas tropicais e são principalmente ativos durante a noite. Eles são capazes de manter a temperatura do corpo elevada, com a diminuição da temperatura no ambiente.

População de besouros elefantes vem se esgotado pela destruição das florestas tropicais e pela biopirataria, o que reduziu as suas razões para o acasalamento, constituindo uma potencial ameaça para a espécie.

Lista de subspécies[editar | editar código-fonte]

  • Megasoma elephas elephas Fabricius, 1775
  • Megasoma elephas iijimai Nagai, 2003
  • Megasoma elephas occidentalis Bolívar et al., 1963

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