Hunga Tonga

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Hungatonga aster 20090326.jpg

Hunga Tonga-Hunga Haʻapai é um vulcão localizado a cerca de 30 km ao sul-sudeste de Fonuafoʻou (também conhecido como Ilha Falcão),[1] uma ilha parte da nação de Tonga.

O vulcão é parte do altamente ativo arco vulcânico Tonga-Ilhas Kermadec, uma zona de subducção estendendo desde a Nova Zelândia até norte-nordeste, no Fiji.[2][3] O vulcão se encontra cerca de 100 km acima de uma zona de grande atividade sísmica.[3][4] Magma é formado com a fusão de duas placas tectônicas, unidas por derretimento devida a pressão e temperaturas altas, e as rochas superaquecidas são forçadas para a superfície. O arco insular é formado no limite convergente onde a Placa do Pacífico subduz sob a Placa indo-australiana.[4][5]

Vulcão e caldeira[editar | editar código-fonte]

O vulcão em si é um vulcão submarino[6] localizado entre duas ilhas, restantes da beirada norte e oeste da caldeira vulcânica.[1] As duas ilhas (parte do grupo Haʻapai)[7] estão a cerca de 1,6 km[8] de distância entre si, e cada uma tem cerca de 2 km de comprimento e são compostas principalmente por andesito.[3][4] Hunga Tonga chega a uma altura de 149 metros, enquanto o Hunga Haʻapai chega a apenas 128 metros acima do nível do mar.[1] Nenhuma dessas ilhas são grandes: Hunga Tonga tem cerca de 390,000 metros quadrados e Hunga Haʻapai tem 650,000 metros quadrados.[9] Nenhuma das ilhas foram desenvolvidas devido a falta de um ancoradouro próprio, apesar de haver depósitos de guano nessas ilhas.[7][10]

Erupções submarinas em um banco de areia a cerca de 3,2 km ao sudeste de Hunga Haʻapai e 3 km ao sul de Hunga Tonga foram relatados em 1912 e 1937.[1] Outra erupção ocorreu em uma fissura a um 1 km ao sul-sudeste de Hunga Haʻapai em 1988.[1]

Na mitologia tonganesa, as ilhas são umas das poucas ilhas que não foram sobrepescadas, e portanto enviadas do firmamento para a terra.[11][12] Tonganeses as chamam de ilhas que "vão e vêm" (por causa dos terremotos).[11] Os prmeiros europeus a avistarem as ilhas foram os exploradores holandeses Willem Schoten e Jacob Le Maire em 1616, apesar de o explorador Britânico James Cook as visitou várias vezes em 1777 e aprendeu seus nomes tonganeses.[13]

Erupção de 2009[editar | editar código-fonte]

Em 16 de março de 2009, uma erupção submarina perto de Hunga Tonga lançou vapor, fumaça, pedras-pomes, e cinzas centenas de metros ao ar, sobre o oceano.[14] Em 21 de março, o principal geologista de Tonga, Kelepi Mafi, relatou a ejeção de lava e cinza por duas aberturas - uma na ilha inabitada de Hunga Haʻapai e outra a cerca de cem metros da costa. A erupção preencheu o espaço entre as duas aberturas, formando uma superfície de terra com centenas de metros quadrados.[15][16] A erupção devastou Hunga Haʻapai, a cubrindo com cinzas e varrendo o solo de sua vegetação e fauna.[16]

A erupção atraiu atenção internacional. O evento foi transmitido no programa Angry Planet em 2009.[17]

Referências

  1. a b c d e «Hunga Tonga-Hunga Ha'apai». Programa Global de Vulcanismo. Smithsonian Institution 
  2. Clift, Peter D.; Rose, Estelle F.; Shimizu, Nobumichi; Layne, Graham D.; Draut, Amy E.; and Regelous, Marcel. "Tracing the Evolving Flux From the Subducting Plate in the Tonga-Kermadec Arc System Using Boron in Volcanic Glass." Geochimica et Cosmochimica Acta. 65:19 (October 2001).
  3. a b c Gupta, Alok K. Igneous Rocks. Mumbai, India: Allied Publishers, 1998. ISBN 81-7023-784-X
  4. a b c Ewart, A.; Bryan, W.B.; and Gill, J.B. "Mineralogy and Geochemistry of the Younger Volcanic Islands of Tonga, S.W. Pacific." Journal of Petrology. 14:3 (1973).
  5. Ewart, A. "A Petrological Study of the Younger Tongan Andesites and Dacites, and the Olivine Tholeiites of Niua Fo'ou Island, S. W. Pacific." Contributions to Mineralogy and Petrology. 58:1 (January 1976); Hawkesworth, C.J.; Turner, S.P.; McDermott, F.; Peate, D.W.; and van Calsteren, P. "U-Th Isotopes in Arc Magmas: Implications for Element Transfer from the Subducted Crust." Science. 276:5312 (April 25, 1997).
  6. Arnberger, Erik. The Tropical Islands of the Indian and Pacific Oceans. Vienna: Austrian Academy of Sciences Press, 2001. ISBN 3-7001-2738-3
  7. a b Wells, Susan M.; Sheppard, Charles; and Jenkins, Martin. Coral Reefs of the World: Central and Western Pacific. United Nations Environment Programme, 1988. ISBN 2-88032-945-0
  8. Pacific Islands Pilot. London: Great Britain Hydrographic Department, 1969.
  9. Dahl, Arthur L. Review of the Protected Areas System in Oceania. IUCN Commission on National Parks and Protected Areas. United Nations Environment Programme, 1986. ISBN 2-88032-509-9
  10. Fletcher, Matt and Keller, Nancy J. Tonga. Oakland, Calif.: Lonely Planet, 2001. ISBN 1-74059-061-9; Bulletin - Department of Minerals and Energy, Bureau of Mineral Resources, Geology and Geophysics. Australia Bureau of Mineral Resources, Geology and Geophysics, 1964.
  11. a b Gifford, Edward Winslow. Tongan Myths and Tales. London: The British Museum, 1924.
  12. Nunn, Patrick D. "Fished Up or Thrown Down: The Geography of Pacific Island Origin Myths." Annals of the Association of American Geographers. 93:2 (November 2004).
  13. Suren, Peter. Essays on the History of the Discovery and Exploration of Tonga by the Europeans. Nukuʼalofa, Kingdom of Tonga: Friendly Islands Bookshop, 2001; Rutherford, Noel. Friendly Islands: A History of Tonga. Cambridge: Oxford University Press, 1977. ISBN 0-19-550519-0; Cook, James. The Journals of Captain Cook. John Cawte Beaglehole and Philip Edwards. New York: Penguin Classics, 1999. ISBN 0-14-043647-2
  14. "Tongan Inspectors Head to Undersea Volcano." Associated Press. 19 de março de 2009
  15. Percival, Jenny. "Underwater Volcano Creates New Island Off Tonga." The Guardian. 21 March 2009.
  16. a b "'No Living Thing Left' As Tonga Volcano Erupts." Agence France Presse. March 20, 2009.
  17. ["Entertainment," Cape Argus, November 20, 2009.]
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