Litopterna

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Como ler uma caixa taxonómicaLitopterna
Ocorrência: Paleoceno inferior - Pleistoceno
Taxocaixa sem imagem
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Infraclasse: Placentalia
Ordem: Litopterna
Ameghino, 1889
Famílias
Adianthidae

Macraucheniidae
Notonychopidae
Proterotheriidae
Protolipteridae

A ordem Litopterna inclui mamíferos ungulados extintos, endêmicos da América do Sul, que descendem de mamíferos isolados pela deriva continental, quando o continente sul-americano tornou-se um continente-ilha. Inclui criaturas que sofreram evolução convergente (inclusive filtrando os mesmos nichos ecológicos) com os cavalos (como Diadiaphorus) e com os camelos (como Macrauchenia), estes últimos apresentavam em alguns casos uma pequena probóscide. Tornaram-se extintos no começo do Holoceno, provavelmente devido a invasão de espécies norte-americanas com a junção dos dois sub-continentes.

Os litopternos possuiam uma redução no número de dedos, normalmente com três dedos, mas existiu espécies com um dedo apenas. Eram integrantes comuns e variados da fauna do Terciário, decrescendo no Pleistoceno. As formas ancestrais eram semelhantes aos Condylarthra, tanto que alguns pesquisadores consideram os litopternos como formas de condilartros especializados e derivados. Entretanto, os cientistas acreditam que a Litopterna (juntamente com outros ungulados sul-americanos) originaram-se completamente independentes de outras formas unguladas, sendo assim não relatados como os condilartros. Estas formas então compreenderiam um novo clado, o Meridiungulata. Macrauchenia foi um recente gênero de litopterno, e foi o único grupo que sobreviveu a Grande Troca Interamericana; mas foram extintos durante o Pleistoceno.

Os litopternos, como os notoungulados e pirotérios, são exemplos de mamíferos ungulados que evoluíram relativamente independentes no isolamento da ilha-coninente da América do Sul. Como a Austrália, a América do Sul foi isolada dos outros continentes com a quebra da Gondwana. Durante o período de isolamento, animais únicos evoluiram para preenches os nichos ecológicos existentes.

Classificação[editar | editar código-fonte]

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