Flotação

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Flotação é uma técnica de separação de misturas que consiste na introdução de bolhas de ar a uma suspensão de partículas. Com isso, verifica-se que as partículas aderem às bolhas, formando uma espuma que pode ser removida da solução e separando seus componentes de maneira efetiva.As partículas a serem flotadas são tornadas hidrofóbicas pela adição dos produtos químicos apropriados. É o contrário da sedimentação, pois o fenômeno se deve ao fato de haver um meio de dispersão das partículas e à tensão superficial do meio, assim como o ângulo formado entre as bolhas e as partículas.O maior número possível de moléculas se deslocará da superfície para o interior do líquido e a superfície tenderá a contrair-se. Isso também explica porque gotículas de um líquido ou bolhas de gás tendem a adquirir uma forma esférica (Jafelicci Jr e Massi, 2007)

Por via de regra a eficácia da flotação diminui conforme a partícula ultrapassa 150 picrômetros.[1]

A aplicação na separação de minerais é o emprego mais convencional da flotação, seguido de seu uso na recuperação de corantes em indústrias de papel, tratamento de água e esgoto.A flotação por ar disperso utilizado nos projetos de despoluição, como nos lagos dos parques do Ibirapuera e da Aclimação, no município de São Paulo, e nos córregos que abastecem esses lagos, engloba as etapas de separação do lixo trazido pelas chuvas; introdução de substâncias na água que reduzem a acidez e iniciam o processo de coagulação dos poluentes; injeção de oxigênio por baixo do tanque que arrasta as partículas sólidas para a superfície, onde uma draga coleta todo o lodo formado no processo e o encaminha para as estações de tratamento de esgoto (Sabesp, 2006).[2]

O processo de reciclagem do plástico PET (polietileno tereftalato) também foi viabilizado graças ao processo de flotação. O maior problema na reciclagem desse polímero era não conseguir separá-lo do PVC para reutilizar o PET já que os dois são muitos parecidos e, muitas vezes, ocorria a contaminação cruzada. Para tornar possível a flotação, foi necessário o uso de um agente surfactante que modifica a superfície do PET, fazendo com que ele apresente mais afinidade pela água do que o PVC. Dessa forma, os dois materiais são picados, lavados e colocados em solução aquosa com o surfactante. Em seguida, as bolhas geradas no sistema carregam o PET, deixando o PVC na solução (Agencia USP de notícias, 2006; Maria e cols., 2003).[3]

Flotadores no tratamento de água[editar | editar código-fonte]

No adensamento por flotação, o ar é introduzido na solução através de uma câmara de alta pressão. Quando a solução é despressurizada, o ar dissolvido forma micro-bolhas que se dirigem para cima, arrastando consigo os flocos de lodo que são removidos na superfície.[4]

Exemplos[editar | editar código-fonte]

  • Na mineração para separar os minérios de suas impurezas, tritura-se a rocha e adiciona-se óleo. As partículas de minério vão se fixar no óleo. Juntando-se água ao conjunto, as partículas fixadas no óleo vão para a superfície e as impurezas ficam no fundo da vasilha.
  • No tratamento de esgoto, é injetada a microbolha (ar + água) de baixo para cima fazendo com que os flocos (material orgânico separado por reação química) dispersos no canal de tratamento fiquem na superfície podendo ser removidos através de pás raspadoras, que são muito úteis para a retirada de outras misturas.
  • A Flotação também pode ser um método de fracionamento entre sólidos. Por exemplo, quando é feito a reciclagem de plásticos.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Link com mais informações


Referências

  1. Rodrigues, Wendel. [www.teses.usp.br/teses/disponiveis/3/3134/.../Tese_Wendel_Johnson_Rodrigues.pdf «Mecanismo de flotação de partículas grossas em células mecânicas: Influência das variáveis hidrodinâmicas e suas implicações cinéticas.»] Verifique |url= (Ajuda) (PDF). Mecanismo de flotação de partículas grossas em células mecânicas: Influência das variáveis hidrodinâmicas e suas implicações cinéticas. Wendel Johnson Rodrigues. 
  2. Massi, Luciana (19/09/2007). «Fundamentos e Aplicação da Flotação como Técnica de Separação de Misturas» (PDF). Fundamentos e Aplicação da Flotação como Técnica de Separação de Misturas. Luciana Massi, licenciada em Química pelo Instituto de Química/UNESP-Araraquara. Consultado em 10/06/2016. 
  3. «EBC». memoria.ebc.com.br. Consultado em 2016-06-11. 
  4. «O que fazemos\Tratamento de Esgoto». 

[1]

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A flotação é muito usada em casos de separações de impureza, como minérios e esgotos. Hoje em dia uma experiência bem simples, mas que vem expandindo-se e melhorando a cada dia para ajudar a sociedade.

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