Alexander H. Rice

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Alexander Hamilton Rice
Alexander Hamilton Rice
30º Governador de Massachusetts
Período 6 de janeiro de 1876
a 2 de janeiro de 1879
Vice-governador Horatio G. Knight
Antecessor William Gaston
Sucessor Thomas Talbot
Membro da Câmara dos Representantes dos EUA pelo 3º e 4º distrito de Massachusetts
Período 4 de março de 1859
a 3 de março de 1867
Antecessor Linus B. Comins
Sucessor Ginery Twichell
15º Prefeito de Boston, Massachusetts
Período 1856–1858
Antecessor Jerome V. C. Smith
Sucessor Frederic W. Lincoln, Jr.
Dados pessoais
Nascimento 30 de agosto de 1818
Newton, Massachusetts
Morte 22 de julho de 1895 (76 anos)
Melrose, Massachusetts
Cônjuge Augusta E. McKim (m. 1868)
Angle Erickson Powell
Partido Republicano
Assinatura Assinatura de Alexander H. Rice

Alexander Hamilton Rice (30 de Agosto de 1818 – 22 de Julho de 1895) foi um político e empresário americano de Massachusetts. Exerceu como Prefeito de Boston de 1856 até 1857, Congressista dos EUA durante a Guerra Civil Americana e como o 30º Governador de Massachusetts de 1876 até 1879. Era co-proprietário e presidente da Rice-Kendall, uma das maiores distribuidoras de produtos de papel do país.

Formado na Union College, Rice esteve por muitos anos envolvido no ramo de papel e entrou na política de Boston em 1853. Como prefeito, ajudou a intermediar um acordo que iniciou o desenvolvimento de sua área em Back Bay. Seu serviço no Congresso incluiu a introdução do fracassado Compromisso de Crittenden, a supervisão dos assuntos navais durante a Guerra Civil e a resistência às ações Republicanas Radicais. Como governador, incentivou a legislação de reforma social e reduções no horário de trabalho.

Primeiros anos[editar | editar código-fonte]

Retrato de Rice quando era jovem

Alexander Hamilton Rice nasceu em Newton Lower Falls, Massachusetts, filho de Thomas e Lydia (Smith) Rice, no dia 30 de Agosto de 1818. Seu pai, um nativo de Brighton, era dono de uma empresa de fabricação de papel em Newton, e os dois pais tinham descendências coloniais.[1][2] Seu tio Charles era general de brigada na milícia do estado de Massachusetts e também exerceu como legislador estadual.[3][4][5]

Rice estudou primeiro nas escolas públicas de Newton e depois em escolas particulares de Needham e Newton.[1][6] Primeiro trabalhou numa loja de especiarias de Boston e depois como aprendiz no distribuidor de papel Wilkins, Carter e Company em Boston.[6] Em 1840, entrou na Union College em Schenectady, Nova York, formando-se como melhor aluno da turma em 1844.[7] Foi ferido em uma queda de cavalo em 1844,[1] que desfigurou seu rosto e dificultou sua fala.[8] Isso levou-o a desistir de seguir uma carreira em direito e, em vez disso, concentrou-se nos negócios.[7] Acabou por conseguir superar seus problemas de fala e mais tarde ficou conhecido como um orador imponente.[9]

Negócios[editar | editar código-fonte]

Após sua formação, Rice criou uma parceria com os proprietários da Wilkins, Carter, formando o que acabou tornando-se conhecido como Rice-Kendall Company.[6] A empresa possuía um grande armazém em Boston e era um dos principais distribuidores de papel da cidade. O armazém foi destruído no Grande Incêndio de Boston de 1872, mas isso não danificou significativamente os negócios.[10] A empresa possuía várias fábricas de papel na Nova Inglaterra e distribuía produtos de papel para editoras de jornais e livros em todo o país.[11] Rice também investiu em operações de fabricação de papel, exercendo como presidente da Keith Paper Company em Turners Falls, Massachusetts e da American Sulphite Pulp Company.[1]

Prefeito de Boston e Congressista[editar | editar código-fonte]

O edifício da Biblioteca Pública de Boston em 1858, construído durante o mandato de Rice como Prefeito de Boston

