Atlas V

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O lançamento de um foguete Atlas V 401 levando os satélites: LRO e LCROSS.

O Atlas V é um veículo de lançamento descartável, ainda em atividade da família de foguetes Atlas.

Ele foi operado primeiramente pela Lockheed Martin, e atualmente é operado pela joint venture Lockheed Martin-Boeing, a United Launch Alliance (ULA).

Cada foguete Atlas V usa um motor RD-180 (movido a RP-1 e LOX), como primeiro estágio e um motor RL10 (movido a LH2 e LOX), no segundo estágio, um Centaur.

Os motores RD-180 são fornecidos pela RD AMROSS e os motores RL10 pela Pratt & Whitney Rocketdyne.

Algumas configurações também usem foguetes reforçadores ("booster") feitos pela Aerojet. O segmento de carga, que pode ter 4 ou 5 metros de diâmetro e três comprimentos diferentes, são feitos pela Oerlikon Contraves. O foguete é montado em Decatur, Alabama; Harlingen, Texas; San Diego, Califórnia; e na matriz da ULA próximo a Denver, Colorado.[1]

Em seus 16 lançamentos, desde o primeiro em agosto de 2002 até junho de 2009, o Atlas V tem uma taxa de sucesso quase-perfeita.

Numa missão, a NRO L-30 em 15 de junho de 2007, uma anomalia no estágio superior Centaur desligou o motor antes da hora, deixando a carga útil, um par de satélites de vigilância oceânica, numa órbita inferior à pretendida.[2]

Entretanto, o cliente, o National Reconnaissance Office, categorizou a missão como um sucesso.[3][4]

No mínimo seis missões do Atlas V foram lançadas com sucesso desde a ocorrência dessa anomalia.

Referências

  1. «Launch Vehicles». Lockheed Martin Corporation. Consultado em 12 de dezembro de 2012 
  2. Craig Covault (29 de julho de 2007). «Valve Caused NRO Problem». Aviation Week. Consultado em 12 de dezembro de 2012 
  3. «NRO satellite successfully launched aboard Atlas V» (PDF). NRO. 11 de dezembro de 2007. Consultado em 12 de dezembro de 2012 
  4. «NROL-30 launch update» (PDF). NRO. 18 de junho de 2007. Consultado em 12 de dezembro de 2012 
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