I-400

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Submarino I-400 japonês.

Os Submarinos da classe I-400, denominados Sen Toku (伊 四 〇 〇 型 潜水 舰) da Marinha Imperial Japonesa foram os maiores da II Guerra Mundial e permaneceram assim até o desenvolvimento de submarinos de mísseis balísticos na década de 1960. Eles eram os submarinos porta-aviões capazes de transportar três hidro-aviões Aichi M6A Seiran para seus destinos. Eles foram concebidos para ir a superfície, lançar os aviões, em seguida, mergulhar de novo rapidamente, antes que fossem descobertos. Eles também levavam torpedos para o combate de perto.

A Classe I-400 foi projetada com capacidade para viajar até qualquer parte do mundo e voltar. Uma frota de 18 embarcações foi planejado em 1942, e começou-se a trabalhar sobre a primeira em janeiro de 1943 em Kure, arsenal de Hiroshima . Dentro de um ano, o plano foi revisado a cinco, dos quais apenas três (I-400 em Kure, e I-401 e I-402 em Sasebo) foram concluídos.

Origem[editar | editar código-fonte]

Os submarinos da classe I-400 foram uma criação do Almirante Isoroku Yamamoto, comandante-em-Chefe da Frota Combinada Japonesa. Pouco depois do ataque a Pearl Harbor, em dezembro de 1941, ele concebeu a ideia de levar a guerra para os Estados Unidos continental, na tentativa de executar ataques aéreos contra as cidades ao longo da costa Oeste e Leste dos Estados Unidos, usando aviões lançados por submarinos. Ele designou o Capitão Kameto Kuroshima para fazer um estudo [1].

Yamamoto apresentou a proposta resultante à sede da Frota em 13 de janeiro de 1942. Apelou para uma frota de 18 submarinos grandes capaz de fazer três viagens de volta para a costa oeste dos Estados Unidos sem reabastecer ou uma ida e volta para qualquer ponto do globo. Eles também deviam ser capazes de armazenar e lançar pelo menos dois aviões de ataque armados com um torpedo ou 800 kg (1.800 lb) de bombas. Até 17 de Março, planos gerais de design para os submarinos foram concluídos. A construção de I-400 teve início em Kure Dock Yards em 18 de janeiro de 1943 e mais quatro embarcações em seguida: I-401 (abril 1943) e I-402 (Outubro 1943) em Sasebo, I-403 (Setembro 1943) em Kobe e I- 404 (Fevereiro 1944), em Kure. Apenas três foram concluídas [2].

Após a morte de Yamamoto, durante uma viagem de inspeção das Ilhas Salomão, em abril de 1943, o número de aeronaves de transporte de submarinos a ser construída foi reduzida de 18 para 9, depois cinco e finalmente apenas três. Apenas I-400 e I-401 entraram em serviço efetivo. I-402 foi concluído três semanas antes do fim da guerra em 24 de julho de 1945, mas nunca chegou ao mar [2].

Características[editar | editar código-fonte]

Cada um tinha quatro motores de 3.000 cavalos de potência (2,2 MW) e transportava combustível suficiente para ir ao redor do mundo uma volta e meia - mais do que suficiente para chegar aos Estados Unidos no leste ou oeste. Deslocavam 6.500 toneladas e tinham mais de 400 pés (120 m) de comprimento, três vezes o tamanho dos submarinos típicos da época. O casco de pressão tinha uma figura única em forma de oito que dava a força e estabilidade necessários para suportar o peso de um grande hangar no deck. Para permitir a saída de aeronaves ao centro do navio, a torre de comando foi deslocada.

Localizado a cerca de meia nau no andar de cima era um hangar cilíndrico estanques, com 31 m (102 pés) de comprimento e 3,5 m (11 ft) de diâmetro. A porta de acesso externo podia ser aberta hidraulicamente de dentro ou abertos manualmente a partir do exterior, transformando um grande volante ligado a uma cremalheira e engrenagem de dentes retos. A porta foi impermeabilizado com uma junta de borracha de duas polegadas de espessura [3].

O Seiran M6A Aichi

O hangar na classe I-400 foi originalmente concebido para transportar duas aeronaves. Em 1943, no entanto, o comandante Yasuo Fujimori, Oficial de Submarinos do Estado-Maior Naval, pediu para o hangar ser ampliado para acomodar três aviões. Isto foi considerado viável e, remodelado, o I-400 podia guardar até três aviões Aichi Seiran M6A [4].

O Seiran foi projetado especificamente para uso a bordo dos submarinos e poderia levar uma bomba de 800 kg, no raio de 650 milhas (1000 km) a 295 milhas por hora (474 km/h). Para caber dentro dos estreitos limites do hangar, as asas do Seiran possuíam rotação de 90 graus e dobradas hidraulicamente contra a fuselagem, estabilizadores horizontais dobrado para baixo e a parte superior do estabilizador vertical dobrado de modo que o perfil global para a frente da aeronave estava dentro o diâmetro de sua hélice. Quando implantado para o vôo, eles tinham uma envergadura de 40 pés (12 m) e um comprimento de 38 pés (11,6 m). Um grupo de quatro pessoas poderia preparar os três aviões em 45 minutos. Como o Seiran normalmente seria lançado durante a noite, peças e áreas do avião foram revestidas com tinta luminescente, a fim de facilitar a montagem no escuro [5].

Os Seirans seriam lançados em uma catapulta de Ar Comprimido com 26 m (85 ft). Debaixo da catapulta havia uma faixa com quatro balões de ar de alta pressão conectados em paralelo a um pistão. O avião, montado em cima de carros dobráveis via catapulta e pontos de fixação ao longo de sua fuselagem, seria pendurado 70-75 pés ao longo da pista, embora o pistão se moveu apenas entre oito e dez pés durante a operação [6].

