John Winthrop

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John Winthrop

John Winthrop (12 de Janeiro de 1587/8[nota 1]26 de Março de 1649), foi um advogado puritano inglês e uma das figuras principais na fundação da Colónia de Massachusetts Bay, a primeira grande colónia na Nova Inglaterra depois da Colônia de Plymouth. Winthrop esteve à frente do primeiro grupo de emigrantes da Inglaterra, em 1630, e prestou serviço como governador em 12 dos 20 primeiros anos de existência da colónia. A sua perspectiva colonial como Puritano dominou o desenvolvimento da Nova Inglaterra, influenciando o governo e a religião das colónias vizinhas.

Nascido no seio de uma família de mercadores e proprietários de terras, Winthrop formou-se em Leis e tornou-se o Senhor das terras em Groton, no Suffolk. Embora não estivesse envolvido na fundação da Colónia de Massachusetts Bay em 1628, no ano seguinte foi obrigado a isso quando o anti-Puritano Carlos I de Inglaterra iniciou uma luta contra o pensamento religioso não-conformista. Em Outubro de 1629 foi eleito governador da Colónia e, em Abril de 1630, liderou um grupo de colonos para o Novo Mundo, onde fundou uma série de comunidades ao longo da costa da Baía de Massachusetts e do rio Charles.

Entre 1629 e a sua morte em 1649, esteve 12 anos à frente da administração da colónia como governador, tendo uma atitude de relativa moderação numa colónia religiosamente conservadora, indo contra Thomas Dudley (1576 – 1653) mais conservador, e os mais liberais Roger Williams e Henry Vane. Embora Winthrop fosse um político respeitado, a sua atitude como governador era autoritária: era contra alargar o direito ao voto e outros direitos civis para além de uma certa classe de religiosos; opunha-se à implementação de certas leis que limitariam os movimentos dos magistrados coloniais; e era contra uma democracia aberta chamando-a de "a pior de todas as formas de governo".[1] A natureza conservadora das leis autoritárias e religiosas do Massachusetts influenciava a formação das colónias vizinhas, as quais eram em alguns casos, formadas por indivíduos e grupos que se opunham às leis do Massachusetts.

O filho de Winthrop, John, foi um dos fundadores da Colónia do Connecticut e o próprio Winthrop escreveu uma das principais descrições do período colonial inicial.

Notas

  1. No Calendário Juliano, na altura em uso na Inglaterra, o ano começava a 25 de Março. Para evitar confusões com o Calendário Gregoriano, utilizado em outras regiões da Europa, as datas entre Janeiro e Março eram comummente escritas em ambos os anos. As datas neste artigo estão no calendário Juliano, excepto onde indicado.

Referências

  1. Morison, p. 92

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