Isaac Beeckman

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Issac Beeckman (Middelburg, 10 de dezembro de 1588Dordrecht, 19 de maio de 1637), foi um matemático, físico, médico e filósofo neerlandês, iniciando como aprendiz na fábrica do pai, onde fez velas e canalizações da água.

Beeckman tinha como ambição original ser pastor, mas acabou por ir estudar em Leiden, de 1607 a 1610, as disciplinas de filosofia e linguística. Aplicou-se também no estudo da medicina durante dois anos, e foi examinado em Caen, de acordo com as regras académicas da época, tendo sido aprovado como médico em 1618. Apesar de fazer carreira na medicina, estava interessado na física, na mecânica, na filosofia natural, astronomia, engenharia e meteorologia.

São vários os exemplos da sua acção académica e experimental. Por exemplo, foi um dos primeiros a propor a aplicação da matemática na física. Em Dordrecht foi construída uma torre na escola, para que Beeckman pudesse fazer observações meteorológicas e astronómicas. Com esta construção foi possível manter por muito tempo registos meteorológicos, usando instrumentos que desenvolveu para esse fim. Fundou o Collegium Mechanicum, uma sociedade de artesãos e intelectuais que se ocupavam com problemas científicos, especialmente aqueles que tinham aplicação práticaa. Em 1619 foi consultado para um projecto que tinha como objectivo evitar a formação de bancos de areia no porto de Middleburg. Trabalhou para melhorar os telescópios, e aparentemente melhorou técnicas de polimento de lentes. Em 1636 foi indicado para o júri (da Holanda) que julgou a proposta de Galileu para determinar as longitudes. Em 1619-20, foi co-reitor da Universidade de Utrecht. Em 1620, foi reitor assistente do seu irmão em Roterdão, compartilhando o salário com ele. Em 1627, foi reitor da escola de latim em Dordrecht. Issac Beeckman manteve amizade e correspondência com Willebrord Snel van Royen, René Descartes, Pierre Gassendi e Marin Mersenne, entre outros. Faleceu em Dordrecht, a 19 de Maio de 1637, aos 49 anos.

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