Rio Piranhas-Açu

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Rio Piranhas-Açu
Rio Piranhas-Açu em Macau, estado do Rio Grande do Norte.
Nascente Serra do Bongá, Bonito de Santa Fé, Paraíba
Foz Macau,Oceano Atlântico Rio Grande do Norte
Afluentes
principais
rio Espinhara, rio Picuí e rio Seridó
País(es)  Brasil

O rio Piranhas-Açu é um rio da Região Nordeste do Brasil que banha os estados da Paraíba e do Rio Grande do Norte. Conhecido simplesmente como Rio Piranhas, na Paraíba, recebe o nome de Rio Açu após passar pela Barragem Armando Ribeiro Gonçalves no município de Itajá no Rio Grande do Norte.

O rio Piranhas-Açu nasce da junção das águas dos rios do Peixe e Piancó na Paraíba e desemboca na cidade de Macau no litoral do Rio Grande do Norte. Outros de seus afluentes são o rio Espinharas, o Picuí e o Seridó, todos sertanejos e temporários.

O Piranhas-Açu estava sujeito a períodos de seca no passado, quando o seu fluxo chegava a desaparecer e as populações recorriam a cacimbas cavadas no leito seco, de onde retiravam a água para o consumo doméstico. Contudo, tais períodos de seca sempre foram intercalados por anos de muita chuva, quando o rio transborda e leva destruição para as comunidades ribeirinhas. Uma dessas enchentes ocorreu em 1974. Nesse ano, a cidade de Carnaubais foi inundada e toda a população obrigada a mudar-se para um terreno mais elevado do município, onde se construiu uma nova cidade.[1]

Hoje, o Piranhas-Açu está poluído, é o que dizem os estudos feitos por órgãos de defesa ambiental. As causas são a falta de um saneamento adequado nas cidades ribeirinhas (cujo esgoto acaba chegando ao rio) e a atuação de empresas agrícolas que, criminosamente, lançam produtos químicos nas águas, além do despejo de dejetos animais por parte de matadouros. O rio ainda está num avançado processo de assoreamento, também em virtude de práticas agrícolas irresponsáveis e da retirada de areia para a construção civil.[2] [3] [4]

Apresenta a maior bacia hidrográfica do estado do Rio Grande do Norte, ocupando uma superfície de 17.500 km², correspondendo a 32,8 % do território estadual, onde são encontrados 1.112 açudes (na Paraíba sua bacia ocupa mais de 50% do território).

O Piranhas nasce na Serra do Bongá, município de Bonito de Santa Fé, estado da Paraíba, com o nome de Rio Piranhas. Adentra o estado do Rio Grande do Norte ainda como Piranhas pelo município de Jardim de Piranhas. Recebe o nome de Piranhas-Açu ao passar pela Barragem Armando Ribeiro Gonçalves, no município de Itajá. O Rio Piranhas-Açu recebe águas com as cheias na região das lagoas do Piató, Ponta Grande e do Queimado, indo desembocar no litoral norte do estado do Rio Grande do Norte, em forma de estuário, próximo a cidade de Macau.

Represa do Açude de Coremas

O represamento de suas águas, através do Açude de Coremas-Mãe d'Água, o maior da Paraíba, e a Barragem Armando Ribeiro Gonçalves, o maior do Rio Grande do Norte, permitiu a perenização do rio e a formação no baixo curso de um grande lago capaz de acumular dois bilhões e quatrocentos milhões de metros cúbicos de água, de onde parte uma rede de adutoras que abastecem de água potável a população de várias cidades do Rio Grande do Norte e canais que asseguram a irrigação de terras férteis com o cultivo de frutas na região.

Referências

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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