Hermann von François

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Hermann von François
Nascimento 31 de janeiro de 1856
Luxemburgo
Morte 15 de maio de 1933 (77 anos)
Ocupação Oficial e escritor
Serviço militar
País Império Alemão Império Alemão
Serviço Exército Imperial Alemão
Anos de serviço 1875-1918
Patente General
Conflitos Primeira Guerra Mundial
Condecorações Pour le Mérite
Ordem da Águia Negra

Hermann von François (31 de janeiro de 185615 de maio de 1933) foi um General de Infantaria do Exército Alemão durante a Primeira Guerra Mundial, conhecido por seu papel chave em várias vitórias alemãs na Frente Oriental em 1914.[1]

Juventude e carreira militar[editar | editar código-fonte]

Nascido no Luxemburgo em uma família nobre de origem huguenote, François foi exposto a uma vida militar desde muito jovem. Seu pai Bruno von François foi um general prussiano e comandante da 27ª Brigada de Infantaria Prussiana. Ele foi morto em combate liderando seus homens durante a Batalha de Spicheren em 6 de agosto de 1870.

François, que se matriculou como oficial cadete, em 1875 estava baseado em Potsdam como Leutnant do Primeiro Regimento de Guarda da Prússia. De 1884 a 87, frequentou a Academia Militar de Berlim e, em 1889, foi promovido a Hauptmann (capitão) e ingressou no Estado-Maior.

No início da década de 1890, François foi destacado para o XV Corpo de exército como oficial do estado-maior com base em Estrasburgo. Após uma breve passagem como comandante de companhia em 151. Infanterie-Regiment da 31ª Divisão, François dedicou todas as suas energias ao Estado-Maior. Em 1894, ele foi promovido a major e transferido para a 8ª Divisão em Mannheim. Em 1899, François era o Chefe do Estado-Maior do IV Corpo, comandado pelo General der Infanterie Paul von Hindenburg e baseado em Magdeburg.

Em 1901, a mãe de François, Marie levou a família para o Sudoeste Africano alemão para seguir seu filho mais novo, Hugo von François, que era um Hauptmann (Capitão) do Exército Colonial. A família viveu na região durante as Guerras Herero, nas quais Hugo lutou e morreu. O outro irmão de François, Curt von François, era um conhecido cientista e pesquisador especializado na África.

Em 1908, François foi promovido a Generalmajor e colocado no comando da 49ª Brigada de Infantaria [ de ] em Darmstadt. François foi promovido a Generalleutnant em 1911 e recebeu o comando da 13ª Divisão por um breve período antes de sua promoção a General der Infanterie e posto no comando do I Corpo do 8º Exército baseado em Königsberg.[2][3]

Primeira Guerra Mundial[editar | editar código-fonte]

François começou a guerra estacionado na província da Prússia Oriental, onde foi comandante do I Corpo do Oitavo Exército Alemão. Sua tarefa era defender as regiões mais ao leste da Prússia Oriental contra um ataque russo dirigido à importante cidade de Königsberg. O Oitavo Exército deverá resistir a forças russas significativamente maiores até que possa ser reforçado por tropas vindas do oeste após a esperada derrota da França, de acordo com o Plano Schlieffen, que guiaria as forças alemãs na fase inicial do uma guerra em que a Alemanha enfrentou a França e a Rússia.

Quando a guerra estourou em agosto de 1914, o corpo de François enfrentou a ala direita de uma invasão russa em duas frentes da Prússia Oriental, liderada pelo Primeiro Exército Russo de Paul von Rennenkampf. Em 17 de agosto, o comandante geral do teatro alemão, General Maximilian von Prittwitz, nervosamente observando o avanço da ala esquerda russa ao sul, ordenou que Von François recuasse enquanto estava sob forte ataque de Rennenkampf.

François, relutante em render qualquer um de sua amada Prússia, e naturalmente combativo, também sentiu que se separar durante o noivado seria mortal, e então ele ignorou a ordem de Prittwitz, respondendo com a famosa resposta "O General von François se retirará quando derrotar os russos!" Ele contra-atacou o enorme exército de Rennenkampf, trazendo a Batalha de Stalluponen, e obteve uma vitória surpreendente ao infligir 5 000 baixas e fazer 3 000 prisioneiros.

