Espícula (biologia)

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Espículas de esponjas.

As espículas são basicamente o esqueleto de uma esponja, e dependendo da classe podem ser formadas por calcário de cálcio, espongina ou sílica, que garante a sustentação dela no fundo dos mares, e deixa imóvel. ' São secretadas pelos esclerócitos.

Podem ser compostas por dois tipos de minerais:

  • carbonato de cálcio (formadas por CaCO3, podem apresentar formas variadas, desde simples eixos rectos a formas complexas e ramificadas);
  • sílica (formadas principalmente por H2Si3O7, são geralmente complexas e podem ser confundidas, originando uma estrutura relativamente sólida nas chamadas esponjas-de-vidro);

As espículas apresentam diversas formas e são classificadas de acordo com seu tamanho. As maiores recebem o nome de megaescleras e as menores de microescleras. Os tipos de espículas presentes no esqueleto da esponja são importantes caracteres para a identificação e classificação das espécies.

Os formatos da espícula podem ser variados, possuindo nas pontas formato de ganchos, arredondados e pontiagudos como agulhas. As espículas são secretadas pelos esclerócitos são células que estão contidas no meso-hilo. As espículas podem estar fixadas no meso-hilo compondo o esqueleto nas formas de Monáxonas(possui 2 pontas), triáxonas(3 pontas), tetráxonas(4 pontas) e hexactinélidas(6 pontas).

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