Liopleurodon

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Como ler uma caixa taxonómicaLiopleurodon
Ocorrência: Jurássico Médio - Superior 162-150 Ma
Esqueleto do L. ferox

Esqueleto do L. ferox
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Sauropterygia
Ordem: Plesiosauria
Subordem: Pliosauroidea
Família: Pliosauridae
Género: Liopleurodon
Sauvage, 1873
Espécie-tipo
Liopleurodon ferox
Sauvage, 1873
Espécies
  • L. ferox
  • L. pachydeirus
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Liopleurodon é um gênero de réptil marinho fóssil da família Pliosauridae. Foi um carnívoro muito grande, perdendo apenas para a baleia azul. Podia chegar a medir cerca de 25 metros de comprimento e com um peso especificado em 150 toneladas (peso de uma baleia-azul atual). Seus dentes da frente eram maiores que os do Tyrannosaurus rex, com cerca de 60 centímetros de tamanho. Eram carnívoros que viveram durante os meados do período Jurássico. A espécie-tipo deste gênero é Liopleurodon ferox, primeiro identificado por H.E Sauvage em 1873 e que viveu em mares europeus, principalmente nos mares da Inglaterra, e possuía rotas migratórias.

Quatro membros parecidos a remos fortes sugerem que o Liopleurodon se alimentava também do maior peixe que já existiu no mundo, que por sua vez era um ótimo nadador. O seu modo de quatro pés de pato da propulsão é característico de todos os plesiossauros. Um estudo que aplica um robô nadador demonstrou que embora esta forma da propulsão não seja especialmente eficiente, ele fornece a aceleração muito boa - um caráter desejável em um rapinante. Os estudos do crânio mostraram que o Liopleurodon pode esquadrinhar provavelmente a água com as suas narinas para apurar a fonte de certos cheiros. O Liopleurodon foi o maior animal carnívoro de todos os tempose tinha uma dieta variada.

Na série caminhando com os dinossauros, o Liopleurodon aparece caçando um oftalmossauro e um Eustreptospondylus, porém em um tamanho exagerado. Porém, assim como os saurópodes, essa espécie de réptil nunca parava de crescer e os mais velhos com idade de 80 anos ou mais passavam dos 25 metros de comprimento e 150 toneladas, sendo que este animal poderia viver mais de 100 anos no mar.

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