Pangeia

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Mapa de Pangeia
Animação mostrando separação da Pangeia

Designa-se por Pangeia o continente que, descrito pela deriva continental, existiu há 200 ou 540 milhões de anos, durante a era Paleozoica, segundo os relatos. A palavra origina-se do fato de todos os continentes estarem juntos (pan do grego = todo, inteiro) e exprime a noção de totalidade, universalidade, formando um único bloco de terra (gea) ou Geia, Gaia (mitologia) ou Ge como a Titã grega que personificava a terra com todos os seus elementos.

Passaram-se milhões de anos até que a Pangeia se fragmentou, dando origem a dois megacontinentes, Gondwana e Laurásia. Esta separação ocorreu lentamente e ocorreu deslocando sobre um subsolo oceânico de basalto.

A parte correspondente à América do Sul, África, Austrália e Índia, denomina-se Gondwana (região da Índia). O resto do continente, onde estava a América do Norte, Europa, Ásia e o Ártico se denomina Laurásia. A Pangeia era cercada por um único oceano, Pantalassa.[1]

A existência de Pangeia foi sugerida pela primeira vez no início do século XX pelo meteorologista alemão Alfred Wegener, o que criou uma gigante polêmica entre a classe científica da época. Wegener teve como ponto de partida para a sua teoria os contornos semelhantes das costas da América e de África, os quais formariam um encaixe quase perfeito. No entanto, não foi esta observação que foi usada como prova na sua fundamentação científica, mas a comparação dos fósseis encontrados nas regiões brasileira e africana, e a constação de que os animais que lá tinham vivido eram os mesmos. Como estes não seriam capazes de atravessar um oceano, Wegener concluiu que tinham vivido no mesmo ambiente em tempos remotos.

Esta teoria não foi inicialmente aceita, sendo até ridicularizada pela classe científica. Foi confirmada somente em 1940, 10 anos após a morte de Alfred Wegener.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Notas e Referências

  1. «Pangeia». Consultado em 14 de maio de 2009. 

Acredita-se hoje que os continentes já se moviam mesmo antes da ruptura da Pangeia. E supõe-se que uma deriva contínua pode vir a religar os continentes algum dia, forjando uma Terra unificada .

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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