Dois conjuntos de pontões para o Seirans foram armazenados em compartimentos estanques especiais localizados abaixo do convés principal em ambos os lados da faixa de catapulta. De lá, eles poderiam ser rapidamente deslizando para a frente em rampas e anexado às asas do avião. Um terceiro conjunto de pontões mais peças adicionais foram mantidos dentro do hangar [7].

A existência do Seiran era desconhecido para a inteligência dos Aliados durante a guerra.

Situada no topo do hangar da aeronave estavam três metralhadoras de defesa AA type 96 triple-mount 25 mm (1,0 in) à prova de água, duas atrás e uma à frente da torre de comando. A arma de um único barril de 25 milímetros em um pedestal também foi localizado logo atrás da ponte. Uma arma Tipo 11 de 140 mm (5,5 in) foi posicionado a ré do hangar. Foi a maior arma submarina em uso e tinha um alcance de 15.000 m (49.000 ft) [8].

Oito tubos lança-torpedos foram montados na proa, quatro acima e quatro abaixo. Não havia tubos de ré [9].

Arrumadas em um compartimento aberto no lado em frente do porto, apenas abaixo do convés superior, um guindaste foi usado para carregar os hidroaviões . A grua tinha um guindaste operado eletricamente e foi capaz de levantar cerca de 5 toneladas. Foi levantada mecanicamente a uma altura de 8 m (26 ft) através de um motor dentro do submarino. A altura foi estendida para um comprimento de 11,8 m (39 ft) [10].

Um sistema especial foi montado para aparar os submarinos, permitindo-lhes ficar submersos em uma posição estacionária enquanto aguardavam o retorno de seus aviões de ataque e dando-lhes uma maior probabilidade de permanecer não detectados durante uma operação [11].

Foram colocados dois conjuntos paralelos de cabos de desmagnetização, correndo da popa para a proa. Estes eram destinados a dissipar a carga estática que normalmente se acumula quando fatias de casco de um navio deslisam através da água, fazendo com que o aço no casco se deteriore ao longo do tempo [12].

A eletrônica a bordo do I-400 incluiu um radar modelo Mark 3  de busca aérea equipado com duas antenas separadas. Esta unidade foi capaz de detectar aviões fora de um intervalo de 43 milhas náuticas (80 km; 49 mi), embora os operadores de radar japoneses mais tarde admitiram que os aviões voando abaixo do padrão de antena poderia escapar à detecção completamente. As embarcações também tiveram radar de superfície modelo Mark 2  aéreos ,em  conjunto com antenas distintas em forma de chifre. Cada submarino possuía uma unidade E27 para a detecção passiva de transmissões de radar inimigo. Este dispositivo foi conectado a uma antena orientada dipolar e uma antena fixa não-direcional composta de uma cesta de arame e duas hastes de metal [13].

Os submarinos eram equipados com dois periscópios de fabrico alemão, um para uso durante o dia e outro para a noite. Tinham cerca de 12,2 m (40 ft) de comprimento [14].

Um revestimento especial feito a partir de uma mistura de goma, amianto e adesivos e com base em tecnologia alemã foi aplicado à casca da linha de água a quilha de esgoto. Este destinava-se a absorver ou difundir pulsos de sonar inimigo e diminuir reverberações das máquinas internas dos submarinos , tornando a detecção eletrônica quando submerso mais difícil. [15] [16]

O I-401,em maio de 1945 foi equipado com um snorkel fornecido pelos alemães, um dispositivo de entrada hidráulica, que permitia entrada/saída de ar gerado no submarino durante funcionamento de seus motores diesel e a recarrega de suas baterias mantendo a profundidade de periscópio. Este reajuste ocorreu enquanto o submarino foi colocado acima de Kure para reparos depois de ser danificado por uma mina americana em Abril [17].

O I-402 foi concluída imediatamente antes que a guerra terminasse, mas tinha sido convertido durante a construção em um petroleiro e nunca foi equipado com aeronaves [18].

Notes[editar | editar código-fonte]

  • 1. ^ Sakaida, p. 15
  • 2. ^ a b Sakaida, p. 16
  • 3. ^ Sakaida, p. 74
  • 4. ^ a b c d Sakaida, p. 36
  • 5. ^ Francillon, p. 292
  • 6. ^ a b Sakaida, p. 134
  • 7. ^ Sakaida, p. 82
  • 8. ^ Sakaida, p. 100-101
  • 9. ^ Sakaida, p. 17
  • 10. ^ Sakaida, p. 81
  • 11. ^ Layman and McLaughlin, p. 178–179.
  • 12. ^ Sakaida, p. 73
  • 13. ^ Sakaida, p. 104-107
  • 14. ^ Sakaida, p. 104
  • 15. ^ Sakaida, p. 92
  • 16. ^ Sakaida, p. 126
  • 17. ^ Orita, p. 317
  • 18. ^ Hashimoto, p. 213

Fontes[editar | editar código-fonte]

  • Francillon, R.J. Japanese Aircraft of the Pacific War. London:Putnam, 1970. ISBN 0-370-00033-1.
  • Hashimoto, Mochitsura. Sunk!. Henry Holt and Company, 1954.
  • Layman, R.D. and Stephen McLaughlin. The Hybrid Warship. London:Conway Maritime Press, 1991. ISBN 0-85177-555-1.
  • Orita, Zenji and Joseph D. Harrington. I-Boat Captain. Major Books, 1976. ISBN 0-89041-103-4
  • Sakaida, Henry and Gary Nila, Koji Takaki. I-400: Japan's Secret Aircraft-Carrying Strike Submarine. Hikoki Publications, 2006. ISBN 978-1902109459