Planície de inundação

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Vista aérea da várzea do rio Amazonas

Planície de inundação ou várzea é toda a região à margem de um curso d'água que fica inundada durante as cheias.[1] São áreas muito propícias à agricultura devido à fertilidade do solo. Tais áreas se desenvolvem sobre a calha de um vale preenchido por solo aluvionar, sobre o qual os meandros serpenteiam devido à baixa declividade do curso do rio, o qual, em épocas de cheia, extravasa sua margem original e inunda a região adjacente.[2]

As planícies de inundação ocorrem normalmente no baixo curso dos rios, onde o relevo — mais desbastado pela erosão do que à montante — apresenta pequeno gradiente topográfico; em consequência, a energia da corrente fluvial é diminuída e não consegue carregar muito da carga sedimentar do rio, que é depositada, colmatando o vale.[1]

Um dos exemplos mais clássicos do termo é a várzea do Nilo, cujas regiões ribeirinhas alagam-se, depositando aí o húmus,[1] rico adubo natural que permitia o cultivo com alta fertilidade e a manutenção da civilização egípcia antiga.[3] Após a construção da Represa de Assuã, em 1970, o nível do rio foi regulado, evitando as enchentes no Egito e causando a salinização de muitas áreas à jusante.[3]

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Referências

  1. a b c Wolfgang J. Junk (2013). The Central Amazon Floodplain: Ecology of a Pulsing System Springer Science & Business Media [S.l.] p. 528. ISBN 9783662034163. 
  2. Editores do Aulete (2007). «Verbete: várzea». iDicionário Caldas Aulete. Consultado em 01/05/2013. 
  3. a b Luiz Edmundo de Magalhães, Aziz Nacib Ab'Sáber (1994). A questão ambiental Terragraph Artes e Informática [S.l.] p. 345. 
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