Hemolinfa

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Em Zoologia, chama-se hemolinfa ao fluido que tem as mesmas funções que o sangue dos vertebrados, mas com uma composição química diferente. É encontrado em muitos animais, como exemplo podemos citar os artrópodes, a maioria dos moluscos e outros invertebrados.

Nestes animais não existe distinção entre sangue e fluido intersticial. O fluido preenche o interior do corpo do animal (hemocélio) e circunda todas as células.

A hemolinfa é constituída por água, sais (majoritariamente Na+, Cl-, K+, Mg2+, e Ca2+), e compostos orgânicos.

Muitos artrópodes (aracnídeos), (crustáceos), e da classe dos Cefalópodes (Moluscos) possuem a proteína hemocianina na hemolinfa que serve para as trocas gasosas na respiração. Uma das diferenças da hemoglobina dos vertebrados para a hemocianina é o fato de esta ser um pigmento azulado, pois em vez de ferro, possui cobre em seu princípio ativo, e ao reagir com o oxigênio, fica azulado, e quando livre do oxigênio, fica incolor.

Possui células livres, os hematócitos, que desempenham um importante papel na defesa imunitária nos artrópodes (sistema imunitário).

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