Tricoma

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Botão e pecíolo de uma espécie de Stylidium, mostrando tricomas que podem capturar e matar insectos. Observação feita ao microscópio electrónico.

Tricomas são apêndices da epiderme presentes em diversos órgãos das plantas, constituindo seu indumento. Podem ser estruturas unicelulares; formadas por células em série; ou estruturas complexas com células especializadas, simples ou ramificadas. Podem ter origem no mesofilo ou nas epidermes. De maneira geral, são vistos como "pelos" ou pequenas "escamas" na superfície de folhas e caules.[1]

Função[editar | editar código-fonte]

Os tricomas podem ter função de proteção contra predadores (dificultando o acesso de pequenos ácaros e insetos aos tecidos macios das folhas ou causando sensação desagradável ao tato nos lábios e na língua de herbívoros de maior porte); podem estar associados à secreção de substâncias diversas (como em urtigas e plantas carnívoras); podem auxiliar na regulação de umidade e calor (como muitas plantas alpinas) ou até absorver directamente água nas folhas (como em Bromeliaceae); os pelos radiculares aumentam a superfície de absorção de água da raiz; podem ajudar na dispersão de sementes (algodão).

A sua estrutura está associada a cada uma destas funções, e há dezenas de variações em sua forma. A sua presença, densidade e morfologia são características úteis na identificação de muitas espécies.[1]

Tipos de tricoma[editar | editar código-fonte]

Existem vários tipos de tricomas:

  • Glandulares: secretam óleos, essências, enzimas, substâncias urticantes e acumulam nutrientes (laranja).
  • Secretores de sal: eliminam excesso de sal do organismo (exemplo: avicênia).
  • Pelos radiculares: tricomas da raiz que aumentam a sua superfície de absorção.
  • Coléteres: secretam mucilagem no ápice de alguns caules.
  • Hidátodos: secretam soluções aquosas de ácidos orgânicos.

Quanto à sua presença e densidade, as plantas ou seus órgãos podem ser classificados como:

  • Glabros: sem qualquer presença de tricomas;
  • Pubescentes: tricomas esparsos e curtos, conferindo, quando grandes e peludos, uma sensação de leve aveludamento e um certo desconforto;
  • Pilosos: quando curtos, porém densamente distribuídos na superfície, conferindo até mesmo colorações diferentes às folhas;
  • Hirsutos: quando longos e densos, praticamente ocultam a superfície da planta, determinando efetivamente sua coloração.

Referências

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