Carnitina

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Carnitina
Alerta sobre risco à saúde
Carnitine structure.png
Nome IUPAC 3-Hidróxi-4-trimetilamonio-butanoato
Identificadores
Número CAS 541-15-1
PubChem 10917
Propriedades
Fórmula molecular C7H15NO3
Massa molar 161.199 g/mol
Ponto de ebulição

3

Compostos relacionados
Compostos relacionados Ácido beta-hidroxibutírico
Ácido gama-aminobutírico
Exceto onde denotado, os dados referem-se a
materiais sob condições normais de temperatura e pressão

Referências e avisos gerais sobre esta caixa.
Alerta sobre risco à saúde.

A carnitina, L-carnitina ou levocarnitina é um composto quaternário de amónio[1] envolvido no metabolismo da maior parte dos mamíferos, plantas e algumas bactérias.[2] Encontrada em quase todas as células do organismo, atua na geração de energia (ATP), a partir de ácidos graxos (gordura). Ela ajuda a melhorar os níveis de colesterol bom (HDL) melhorando o funcionamento do coração e da circulação sanguínea.[3]

Biossíntese[editar | editar código-fonte]

Biossíntese de carnitina

A carnitina é sintetizada a partir de um aminoácido essencial, a lisina e a metionina, mas necessitando também de ferro e de vitaminas B3, B6 e C.[4]

Função[editar | editar código-fonte]

L-Carnitina é uma substância que intervem no metabolismo da gordura, transportando os ácidos graxos de cadeia longa para a mitocôndria (fonte energética das células), contribuindo assim para a combustão da gordura. O metabolismo das gorduras nas células musculares pode ser melhorado com a ingestão de carnitina. Desta forma, a energia retida pelo músculo é também aumentada. Este composto é um dos responsáveis pela oxidação lipídica, sendo vendido como um suplemento alimentar. Para que os ácidos graxos de cadeia longa atravessem a membrana mitocondrial, para serem oxidados, há o auxílio da carnitina-palmitoil transferase II, cuja concentração pode ser manipulada pela suplementação de carnitina. A carnitina atua na queima de gordura na mitocôndria, gerando energia para o funcionamento dos músculos. Sem carnitina suficiente, a gordura não entra na mitocôndria e pode retornar ao sangue, sob a forma de triglicerídeos. Em indivíduos deficientes de carnitina, a sua suplementação é de grande importância. A interrupção das funções normais da carnitina leva à hepatite, ao aumento da gordura e a sintomas neurológicos. A carnitina é armazenada nos músculos esqueléticos, onde é necessária para transformar os ácidos graxos em energia, para o desenvolvimento de atividades musculares.

Fontes[editar | editar código-fonte]

A carnitina é produzida pelo organismo em pequenas quantidades. Esta substância pode ser armazenada pelo organismo através da maior parte do tecido muscular. Uma dieta balanceada permite absorver entre 50 e 100 mg de carnitina diárias. As fontes mais ricas em carnitina são as carnes vermelhas, especialmente a carne de carneiro e veado; em menor grau, as outras carnes e laticínios. Nas dietas vegetarianas, também são encontradas pequenas quantidades de carnitina em fungos, nozes, trigo e arroz.[5] Numa dieta com carnes e produtos lácteos, consomem-se diariamente cerca de 50 a 100 mg de carnitina. Destes valores, cerca de 60% é absorvida, enquanto os suplementos vitamínicos vêm em comprimidos de 250 mg ou 500 mg de L-carnitina, mas apenas 20% é absorvida.[6] Também existe na forma injetável de 200 mg e xarope de 100 mg/ml.

História[editar | editar código-fonte]

Foi descoberta em 1905 por cientistas russos, tendo sido denominada de carnitina, por derivar do Latim carnis (carne). Gulewitsch e Krimberg observaram que esta substância era essencial para o funcionamento das células musculares e, desde então, foram efectuados inúmeros estudos, até que em 1932 foi estabelecida a estrutura química da L carnitina.

Indicações[editar | editar código-fonte]

De um modo geral, a abundante energia que a carnitina ajuda a criar é benéfica a vários níveis. Como actua directamente nos tecidos musculares, este nutriente é utilizado por desportistas porque ajuda a aumentar a resistência, a aliviar a fadiga física e mental, a promover o desenvolvimento da massa muscular, bem como ainda a recuperar de lesões.[carece de fontes?] A carnitina não é tóxica, não causa dependência nem constitui doping, pelo que são já muitos os atletas profissionais que a ela recorrem. A nível do coração, a L-carnitina ajuda a aumentar o rendimento cardíaco, a contracção do miocárdio, a produção de ATP e a resistência do coração ao exercício físico. Ajuda também a diminuir o ritmo cardíaco em situações de stress e, provavelmente, a gravidade do enfarte cardíaco e os sintomas de insuficiência cardíaca e angina de peito. A L-carnitina actua ainda a nível dos triglicéridos, aumentando os níveis de HDL (colesterol bom). Este nutriente é também utilizado em dietas de emagrecimento em combinação com uma dieta pobre um hidratos de carbono, pois ajuda a promover a perda de peso ao transformar os depósitos de gordura acumulados em energia, protegendo ao mesmo tempo o organismo das substâncias nocivas que se libertam durante este processo.[carece de fontes?]