Depois de vencer a batalha, François obedeceu à ordem de Prittwitz e retirou-se 15 milhas (24 km) a oeste, onde três dias depois lutou contra Rennenkampf para empatar na Batalha de Gumbinnen. A agressividade de Von François resultou no cauteloso Rennenkampf interrompendo seu avanço para o oeste.[2][3]

O General von François (de costas para a câmera) cumprimenta o General Nikolai Klujev, comandante do XIII Corpo Russo, que foi feito prisioneiro pelas tropas de François, após a Batalha de Tannenberg

Após essa batalha e uma mudança de comandantes gerais (Prittwitz foi considerado como tendo perdido a coragem pelo Alto Comando Alemão), o corpo de François foi transferido por ferrovia para o sudoeste, para enfrentar o Segundo Exército Russo que avançava para o sul da Prússia Oriental sob o comando do General Alexander Samsonov. Embora não tenha a confiança dos novos comandantes alemães Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff devido à sua desobediência anterior, François desempenhou um papel decisivo na batalha de Tannenberg que se aproximava. Em 27 de agosto, François atacou os elementos da frente do exército de Samsonov e começou a fazer avanços constantes em sua retaguarda. Ludendorff, temendo um contra-ataque russo de Rennenkampf, ordenou que ele interrompesse o avanço. No entanto, François ignorou duas vezes suas ordens diretas e desempenhou um papel decisivo no cerco seguinte e na derrota do exército de Samsonov.

Quando Hindenburg e Ludendorff foram para o sul para liderar o 9º Exército na Polônia russa, François permaneceu com seu corpo na Prússia Oriental e o liderou com muito sucesso na Primeira Batalha dos Lagos Masúria no mês seguinte. Quando o general Richard von Schubert, o novo comandante do 8º Exército, ordenou que ele recuasse, ele enviou um telegrama para a OHL descrevendo seu sucesso e declarando que "o comandante está mal aconselhado". O telegrama impressionou o Kaiser tanto que imediatamente substituiu Schubert e, em 3 de outubro, deu a von François o comando do 8º Exército. Ele não o segurou por muito tempo. Quando Hindenburg e Ludendorff prepararam seu contra-ataque de Thorn na direção de Łódź, François estava relutante em enviar o I Corpo de exército solicitado, enviando em seu lugar o XXV Corpo de Reserva mal treinado e mal equipado. Isso foi demais para seus superiores. No início de novembro de 1914, von François foi removido e substituído pelo general Otto von Below.

Depois de algum tempo "na prateleira", François recebeu o comando do XXXXI Corpo de Reserva[4] em 24 de dezembro de 1914 e, após uma passagem pelo Ocidente, retornou à Frente Oriental em abril de 1915, onde participou do Ofensiva de primavera que conquistou a Polônia russa. Ele continuou a se distinguir. Ele ganhou o Pour le Mérite, a mais alta condecoração militar da Alemanha, em 14 de maio de 1915 por sua atuação na descoberta em Gorlice, e teve as Folhas de Carvalho anexadas a ele em julho de 1917, por desempenho notável durante a Batalha de Verdun. Em julho de 1915, ele foi transferido de volta para a Frente Ocidental para assumir o comando do VII Corpo de Exército de Vestefáliana França, e em julho de 1916, o Meuse Group West no setor de Verdun. No entanto, ele nunca recebeu qualquer promoção adicional ou comandos sérios sob Ludendorff e desistiu de seu comando em julho de 1918 e foi colocado na lista de espera até outubro de 1918, quando se aposentou.[1][2][3]

Referências

  1. a b The Kaiser's Warlords: German Commanders of World War I, Ronald Pawly, Patrice Courcelle, 2003, p 45.
  2. a b c Hanns Möller: Geschichte der Ritter des Ordens pour le mérite im Weltkrieg. Band I: A-L. Verlag Bernard & Graefe, Berlin 1935, S. 320–324
  3. a b c Karl-Friedrich Hildebrand, Christian Zweng: Die Ritter des Ordens Pour le Mérite des I. Weltkriegs. Band 1: A-G. Biblio Verlag, Osnabrück 1999, ISBN 3-7648-2505-7, S. 420–422
  4. In German military nomenclature, "41" is expressed as "XXXXI" rather than the more normal "XLI".
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