P/2013 P5

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P/2013 P5 é um asteróide (ou cometa do cinturão principal) descoberto pelo telescópio Pan-STARRS a 27 de agosto de 2013.[1] Observações feitas pelo telescópio espacial Hubble revelaram que o asteróide possui seis caudas, assemelhando-se com um cometa.[2] Entretanto, suspeita-se que as caudas sejam resultado de fluxos de material ejectado pelo asteróide como consequência de uma pilha de escombros produzidos pela velocidade a que se move, removendo o material do mesmo.[3]

Modelos tridimensionais construídos por Jessica Agarwal do Max Planck Institute for Solar System Research em Lindau, na Alemanha e co-autora dos resultados, calculou que as caudas poderiam ter-se formado por uma série de ejecções periódicas de poeiras - a 15 de Abril, 18 de Julho, 24 de Julho, 8 de Agosto, 26 de Agosto e 4 de Setembro.[4]

De acordo com Jewitt, o fenómeno agora observado no P/2013 P5 é provavelmente algo de frequente na cintura de asteróides – e até poderá ser a forma como os asteróides costumam morrer. Até agora, apenas uma pequena fracção da massa principal do asteróide P/2013 P5 – talvez entre cem e mil toneladas de poeiras – foi ejectada.[5]

Características[editar | editar código-fonte]

O asteróide tem um raio de cerca de 240 metros. As primeiras imagens feitas pela Pan-STARRS revelaram que o objeto tinha uma aparência incomum, visto que até então os asteróides se parecia com pequenos pontos de luz. Porém, P/2013 P5 foi identificado como um objeto de aparência difusa pelos astrónomos.[6] O núcleo do asteróide, com mais de 400 metros de diâmetro, é milhares de vezes mais maciço. As várias caudas foram observados pelo telescópio espacial Hubble z 10 de setembro de 2013, o que concluiu que o seu aspecto era totalmente diferente, como se toda a sua estrutura tivesse rodado.[7]

Referências

  1. "When is a comet not a comet?", Spacetelescope, 7 November 2013.
  2. (7 November 2013) "NASA's Hubble Sees Asteroid Spouting Six Comet-Like Tails". Hubblesite.
  3. (2013) "The Extraordinary Multi-Tailed Main-Belt Comet P/2013 P5". The Astronomical Journal. Bibcode2013arXiv1311.1483J.
  4. (7 November 2013) "NASA's Hubble Sees Asteroid Spouting Six Comet-Like Tails". Hubblesite.
  5. Ana Gerschenfeld (7 de novembro de 2013). Descoberto um asteróide que parece um cometa com seis caudas (em português). publico.pt. Página visitada em 10 de novembro de 2013.
  6. (7 November 2013) "When is a comet not a comet?". ESA.
  7. "Hubble astronomers observe bizarre six-tailed asteroid", Spacetelescope, 7 November 2013.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]