Cymbopogon citratus

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Disambig grey.svg Nota: Se procura a planta cujo nome científico é Elionurus candidus, veja Capim-amargoso.
Como ler uma infocaixa de taxonomiaErva-príncipe
YosriNov04Pokok Serai.JPG
Classificação científica
Reino: Plantae
Divisão: Magnoliophyta
Classe: Liliopsida
Ordem: Poales
Família: Poaceae
Género: Cymbopogon
Espécie: C. citratus
Nome binomial
Cymbopogon citratus
(DC) Stapf.

Erva-príncipe (português europeu) ou capim-cidreira (português brasileiro) também conhecido por capim-santo ou capim-limão, é uma planta herbácea da família Poaceae, nativa das regiões tropicais da Ásia, especialmente da Índia. Cresce numa moita de rebentos (planta cespitosa), propagando-se por estolhos (por isso chamada de estolonífera), os quais apresentam folhas amplexicaules linear-lanceoladas. As suas inflorescências são constituídas por panículas amareladas. No Brasil é muito comum que esta planta seja chamada de "erva-cidreira", que é um nome popular também dado à espécie Melissa officinalis.

A planta é também chamada pelos sinônimos botânicos Andropogon ceriferus, Andropogon citratus, Andropogon citriodorum, Andropogon nardus ceriferus, Andropogon roxburghii e Andropogon schoenanthus. Outros nomes populares são belgate, belgata, chá-de-estrada, chá-príncipe (ou apenas príncipe), chá-do-gabão, capim-cidrão, capim-cidrilho, capim-cidró, capim-santo, capim-de-cheiro, capim da lapa, citronela (erroneamente),[1] capim-cheiroso, capim-catinga, patchuli, pachuli, capim-marinho, capim-membeca, palha de camelo, esquenanto e chá de caxinde (em Angola), caninha-de-cheiro ou cana-de-cheiro.

É uma planta usada em medicina popular, sendo, para esse efeito, utilizadas as folhas que, em infusão, têm propriedades febrífugas, sudoríficas, analgésicas, calmantes, anti-depressivas, diuréticas e expectorantes, além de ser bactericida, hepatoprotectora, antiespasmódica, estimulante da circulação periférica, estimulante estomacal e da lactação.

Em 2003, foi descoberta uma importante aplicação médica para a espécie, quando o cientista japonês Tomoyuki Ohno descobriu que o óleo essencial desta planta pode ser utilizado para matar a bactéria do estômago Helicobacter pylori.[2] O cientista descobriu também que a bactéria não desenvolve resistência ao óleo. O tratamento recomendado pelo estudo consiste na ingestão de uma gota do óleo dissolvido em 50 ml de água de 10-30 minutos antes das refeições. O óleo já existe como remédio comercialmente distribuído no México.[3]

Os compostos químicos a que se devem estas propriedades são citral, geraniol, metileugenol, mirceno, citronelal, ácido acético e ácido capróico. Tais componentes e, mais especificamente, o citral dão-lhe um aroma semelhante à lúcia-lima, bela-luísa ou limonete (Aloysia triphylla). Da sua inflorescência extrai-se um óleo essencial utilizado em repelentes de insectos.[4]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Ainda é muito comum a confusão entre o capim-limão (Cymbopogon citratus) e a citronela (Cymbopogon winterianus) por causa do nome científico e do aspecto similar. Ambos pertencem ao mesmo gênero mas são espécies diferentes. Embora a aparência seja realmente muito próxima, é possível diferenciá-las pelo aroma: o capim-limão apresenta um cheiro mais suave, que lembra o limão, enquanto o aroma da citronela é mais intenso.
  2. Ohno, Tomoyuki; Kita, Masakazu; Yamaoka, Yoshio; Imamura, Shigeyoshi; Yamamoto, Toshiro; Mitsufuji, Shoji; Kodama, Tadashi; Kashima, Kei; Imanishi, JirO (1 de junho de 2003). «Antimicrobial Activity of Essential Oils against Helicobacter pylori». Helicobacter (em inglês). 8 (3): 207–215. ISSN 1523-5378. doi:10.1046/j.1523-5378.2003.00146.x 
  3. Administrator. «Erilim». www.erilim.com (em espanhol). Consultado em 12 de abril de 2017. 
  4. AZAMBUJA, W. Óleos Essenciais. Disponível em: <http://www.oleosessenciais.org/>. Acesso em 01 ago. 2011.

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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