Elasmossauro

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Como ler uma caixa taxonómicaElasmosaurus
Elasmosaurus2.jpg

Estado de conservação
Extinta (fóssil)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Plesiosauria
Subordem: Cryptoclidus
Família: Elasmosauridae
Género: Elasmosaurus
Cope, 1869

O elasmossauro (Elasmosaurus platyurus) foi um réptil pré-histórico da ordem Plesiosauria (não era um dinossauro)[1] que viveu no fim do período Cretáceo no que corresponde à atual América do Norte. Este réptil, como os outros plesiossauros, vivia em habitat marinho. O elasmossauro tinha cerca de quatorze metros de comprimento, dos quais a maior parte correspondia ao pescoço muito longo, que atingia cerca de oito metros. O pescoço era composto por setenta vértebras (mais do que qualquer outro vertebrado) e terminava numa cabeça minúscula de cerca de 60 cm. A partir da dentição deduz-se que o elasmossauro era carnívoro e que se alimentava de pequenos peixes e outros animais.

Os primeiros fósseis de elasmossauro foram descobertos em 1868 por Edward Drinker Cope. Para além do E. platyurus, há mais sete espécies descritas dentro do género Elasmosaurus.

Alimentação[editar | editar código-fonte]

A maioria dos elasmossauros se alimentava de peixes e moluscos, embora outros deveriam ter se alimentado de invertebrados e outros de outros répteis marinhos. Eles poderiam se aproximar de um cardume de peixes e usar seu grande pescoço para enfiar sua cabeça entre eles.

Referências

  1. Hawley, Russell. «Why isn't a plesiosaur a dinosaur?» (PDF). Tate Geological Museum. Casper College. Consultado em 21 de fevereiro de 2017 
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