Em 1853, Rice entrou na política local, vencendo a eleição para a Câmara Municipal de Boston. Exerceu por dois anos, o segundo como presidente da câmara. Em 1854, também exerceu como presidente do Comitê Escolar de Boston.[7] Rice foi eleito prefeito de Boston em 1856 (o candidato dos "Cidadãos" opôs-se aos Sabe Nada) e exerceu dois mandatos de um ano.[8] Durante seu mandato, foi obtido um acordo entre a cidade, o estado e os proprietários de um sistema de distribuição de água de maré referente ao desenvolvimento de Back Bay, um pântano fedorento carregado de lixo e esgoto. O acordo autorizou a construção do que é hoje a Arlington Street e, especificamente, separou como parque a área entre ele e a Charles Street, que agora é o Jardim Público de Boston.[12] Posteriormente, participou dos comitês responsáveis pelo comissionamento e instalação das estátuas de George Washington e Charles Sumner no Jardim Público.[13] Também autorizou a construção do primeiro hospital da cidade[14] e reaproveitou o asilo da cidade em Deer Island para ser usada como asilo e reformatório de loucos, tendo o estado tomado o cuidado dos indigentes.[15]

Rice participou da fundação do Partido Republicano em Massachusetts.[8] Foi eleito para a Câmara dos Representantes dos EUA em 1858 e exerceu quatro mandatos, de 1859 até 1867. Foi presidente da Comissão de Assuntos Navais de 1863 até 1865.[7] Era um republicano conservador, contrário às posições Republicanas Radicais sobre a abolição da escravidão,[16] e era considerado pelos interesses trabalhistas a favor das posições da "classe endinheirada".[17] Introduziu o Compromisso de Crittenden à Câmara em Janeiro de 1861; seu discurso sobre essa última tentativa de impedir a guerra civil recebeu uma recepção morna.[18] Após a guerra, foi eleito Companheiro de Terceira Classe da Ordem Militar da Legião Leal dos Estados Unidos, em reconhecimento ao seu apoio à União.[19]

Governador de Massachusetts[editar | editar código-fonte]

William Gaston, retrato impresso publicado em 1895

Rice recusou-se a concorrer à reeleição[17] e depois deixou a política por um tempo, dedicando-se aos seus negócios. Em 1872, após o incêndio em Boston, exerceu em um comitê de assistência que ajudou a lidar com suas consequências.[20] Em 1871, Rice foi um dos vários candidatos à indicação Republicana para Governador de Massachusetts, uma disputa dominada por Benjamin Butler e vencida por William B. Washburn.[21][22] Em 1875, ganhou a indicação e derrotou o incumbente Democrata William Gaston nas eleições gerais. Exerceu três mandatos de um ano antes de aposentar-se da política para sempre.[13]

A legislação promulgada durante o mandato de Rice incluiu uma lei do trabalho infantil que exigia uma idade mínima de catorze anos para o trabalho na fábrica.[13] Geralmente apoiou a legislação que melhorava as condições sociais, mas não teve êxito em aprovar uma reorganização proposta das principais instituições de caridade do estado.[8] Também deixou de lado a "opção local" da lei do álcool, pela qual foi criticado por ativistas da temperança.[23] Também presidiu um comitê formado em 1876 para supervisionar a recuperação da demolição da histórica Old South Meeting House. Como resultado do trabalho do comitê, a propriedade do edifício foi transferida para uma organização sem fins lucrativos dedicada à sua preservação.[24][25]

Uma questão que dominou a disputa de Rice contra Gaston em 1875 dizia respeito ao jovem assassino Jesse Pomeroy. Pomeroy, então com 14 anos, havia sido condenado em Dezembro de 1874 por assassinato premeditado por ter matado uma garota no início daquele ano e havia sido condenado à morte. Houve um clamor público a favor de sua execução, especialmente depois que tentou escapar da prisão. Gaston, apesar de duas decisões do Conselho do Governador de negar o perdão, recusou-se a assinar a ordem de execução, uma decisão impopular que provavelmente custou-lhe votos. Rice também recusou-se a assinar a ordem de execução, mas seu Conselho acabou recomendando a comutação da sentença de Pomeroy para a vida em confinamento solitário.[26]

