Horatio Gordon Robley

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Horatio Gordon Robley
Nascimento 28 de junho de 1840
Funchal
Morte 29 de outubro de 1930 (90 anos)
Londres
Cidadania Reino Unido, Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda
Ocupação colecionador de arte

Horatio Gordon Robley (Funchal, 28 de junho de 1840 - Londres, 29 de outubro de 1930) foi um soldado britânico, artista e colecionador do macabro, incluindo mokomokai.

Vida[editar | editar código-fonte]

Robley nasceu no Funchal, Madeira, a 28 de junho de 1840, filho do Capitão John Horatio Robley e Augusta June Penfold. Robley seguiu os passos de seu pai e se tornou um soldado profissional. No entanto, ele também herdou as habilidades artísticas de sua mãe e se tornou um talentoso desenhista e aquarelista.

Carreira militar[editar | editar código-fonte]

Em 1858, Robley comprou uma insígnia na 68ª Infantaria Ligeira de Durham por 450 libras. Após um curto período de treinamento na Irlanda, ele ingressou em seu regimento na Birmânia, onde permaneceu por quase cinco anos. Lá ele observou as pessoas e aprendeu a língua. Além de seus deveres militares, Robley continuou com seus esboços e fez visitas ao campo para documentar a vida diária. Ao desenhar templos budistas, ele fez amizade com vários monges budistas e teve uma imagem de Buda tatuada em vermelho em seu braço direito. Este foi o início de um interesse de longa data na prática da tatuagem. Os numerosos esboços feitos durante esse período formaram a base de suas ilustrações alguns anos depois, quando foi convidado pela firma Cassells & Co. para contribuir com sua publicação, Races of Mankind.

Em 1860, Robley foi mandado para casa, na Inglaterra, por um período de licença médica. Começou a especializar-se em tiro com rifle, candidatando-se e obtendo um período na Escola de Mosquete. Voltando ao seu regimento, esteve presente no cerco de Delhi (1857); depois, em Rangoon, assumiu o comando da guarda do exilado Mughal Bahadur Shah II.

Serviço na Nova Zelândia[editar | editar código-fonte]

Em 1863, o 68º Regimento deixou Birmânia para as Guerras da Nova Zelândia e desembarcou em Auckland, Nova Zelândia, em 8 de janeiro de 1864. Exibindo novamente o desejo de absorver seu novo ambiente, Robley comprou um vocabulário Māori e outros livros sobre Māori. Em abril de 1864, Robley levou suas tropas para Tauranga para se juntar às forças do General Cameron no ataque a Pukehinahina, também conhecido como Gate Pā. As forças britânicas sofreram uma derrota humilhante na Batalha de Gate Pā em 29 de abril de 1864, com 31 mortos e 80 feridos, apesar de superarem em muito seu inimigo maori. Gate Pā foi a derrota mais devastadora sofrida pelos militares britânicos nas guerras da Nova Zelândia: enquanto as baixas britânicas totalizaram mais de um terço do grupo de assalto, as perdas Māori totalizaram cerca de 25.[1]

Robley permaneceu em Tauranga por 19 meses até o início de 1866, período em que continuou desenhando. Ele completou uma série de esboços detalhados das defesas Māori em Pukehinahina e continuou seu interesse na tatuagem e fez esboços precisos dos desenhos de tatuagem dos feridos e mortos. Várias dessas cenas foram posteriormente reproduzidas no Illustrated London News entre 1864 e 1867.[2]

Durante sua estada na Nova Zelândia ele conheceu Herete Mauao e eles tiveram um filho que chamaram de Hamiora Tu Ropere.

Seu regimento foi retirado de Tauranga no início de 1866 e partiu de Auckland, chegando de volta à Inglaterra em Spithead em 28 de junho de 1866. Em 1870, Robley comprou uma capitania por £ 1.100 e em 4 de fevereiro de 1871 foi transferido para os Highlanders de Argyll e Sutherland. Ele permaneceu no serviço doméstico até 1880, quando foi promovido a major e despachado para Maurício. Mais tarde, ele foi enviado para a África do Sul e prestou serviço na Colônia do Cabo, Natal e Zululândia. Em seguida, foi para o Ceilão onde, em 1882, foi promovido a tenente-coronel e assumiu o comando do regimento. Ele escreveu a história de seu regimento. Em 1887, ele se aposentou do Exército com o posto de Major-General e voltou a morar em Londres.

Vida posterior[editar | editar código-fonte]

Robley com sua coleção mokomokai (1895)

Continuando a escrever após sua aposentadoria, ele voltou a se interessar por tatuagens e escreveu dois livros relacionados ao seu tempo na Nova Zelândia, Moko ou Maori Tattooing em 1896 e Pounamu: Notes on New Zealand Greenstone. No primeiro livro, além de demonstrar e explicar a arte da tatuagem Māori, ele também escreveu capítulos sobre as cabeças tatuadas secas ou Mokomokai. Robley decidiu adquirir tantos exemplos de Mokomokai quanto possível e, por fim, construiu uma coleção única de 35 cabeças. Em 1908, ele os ofereceu ao governo da Nova Zelândia por £ 1.000; sua oferta, entretanto, foi recusada. Mais tarde, com exceção dos cinco melhores exemplos que Robley manteve, a coleção foi comprada pelo Museu Americano de História Natural de Nova York pelo equivalente a £ 1.250.[3]

Robley também colecionou antiguidades Māori.[4] Parte de sua coleção foi comprada pelo colecionador William Ockelford Oldman, cuja coleção foi adquirida pelo governo da Nova Zelândia em 1948.

Robley manteve uma intensa correspondência com vários neozelandeses e manteve laços estreitos com a New Zealand House durante sua vida. Ele morreu em Londres em 29 de outubro de 1930.

Referências