Deserto de Lop

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Imagem de satélite do deserto de Lop com a bacia do antigo mar Lop Nur. No Kuruk-tagh esquerdo, no Astin-tagh direito.

Deserto de Lop é um deserto que se estende de Korla ao leste, ao longo do pé do Kuruk-tagh (que significa Montanha Seca), até a antiga Bacia de Tarim, na Região Autônoma Uigur de Sinquião, na China. É uma extensão quase perfeitamente plana, sem relevo topográfico. O Lago Bosten, no noroeste, fica a uma altitude de 1.030 a 1.040 m (3.380 a 3.410 pés), enquanto o Lop Nur, no sudeste, é apenas 250 m mais baixo.

Geografia[editar | editar código-fonte]

O Deserto de Lop é quase todo plano, mas com três áreas um pouco mais deprimidas que podem formar lagos se encharcadas de água - a bacia seca de Lop Nor, a bacia seca de Kara-Koshun e a bacia do lago Taitema. Eles formaram, uma ou outra vez, os lagos terminais do sistema fluvial Tarim-Konque-Qarqan. O rio Tarim muda seu curso ao longo do tempo e, portanto, a localização do lago terminal também muda, causando alguma confusão entre os primeiros exploradores quanto à localização exata de Lop Nor, e o lago foi, portanto, referido como o "Lago Errante".[1]

No passado, Lop Nur era um enorme pântano na parte oriental de Sinquião. Agora a região é uma extensão ampla e ininterrupta de argila misturada com areia. A argila, principalmente de cor amarela ou cinza-amarelada, é dura e polvilhada com cascalho fino. Existem bancos, cristas achatadas e massas tabulares de argila consolidada (yardangs) que estão em lâminas distintamente definidas, três andares sendo sobrepostos às vezes um sobre o outro, enquanto suas faces verticais são desgastadas pelo vento e muitas vezes cortadas. As formações são separadas por voçorocas paralelas ou sulcos de vento, de 6 a 20 pés de profundidade, todas esculpidas na direção do vento predominante de nordeste a sudoeste. Não há areia à deriva ou dunas de areia, exceto no sul, em direção ao sopé periférico do Altyn-Tagh.

Clima[editar | editar código-fonte]

Imagem de satélite do deserto de Lop com a bacia do antigo mar de Lop Nur. A depressão em forma de orelha é a bacia seca Lop Nor.

O clima do Deserto de Lop é extremamente árido. Um estudo realizado em 1984 fornece uma precipitação média anual geralmente inferior a 20 mm (0,79 pol.), em outro estudo em 2008, foi registrado como 31,2 mm. No centro de depressão abaixo de 800 m (2.600 pés) de altitude, pode-se esperar que a aridez seja muito mais extrema. A umidade relativa da atmosfera frequentemente cai para zero, com temperatura do ar tão alta quanto 50 ° C (122 ° F). A evaporação anual foi estimada em 1984 entre 1.000 e 1.500 mm em 1984, o que significa que um lago com cerca de 2 m de profundidade de água secará em menos de dois anos se for totalmente isolado de sua fonte de alimentação. Em 2008, a evaporação anual foi relatada em 2.901 mm.

Historicamente, eram períodos em que a área era mais favorável à agricultura e ao assentamento do que hoje. Estudos mostraram que a área sofreu sete grandes mudanças climáticas desde o final do Pleistoceno.[2]

Lop Nor[editar | editar código-fonte]

Existem inúmeras indicações que sugerem a presença de um extenso lago nesta região, que agora está completamente desidratado. Essas indicações incluem depressões manchadas de sal com aparência lacustre; vestígios de antigas linhas costeiras lacustres, mais ou menos paralelas e concêntricas; a presença em locais de grandes quantidades de conchas de moluscos de água doce (espécies de Lymnaea e Planorbis); a existência de cintos de choupos mortos; manchas de tamariscos mortos e extensos canteiros de junco murcho, todos estes sempre em cima das jardas, nunca nos sulcos gravados pelo vento.

Em Hanshu (o Livro de Han, uma história da China concluída em 111), onde foi chamado Puchang Hai (蒲昌海), Sugeriu-se que o lago tivesse um tamanho grande, com uma dimensão de 300 a 400 li (aproximadamente 120-160 km, 75–100 milhas) em comprimento e largura. Também foi chamado Yan Ze (鹽澤) em Shiji, o que significa "pântano salgado", indicando que o lago era salgado. O lago já havia encolhido consideravelmente pela dinastia Qing. Ele havia mudado sua localização para Kara-Koshun na segunda metade do século XIX, e depois novamente para Lop Nor em 1921 por meio de intervenção humana. A construção de barragens por guarnições chinesas no século XX bloqueou a água dos rios que alimentam Lop Nor e agora é principalmente salinas. A bacia seca Lop Nor é coberta com uma crosta de sal de 30 a 1 m de espessura.

Flora e fauna[editar | editar código-fonte]

A vegetação natural é escassa na região e pobre em número de espécies. Uma expedição científica para a região de Lop Nor em 1979-1982 coletou apenas 36 espécies de plantas, pertencentes a 13 famílias (principalmente Chenopodiaceae e Compositae) e 26 gêneros. A expedição também coletou apenas 127 espécies de animais (23 mamíferos, 91 aves, 7 répteis e 1 anfíbio).

Tempestades de Areias[editar | editar código-fonte]

Toda essa região é varrida de areia pelas terríveis tempestades de areia (burãns) dos meses de primavera e as partículas de areia soprada pelo vento agem como uma explosão de areia. A abrasão das rochas forma Yardang. O próprio deserto é destruído, arquivado, corroído e levado para a rede de lagos em que o rio Tarim vagueia. A areia também sopra através das vias navegáveis ​​inferiores e em constante mudança do rio Tarim e se deposita em dunas gigantescas que sufocam o extremo leste do deserto de Taklamakan. O clima extremo e as dunas de areia em constante movimento resultaram na morte de centenas de pessoas. O estimado biólogo Peng Jiamu desapareceu no deserto em 1980.

Referências

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