Wulfhere de Mércia

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Wulfhere (morto em 675) foi o rei de Mércia de 658 até 675. Ele foi o primeiro rei cristão de Mércia, embora não se saiba quando ou como ele se converteu do paganismo anglo-saxão. Sua ascensão marcou o fim da soberania de Oswiu da Nortúmbria sobre o sul da Inglaterra, e Wulfhere estendeu sua influência sobre grande parte daquela região. Suas campanhas contra o reino de Wessex levou Mércia a controlar grande parte do vale do rio Tâmisa. Ele conquistou a Ilha de Wight e o vale do rio Meon e os passou para o rei Æthelwealh do Sussex. Ele também manteve sua influência sobre Surrey, Essex e Kent. Ele se casou com Eremenilda de Kent, filha do rei Earcomberto de Kent.

O pai de Wulfhere, Penda da Mércia, foi morto em 655 na batalha de Winwaed, lutando contra Oswiu de Northumbria. O filho de Penda, Peada da Mércia, tornou-se rei sob a soberania de Oswiu, mas foi assassinado um ano depois. Wulfhere subiu ao trono quando os nobres de Mércia organizaram uma revolta contra o domínio de Nortúmbria em 658, expulsando os governadores de Oswiu.

Em meados de 670, quando Oswiu morreu, Wulfhere era o rei mais poderoso do sul da Grã-Bretanha. Ele foi o senhor da Grã-Bretanha ao sul do Humber no início da década de 660, embora não tenha sido senhor da Nortúmbria, ao contrário de seu pai. Em 674, ele desafiou o filho de Oswiu, Ecgfrith da Nortúmbria, mas foi derrotado. Ele morreu, provavelmente de doença, em 675. Wulfhere foi sucedido como rei da Mércia por seu irmão, Æthelred. Stephen de Ripon, em A Vida de Wilfrid, descreve Wulfhere como "um homem de espírito orgulhoso e vontade insaciável".

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