No que diz respeito à saúde do cérebro, a L-carnitina pode ajudar a retardar o envelhecimento dos células cerebrais. É útil também para promover a concentração, a memória e as capacidades de aprendizagem. A nível cerebral, a acetil-L-carnitina – uma forma de L-carnitina – revela-se mais eficaz, pois tem a capacidade de penetrar nas células cerebrais mais facilmente.[carece de fontes?] A L-carnitina é ainda útil a nível hepático, promovendo um melhor funcionamento do fígado, ao aumentar a síntese proteica. Ajuda também a reduzir os problemas de fígado gordo.[carece de fontes?] Este suplemento pode ainda ajudar a melhorar a vitalidade e quantidade do esperma, contribuindo, desta forma, em casos de infertilidade masculina.[carece de fontes?] A L-carnitina também é útil em casos de falta de energia, de excessiva stress, na gravidez e amamentação ou ajudando pessoas saudáveis a manter-se em forma.[carece de fontes?] Para além da L-carnitina em cápsulas ou comprimidos (cerca de 250 a 500 mg diários), pode ainda optar por bebidas, tônicos e xaropes, que incluam este nutriente.

Suplementação[editar | editar código-fonte]

Supôs-se também que a suplementação da carnitina ajudaria na performance das atividades de endurance, por aumentar o consumo de gorduras e poupar o glicogênio muscular, porém não há nenhum estudo relacionando a falta de carnitina à fadiga. Além disso, deve-se ter em mente que o mecanismo de fadiga ainda não é totalmente compreendido e a falta de glicogênio certamente não é o único fator envolvido. Apesar de estudos de longa duração terem verificado alterações enzimáticas sugestivas, os únicos casos onde se comprovou a melhoria na performance de atividades físicas foram em condições patológicas, como doenças renais (AHMAD et al, 1991), vasculares (BREVETTI et al, 1988) e síndrome de fadiga crônica.[7]

Efeitos adversos[editar | editar código-fonte]

Geralmente é bem tolerada. Foram relatados sintomas gastrointestinais leves naqueles que tomaram comprimidos de L-carnitina, incluindo náuseas e vômitos transitórios, cólicas abdominais e diarreia. Fraqueza muscular foi relatada em pacientes com insuficiência renal. Não foram observadas modificações nos indicadores de função hepática nem renal nem nas variáveis hematológicas.[8]

Críticas[editar | editar código-fonte]

Para analisarmos a suplementação da carnitina, devemos começar da ingestão em si. Em primeiro lugar, deve-se ter em mente a enorme distância fisiológica entre a ingestão do suplemento e o aumento de sua concentração nos músculos. É um caminho tão longo e incerto, que diversos autores afirmam que a suplementação de carnitina tem pouco efeito em sua concentração muscular.[9] Em condições normais, a carnitina exógena é quase toda eliminada pela urina[10] e o pouco que porventura venha a cair na circulação dificilmente entrará no músculo.[11] Além dessas questões fisiológicas, há outras ainda mais obscuras, como a qualidade dos suplementos. A média de quantidade de carnitina nos suplementos analisados era de apenas 52% do informado nos rótulos.[12] Apesar de haver inúmeros estudos sobre o uso de carnitina, não é possível dizer que sua suplementação traz benefícios para pessoas saudáveis, sejam estéticos ou de performance.[13] O uso de carnitina baseia-se em alguns estudos animais e in vitro,[14] não havendo possibilidades de extrapolação em humanos. Faltam pesquisas estudando o seu consumo em dietas especiais, como as de pré-competição. Mesmo que se tomassem doses de carnitina verdadeira e ela de fato chegasse ao músculo, considerando pouca perda de carnitina, pois cerca de 90% dela é reabsorvida pelos rins, conclui-se que deficiências na quantidade de carnitina são raras, sendo vistas apenas em algumas doenças incomuns. Por esses e outros fatores, não há como se afirmar nada positivo em relação ao uso de uso de carnitina com fins estéticos. Embora o metabolismo anormal da carnitina esteja associado à diabetes e Alzheimer, não existe evidência de que L-carnitina previna essas doenças. Pesquisas em andamento podem demonstrar algum benefício da suplementação com L-carnitina. O trabalho com modelos animais diabéticos, demonstrou uma função cardíaca melhorada com administração de L-carnitina parentérica.

Referências

  1. Karlic H, Lohninger A (1 de julho de 2004). «Supplementation of L-carnitine in athletes: does it make sense?». Nutrition. 20 (7–8): 709–15. PMID 15212755. doi:10.1016/j.nut.2004.04.003 
  2. Bremer J (outubro de 1983). «Carnitine--metabolism and functions». Physiological Reviews. 63 (4): 1420–80. PMID 6361812. doi:10.1152/physrev.1983.63.4.1420 
  3. Brooks H, Goldberg L, Holland R, et al. Carnitine-induced effects on cardiac and peripheral hemodynamics. J Clin Pharmacol. 1977; 17:561-578.
  4. Coelho, Christianne de Faria et al. Aplicações clínicas da suplementação de L-carnitina. Revista de Nutrição. Pontifícia Universidade Católica de Campinas, v. 18, n. 5, p. 651-659, 2005. Disponível em: <http://hdl.handle.net/11449/14099>
  5. Conociendo la L-carnitina y sus beneficios (2013). https://bellezafemenil.wordpress.com/tag/beneficios-de-la-l-carnitina/
  6. PDR Health. L-Carnitine. http://web.archive.org/web/20070508224849/http://www.pdrhealth.com/drug_info/nmdrugprofiles/nutsupdrugs/lca_0060.shtml
  7. PLIOPLYS et al, 1997
  8. .Rubin MR, Volek JS, Gómez AL, Ratamess NA, French DN, Sharman MJ, et al. Safety measures of L-carnitine L-tartrate supplementation in healthy men. J Strength Cond Res. 2001; 15(4):486-90.
  9. BASS, 2000; BRASS et al, 1994, VUKOVICH et al, 1994; BARNETT et al, 1994
  10. OHTANI et al, 1984
  11. BRASS, 2000
  12. MILLINGTON et al, 1993
  13. HEINONEN, 1996; BRASS, 2000
  14. DUBELAAR et al, 1991; BRASS et al, 1993