Terra incognita

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Terra incognita é o termo em latim para "terra desconhecida" utilizado na cartografia para assinalar as regiões nunca mapeadas ou documentadas. A expressão surgiu pela primeira vez no século XVI.

Do mesmo modo mares e oceanos não mapeados foram assinalados com o termo latim Mare incognitum. Uma lenda urbana afirma que os cartógrafos assinalavam estas regiões com a frase "aqui há dragões" usando a forma latina "HIC SVNT DRACONES". Embora os cartógrafos afirmassem de facto que existiam monstros e animais fantásticos como serpentes gigantes nos confins do mundo - e os representassem nos seus mapas - só se conhece um mapa com esta afirmação: o Globo de Lenox, um dos mais antigos globos terrestres conhecidos, de cerca de 1503-1510.[1]

O termo Terra incognita podia referir-se também ao continente imaginário Terra Australis.

Durante o século XIX o termo terra incognita desapareceu dos mapas, uma vez que tanto as costas como o interior dos continentes já haviam sido explorados. A frase é usada actualmente de forma metafórica pelos investigadores para assinalar qualquer assunto ou campo de pesquisa inexplorado.

Referências

Fontes[editar | editar código-fonte]