Stephen Hales

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Stephen Hales
Nascimento 17 de setembro de 1677
Bekesbourne, Kent
 Inglaterra
Morte 4 de janeiro de 1761 (83 anos)
Teddington
Nacionalidade Inglaterra Inglês
Prêmios Medalha Copley (1739)
Campo(s) Fisiologia, química

Stephen Hales (Bekesbourne, Kent, 17 de setembro de 1677Teddington, 4 de janeiro de 1761) foi um fisiologista, químico e inventor inglês.

Stephen Hales nasceu em Bekesbourne em Kent. Hales estudou o papel do ar e da água na manutenção da vida animal e vegetal. Deu precisas descrições dos movimentos da água nas plantas, e demonstrou que as plantas absorvem ar. Hales também é creditado com importantes desenvolvimentos no domínio da coleta de gases.

Conhecido como um pioneiro da fisiologia experimental, Hales mostrou que alguns reflexos são mediados pela medula espinhal.

Description du ventilateur (Description of ventilators), 1744

Recebeu a Medalha Copley de 1739,[1] "por seus experimentos em busca de medicamentos para dissolver cálculos renais, e conservantes para alimentos em longas viagens marítimas".[2]

Contribuições[editar | editar código-fonte]

As contribuições de Hales à ciência foram muito amplas, das quais se compilam em quatro áreas de interesse: fisiologia vegetal, a química do ar, fisiologia animal e ventilação de espaço confinados. Sua principal obra foi Statical Essays, na qual o primeiro volume, Vegetable Staticks (1727), trata sobre fisiologia vegetal e a química do ar. Hales estudou a transpiração das plantas através de estimativas sobre as dimensões das folhas e raízes, as quais lhe permitiram definir a pressão radicular[3] e, portanto, o fluxo de água no vegetal, o que precedia a teoria de coesão[4] relacionada ao movimento da água (tensão superficial). Hales também pressupôs que a luz agia como fonte de energia para o crescimento das plantas e descreveu a entrada de ar em vegetais pelo tronco, folhas e raiz.

O segundo volume, Haemastaticks (1733), aborda a fisiologia animal. Hales realizou diversos experimentos relacionados ao sistema circulatório, como a medição da pressão sanguínea,[5] efeitos da hemorragia,[6] funções das válvulas mitral e aórtica durante a sístole e a diástole.[7] Os resultados foram obtidos graças à avaliação do comportamento de animais vivos e de uma série de moldes produzidos por Hales para os experimentos. Haemastaticks também descreve trabalhos não relacionados com o sangue, como as tentativas de dissolver cálculos com diversas substâncias e estudos sobre crescimento dos ossos.[8]

Como inventor, Hales desenvolveu ventiladores a fim de combater miasmas em ambientes fechados.[9][10] Seus ventiladores foram utilizados em grande escala em minas, navios, prisões e obtiveram sucesso em reduzir o número de doenças respiratórias.

Referências

  1. «Award winners : Copley Medal» (em inglês). The Royal Society. Consultado em 11 de dezembro de 2015 
  2. No original em inglês: "For his Experiments towards the Discovery of Medicines for dissolving the Stone; and Preservatives for keeping Meat in long voyages at Sea"
  3. Brown S and Simcock DC (2011). «Stephen Hales and the practice of science». Medical Physiology Online 
  4. Floto F. Stephen Hales and the cohesion theory. Trends Plant Sci. 1999;4(6):209.
  5. Hall, W. D. (1987). «Stephen Hales: theologian, botanist, physiologist, discoverer of hemodynamics». Clinical Cardiology. 10 (8): 487–9. PMID 3304746. doi:10.1002/clc.4960100816 
  6. Macklem PT (2010). «Stephen Hales, an unrecognized giant of medicine». Osler Library Newsletter (114): 1–4. PMID 21542394 
  7. http://www.bg.ic.ac.uk/research/k.parker/wave_intensity_web/history_hales.htm
  8. Smith IB (1993). «The impact of Stephen Hales on medicine». Journal of the Royal Society of Medicine. 86 (6): 349–52. PMC 1294486Acessível livremente. PMID 8315630 
  9. Archibald Edmund Clark-Kennedy. Stephen Hales, D.D., F.R.S.: an eighteenth century biography. Cambridge University Press, 1929.
  10. Schofield, Robert E. (1980). Stephen Hales, Scientist and philanthropist. Menston, Eng: Scolar Press. ISBN 0-85967-482-7 


Precedido por
James Valoue
Medalha Copley
1739
Sucedido por
Alexander Stuart


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