Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer

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Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer
Lançamento 2009
Operador Agência Espacial Europeia
Órbita Órbita heliossíncrona
Peso 1077 kg

O Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer (GOCE) foi um satélite científico da Agência Espacial Europeia lançado a 17 de março de 2009, destinado a medir com uma resolução de 2 cm o campo gravitacional (geoide) da Terra, melhorando em muito a precisão do geoide medida até então. Para conseguir tal resolução, o satélite foi colocado numa órbita especialmente baixa a 250 km de altitude e foi dotado de três pares de acelerómetros de alta precisão. A uma altitude tão baixa, o GOCE atravessava a termosfera, tendo um propulsor iónico que lhe permitia compensar o atrito e manter uma trajetória quasi-inercial. O GOCE trouxe novas informações sobre zonas vulcânicas activas e sobre o comportamento dos oceanos, um dos principais interesses da sua missão. Combinando os dados gravitacionais com informações sobre a superfície dos oceanos, o GOCE permitiu o traçamento da direção e velocidade das correntes oceânicas.

A missão foi terminada a 11 de novembro de 2013 após o esgotamento do combustível, tendo alcançado todos os seus objectivos. [1]


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Referências