Rafetus swinhoei

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R. swinhoei de Dong Mo, Son Tay, Vietnã
R. swinhoei de Dong Mo, Son Tay, Vietnã
Estado de conservação
Espécie em perigo crítico
Em perigo crítico (IUCN 2.3) [1]
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Testudines
Subordem: Cryptodira
Família: Trionychidae
Gênero: Rafetus
Espécie: R. swinhoei
Nome binomial
Rafetus swinhoei
(Gray, 1873)
Sinónimos
  • Yuen elegans Heude, 1880
  • Yuen leprosus Heude, 1880
  • Yuen maculatus Heude, 1880
  • Yuen pallens Heude, 1880
  • Yuen viridis Heude, 1880
  • Trionyx swinhonis Boulenger, 1889
  • Pelochelys taihuensis Zhang, 1984
  • Trionyx liupani Tao, 1986
  • Rafetus hoankiemensis Devaux, 2001 (nomen nudum)

Rafetus swinhoei é uma espécie de réptil da família Trionychidae encontrada na China e no Vietnã. A tartaruga está em perigo crítico de extinção e são conhecidos apenas três espécimes: um no Zoológico de Suzhou, na China, um no lago Dong Mo e um no lago Hoam Kiem, ambos no Vietname.

A 13 de Abril de 2019, a fêmea do último par reprodutor, envelhecida com seus 90 anos, morreu depois de ser inseminada artificialmente num zoológico em Suzhou, na província de Jiangsu. A tartaruga recebeu um check-up e descobriu que estava em boa saúde antes da quinta tentativa de inseminação artificial feita por especialistas internacionais e funcionários do zoológico. O procedimento parece ter corrido bem, mas a tartaruga morreu no dia seguinte. Uma equipa que inclui especialistas chineses e estrangeiros será estabelecida para investigar a causa da morte. O tecido ovariano da tartaruga foi recolhido e armazenado em nitrogénio líquido para futuras pesquisas de reprodução. A tartaruga Rafetus swinhoei é uma das tartarugas mais raras do mundo. Encontrados no Vietname e na China, agora existem apenas três membros conhecidos das espécies remanescentes.

Apesar da pandemia que de certo devastou o ano de 2020, nem tudo são más notícias. No final deste ano é publicada a notícia mais importante da ultima década relacionada com a conservação global de tartarugas. A 18 de dezembro de 2020, no ano seguinte á trágica noticia da morte da única fêmea conhecida desta espécie, confirmou-se a existência de uma nova fêmea na natureza. Este espécime fora capturado no Vietname em outubro de 2020 e, 2 meses depois, recorrendo a análises genéticas, cientistas conseguiram confirmar que se tratava da tartaruga mais rara do mundo, a tartaruga gigante de carapaça mole do rio Yangtze, Rafetus swinhoei.

Nomenclatura e taxonomia[editar | editar código-fonte]

A espécie foi descrita por John Edward Gray em 1873 como Oscaria swinhoei, com base num exemplar enviado de Xangai por Robert Swinhoe.[2] Em 1880, o jesuíta francês Pierre-Marie Heude obteve vários exemplares do rio Huangpu (próximo a Xangai) e do lago Taihu (próximo de Suzhou), e considerando-os suficientemente diferentes entre si, descreveu-os como cinco espécies distintas: Yuen leprosus, Yuen maculatus, Yuen elegans, Yuen viridis e Yuen pallens.[3]

Alguns zoólogos classificaram a espécie nos gêneros Trionyx, Pelodiscus e Pelochelys, e em 1987 foi recombinada para o gênero Rafetus.[4]

Conservação[editar | editar código-fonte]

A espécie está classificada como em perigo crítico pela União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais.[1]

Referências

  1. a b Asian Turtle Trade Working Group (2000). Rafetus swinhoei (em Inglês). IUCN 2013. Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN de 2013 . . Página visitada em 26 de agosto de 2013..
  2. GRAY, J.E. (1873). «Notes on Chinese Mud-Tortoises (Trionychidae), with the Description of a new Species sent to the British Museum by Mr. Swinhoe, and Observations on the Male Organ of this Family». Annals and Magazine of Natural History, series 4. XII: 156-161 
  3. HEUDE, P.-M. (1880). Memóire des sur Trionyx. Xangai: [s.n.] 38 páginas 
  4. MEYLAN (1987). «The phylogenetic relationships of the soft-shelled turtles (family Trionychidae)». Bulletin of American Museum of Natural History. 186: 1-101 
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