Rice morreu no Hotel Langwood em Melrose, Massachusetts, no dia 22 de Julho de 1895,[27] após uma longa doença.[23] Foi sepultado no Newton Cemetery.[28]

Parentescos e legado[editar | editar código-fonte]

Rice casou-se duas vezes. Em 1845, casou-se com Augusta McKim, com quem teve três filhos antes da morte dela em 1868. Teve um filho de sua segunda esposa, Angie Erickson Powell, de Rochester, Nova York.[6][29] Seu neto Alexander Hamilton Rice, Jr. era médico e explorador na América do Sul.[2][30]

A cidade de Boston nomeou uma escola em homenagem a Rice em 1868. Mais tarde, renomeou a Escola Rice-Bancroft, o edifício, localizado nas ruas Dartmouth e Appleton, em South End, Boston, agora abriga condomínios residenciais.[31]

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Notas[editar | editar código-fonte]

  1. a b c d Carnegie, p. 43
  2. a b Edmund Rice (1638) Association, 2011. Descendants of Edmund Rice: The First Nine Generations.
  3. Fiske, Joseph E (1917). History of the Town of Wellesley. Boston: Pilgrim Press. Consultado em 6 de Setembro de 2011 
  4. Clarke, George Kuhn (1900). Epitaphs from graveyards in Wellesley (formerly West Needham.). [S.l.: s.n.] p. 190. Consultado em 6 de Setembro de 2011 
  5. Clarke, George Kuhn (1912). History of Needham Massachusetts 1711-1911: Including West Needham, now the Town of Wellesley, to its Separation from Needham in 1881. ISBN 0-7884-1559-X. p. 440.
  6. a b c d The American Stationer, p. 157
  7. a b c d Fullerton, p. 273
  8. a b c d Moody, p. 534
  9. Moody, pp. 534-535
  10. Conwell, p. 31
  11. Sweetser, p. 391
  12. Koren, pp. 119-120
  13. a b c Roe, p. 661
  14. Toomey and Quinn, p. 38
  15. Koren, p 140
  16. Mallam, p. 37
  17. a b Montgomery, p. 269
  18. McClintock, p. 155
  19. «Original Companions of the Military Order of the Loyal Legion of the United States - R». Sons of Union Veterans of the Civil War. Consultado em 5 de junho de 2016 
  20. Conwell, p. 162
  21. Abrams, pp. 158-161
  22. Ware, pp. 387-389
  23. a b Moody, p. 535
  24. Halloran, p. 100
  25. "NRHP nomination for Old South Meeting House". National Park Service. Consultado em 5 de junho de 2016.
  26. Schechter, p. 257
  27. Fullerton, p. 272
  28. United States Congress. "Alexander H. Rice (id: R000193)". Biographical Directory of the United States Congress.
  29. Bradford, p. 274
  30. «ALEXANDER RICE, EXPLORER, WAS 80». New York Times. 24 de Julho de 1956. Cópia arquivada em 26 de Julho de 2013 
  31. Sammarco, p. 56

Referências[editar | editar código-fonte]

O Commons possui uma categoria contendo imagens e outros ficheiros sobre Alexander H. Rice

Leia mais[editar | editar código-fonte]


Cargos políticos
Precedido por
Jerome V. C. Smith
Prefeito de Boston, Massachusetts
1856–1857
Sucedido por
Frederic W. Lincoln, Jr.
Precedido por
William Gaston
Governador de Massachusetts
6 de Janeiro de 1876 – 2 de Janeiro de 1879
Sucedido por
Thomas Talbot
Casa dos Representantes dos E.U.A.
Precedido por
Linus B. Comins
Membro da Câmara dos Representantes dos EUA pelo 4º distrito congressional de Massachusetts
4 de Março de 1859 – 3 de Março de 1863
Sucedido por
Samuel Hooper
Precedido por
Benjamin Thomas
Membro da Câmara dos Representantes dos EUA pelo 3º distrito congressional de Massachusetts
4 de Março de 1863 – 3 de Março de 1867
Sucedido por
Ginery Twichell