7 Faces of Dr. Lao

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7 Faces of Dr. Lao
As 7 faces do Doutor Lao (BR)
 Estados Unidos
1964 • cor • 100 min 
Direção George Pal
Roteiro Charles G. Finney (livro)
Charles Beaumont
Elenco Tony Randall
Barbara Eden
Gênero Aventura
Fantasia
Idioma inglês
Página no IMDb (em inglês)

7 Faces of Dr. Lao (br.: As Sete Faces de Dr. Lao) é um filme estadunidense de 1964 dos gêneros "Aventura' e "Fantasia", dirigido por George Pal. O roteiro de Charles Beaumont adaptou o romance de fantasia de 1935 O Circo do Dr. Lao de Charles G. Finney. A história narra a visita de um circo mágico em uma pequena cidade no sudoeste dos Estados Unidos chamada Abalone, e os seus inebriantes efeitos que envolvem toda a população da cidade.

Elenco[editar | editar código-fonte]

Sinopse[editar | editar código-fonte]

É o começo do século XX, e um misterioso homem chinês chega montando um burro em Abalone, no Arizona. De posse de um único elemento visível, um pequeno e esférico aquário ocupado por um peixe exótico. Este visitante mágico, Dr. Lao (interpretado por Tony Randall), adentra-se ao estabelecimento do editor Edward Cunningham (John Ericson), dono do jornal local, o Abalon Diary Star, e coloca um grande anúncio sobre o seu circo, que irá exibir-se na cidade por duas noites apenas.

Apesar de ser calma, Abalone não é um lugar pacífico: um rico fazendeiro Clint Stark (Arthur O’Connell) tem a informação privilegiada de que uma estrada de ferro está chegando à cidade, e planeja comprar o lugar, enquanto a terra é barata. Stark tem uma complicação: a oposição de Cunningham, o qual não se deixa influenciar por suas ações "filantrópicas". O jovem editor é novo na cidade e pretende protegê-la de Stark, e que está também romanticamente a perseguir uma certa bibliotecária da cidade, Angela Benedict (Barbara Eden - atriz mundialmente conhecida através do seriado Jeannie é um Gênio), uma mulher reprimida, mas adorável ainda lamentando a morte prematura de seu marido, e mãe de seu único filho, que encanta-se com o circo e suas atrações.

Depois de fazer algumas investigações, Cunningham visita o lugar onde o circo foi instalado na periferia e acaba descobrindo a cidade natal de Lao, onde alega ter nascido, e o confronta dizendo que tal lugar desapareceu séculos atrás. Assim, Lao se desvia das perguntas de Cunningham.

Enquanto Lao coloca cartazes pela cidade anunciando o seu circo, ele é auxiliado pelo filho de Angela, o pequeno Mike, que descobre que o andarilho misterioso tem 7.322 anos de idade.

O circo abre as suas portas e toda a população comparece ao evento. Entre os curiosos estão incluídos uma mulher perversa e uma autoabsorvida matrona, que se apega a sua autoimagem de uma beleza jovem. Lao usa suas muitas faces para oferecer sua sabedoria aos visitantes mas apenas alguns deles tomam a atenção. Stark assiste as atrações, como Apolônio de Tiana, o vidente, e uma grande serpente, a qual percebe-se uma certa semelhança…

Mike faz amizade com o patético e cansado Merlin e Angela é despertada de sua repressão emocional pela música envolvente de Pan, um ser da politeísta mitologia grega. A aparição da Medusa se faz descrente a princípio, até que um incidente com a explosiva personagem que é transformada em pedra diante dos olhos de todos. Lao tenta acalmar a todos enquanto Merlin restaura a mulher ao seu estado anterior, mas com renovado espírito.

Enquanto isso, dois capangas de Stark destroem o escritório do pequeno jornal. Cunningham e seu assistente descobrem a invasão e a devastação, acabando por afogar suas mágoas em um bar. Cambaleando, voltam a fim de restaurar o que sobrou, deparam-se com os danos todos sanados por milagre e atribuem a mágica a Lao. Eles correm para uma nova edição às pressas para impressão, que Cunningham entrega pessoalmente para Stark, para ver sua reação.

Mike vista Lao à noite e tenta conseguir um emprego, exibindo seus embaraçados malabarismo e habilidades. Lao, por sua vez oferece alguns conselhos e observações sobre o mundo. Mike não entende e Lao afirma que também não.

Na noite seguinte, Lao apresenta seu "grand finale", uma lanterna mágica mostrando uma cidade mítica de "Woldercan", povoada por sósias da própria cidade de Abalone. É destruída quando sucumbe à tentação personificada por Stark. O show termina em explosões e as trevas, mas assim que as luzes da casa gradualmente voltam, os habitantes se encontram agora em uma reunião da cidade, prontos para votação sobre a proposta de Stark. A maioria rejeita a proposta de Stark, o mesmo que acaba por relatar sobre a estrada de ferro que vem prometendo fortunas para a cidadezinha. E salienta que todos têm uma dívida de gratidão para com Lao. A golpes de tempestade de areia, todos são dispersos.

Angela confessa-se para Ed, finalmente, admitindo que ela está apaixonada por ele. Capangas do Stark, confundidos pela aparente mudança da personalidade do chefe, em uma bebedeira decidem pôr abaixo o circo de Lao. Infelizmente, eles quebram o aquário do mascote do Lao, libertando o peixinho, e os capangas acabam conhecendo a revelação dele como uma serpente do mar. Depois que são perseguidos pelo monstro, os dois bandidos fogem. Então, Mike ajuda Dr. Lao a conjurar uma mágica para a besta.

No final, o circo vai embora, mas Lao deixa para Mike três bolas de madeira. Ele é capaz de manipulá-los habilmente, e a voz do Lao lembra o telespectador o que ele disse a Mike: “O Circo do Dr. Lao é a própria vida, e tudo nele é uma maravilha”.

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