Loa loa

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Como ler uma caixa taxonómicaLoa loa
L loa whole HBa.jpg

Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Nematoda
Classe: Chromadorea
Ordem: Spirurida
Superfamília: Filarioidea
Família: Onchocercidae
Género: Loa
Espécie: L. loa
Nome binomial
Loa loa
(Cobbold, 1864)

Loa loa é uma espécie de nematódeo do gênero Loa causador de um tipo de filaríase, especificamente denominada loaíase. Estes vermes estabelecem-se em pares, macho e fêmea, nos vasos linfáticos, podendo causar entumescências devidas à deficiente drenagem da linfa. Os vermes adultos produzem sexualmente inúmeras larvas microscópicas que migram pelo corpo, e são sugadas pelas moscas, transmissoras do sangue. A passagem dessas larvas pode dar diversos sintomas (veja filaríase). É comum as larvas migrarem de forma vísivel pelo branco (conjunctiva) do olho, donde vem o seu nome alternativo de "larva do olho". É transmitida pela picada das moscas gigantes da família Tabanidae, especialmente as do género Crysops. Existe na África tropical. O tratamento é com dietilcarbamazina e cirurgia.

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Biologia[editar | editar código-fonte]

Morfologia[editar | editar código-fonte]

Os vermes Loa loa possuem um corpo simples consistindo de cabeça, corpo, e cauda. Os machos variam de 20mm a 34mm de comprimento e 350μm a 430μm de largura. As fêmeas variam de 20mm a 70 mm de comprimento e podem ter uma largura de cerca de 425μm. Eles variam em cores.

Ciclo de vida[editar | editar código-fonte]

Três espécies envolvidas no ciclo de vida incluindo o parasita Loa loa, a mosca vetor, e o hospedeiro humano.[1]

  • Uma mosca vetor morde um hospedeiro humano infectado e ingere microfilárias.
  • Microfilárias movem-se para o corpo gordo do inseto hospedeiro.
  • As Microfilárias se desenvolvem em larvas de primeiro estágio, segundo estágio, e então em larvas de terceiro estágio.
  • Larvas de terceiro estágio (infecciosas) viajam para a probóscide da mosca.
  • Uma mosca vetor infectada morde um hospedeiro humano não infectado e as larvas do terceiro estágio penetram na pele e entram no tecido subcutâneo humano.
  • Larvas amadurecem em adultos, que produzem microfilárias que foram encontradas no líquido espinhal, na urina, sangue periférico e pulmões.

Doença[editar | editar código-fonte]

Patogênese[editar | editar código-fonte]

Os parasitas Loa loa infectam os hospedeiros humanos viajando do local de entrada através de tecidos subcutâneos e causando inflamação na pele onde quer que viajem. Se um parasita parar em um lugar por um curto período de tempo, o hospedeiro humano sofrerá de inflamação local conhecida como inchaços de Calabar. Estes são localizados, tensos, edema subcutâneo pruriginoso inflamatório visto nas articulações das extremidades, com duração de 1-3 dias. Eles representam áreas de angioedema resultantes de uma resposta do hospedeiro aos alérgenos liberados pelo amadurecimento do verme e seus produtos metabólicos. Os inchaços de Calabar muitas vezes ocorrem no pulso e nas articulações do tornozelo mas desaparecem assim que o parasita começa a se mover novamente. Os parasitas também podem atravessar e infectar os olhos, causando o inchaço do olho. Os sintomas comuns incluem prurido, dor nas articulações, fadiga e morte.

Diagnóstico e tratamento[editar | editar código-fonte]

Os principais métodos de diagnóstico incluem a presença de microfilárias no sangue, a presença de um verme no olho e a presença de inchaços na pele. A remoção cirúrgica do verme pode ser facilmente realizada. O tratamento comum para a doença é o uso da droga Ivermectina.

A Ivermectina tornou-se o agente antiparasitário mais utilizado no mundo, mas pode levar à carga microfilarial quando administrada no tratamento da loíase. Cargas microfilariais elevadas devem ser diminuídas por um curso de Ivermectina, uma administração prolongada de albendazol, ou sessões de citaférese para prevenir a ocorrência de graves eventos adversos, incluindo encefalopatia fatal induzida por microfilárias moribundas. Citaférese é útil em diminuir as cargas microfilariais muito elevadas até 75%. Dietilcarbamazina mata tanto microfilárias e vermes adultos, mas tem efeitos secundários mais graves e pode ser fatal.

No caso do tratamento de uma paciente do sexo feminino em Lagos, Nigéria, a doente queixou-se de um aumento da dor e inchaço na mão esquerda, que progrediu para uma imobilização temporária da mão, ou seja, o paciente se queixou que não poderia usar a mão especialmente para dirigir. Após o tratamento de 21 dias, o paciente identificou um pequeno inchaço na região esquerda do abdômen. O inchaço estava sarnento e revelou um verme morto. O inchaço desapareceu e se curou depois que o verme foi removido sem qualquer tratamento importante além da limpeza da abertura.

Na cultura popular[editar | editar código-fonte]

Em Doctor at Large (série de TV), Dr. Maxwell, interpretado por Arthur Lowe, menciona o Loa loa, que ele encontrou enquanto estava na África. Ele descreve a única cura como esperar para o verme para escavar seu caminho para o olho, onde ele pode ser removido.

  1. «"Filariasis". Parasites and Health. Center for Disease Control.».