William Elford Leach

Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.
Ir para: navegação, pesquisa

William Elford Leach, FRS (Plymouth (Devon), 2 de Fevereiro de 1790Tortona, 25 de Agosto de 1836) foi um zoólogo e biólogo marinho.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Leach nasceu em Hoe Gate, Plymouth (Devon), filho de um solicitador.[1] Com 12 anos de idade matriculou-se numa escola em Exeter, onde estudou anatomia e química.[1] Por esta altura iniciou a colecta de amostras de espécies marinhas no Plymouth (Devon) Sound e ao longo da costa de Devon. Com 17 anos de idade, iniciou os seus estudos de medicina no St Bartholomew's Hospital de Londres, após o que concluiu as suas qualificações médicas na University of Edinburgh e na University of St Andrews.[2]

Em 1813, Leach dedicou-se ao seu interesse pela zoologia e conseguiu emprego como ajudante de bibliotecário no Departamento de Zoologia do British Museum.[1] Foi encarregado de organizar as colecções do departamento, algumas das quais tinham sido negligenciadas desde que tinha sido deixadas ao Museu por Hans Sloane. Foi seguidamente nomeado curador adjunto do Departamento de História Natural, afirmando-se como um especialista em crustáceos e moluscos.

Em 1815, Leach publicou a primeira bibliografia de entomologia na Edinburgh Encyclopedia coordenada por David Brewster. Em 1817, foi eleito membro (fellow) da Royal Society.

O seu livro Synopsis of the Mollusca of Great Britain foi dedicado a Jules-César Savigny, Georges Cuvier e Giuseppe Saverio Poli, sendo postumamente completado por John Edward Gray. Leach também estudou e publicou sobre outros grupos taxonómicos, nomeadamente insectos, miriápodes, aracnídeos, mamíferos e aves.[3]

A nomenclatura utilizada por Leach era considerada um pouco excêntrica, tendo, por exemplo, utilizado o nome do seu amigo John Cranch para a construção da nomenclatura científica de nada menos que 27 espécies que aquele tinha colectado em África (John Cranch tinha entretanto falecido no HMS Congo). Também designou 9 géneros a partir do nome Caroline (ou seus anagramas), em homenagem a alguém com aquele nome, mas cuja identidade não revelou.[1]

Em 1821, sofreu um colapso nervoso, aparentemente devido a excesso de trabalho, e em Março de 1822 demitiu-se das suas funções no Museu. A sua irmã mais velha levou-o numa digressão pela Europa continental com o objectivo de propiciar a sua convalescença. Viajaram pela França, Itália e Grécia. Faleceu, vítima de cólera, no Palazzo San Sebastiano, próximo de Tortona, a norte de Génova, a 25 de Agosto de 1836.[2]

A espécie Oceanodroma leucorhoa, conhecida por painho-de-leach foi assim denominado em sua homenagem por Coenraad Jacob Temminck em 1820, sem saber que a espécie já fora descrita por Vieillot.[3] A espécie Dacelo leachii, uma ave australiana, também foi assim denominada em sua homenagem.[3]

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

Leach's written works during his time at the British Museum include the following:[2]

  • The Zoological Miscellany (1814–1817)
  • Monograph on the British Crabs, Lobsters, Prawns and other Crustacea with pedunculated eyes (1815–1817)
  • Systematic catalogue of the Specimens of the Indigenous Mammalia and Birds that are preserved at the British Museum (1816)
  • Synopsis of the Mollusca of Great Britain (circulated 1820, but not published until 1852)

Notas

  1. a b c d David M. Damkaer (2002). «Adding pages». The Copepodologist's Cabinet: A Biographical and Bibliographical History, Volume 1. Col: Memoirs of the American Philosophical Society, Volume 240. [S.l.]: American Philosophical Society. pp. 131–155. ISBN 978-0-87169-240-5 
  2. a b c  Thomas Seccombe (1892). «Leach, William Elford». In: Lee, Sidney. Dictionary of National Biography. 32. Londres: Smith, Elder & Co 
  3. a b c Barbara Mearns & Richard Mearns (1988). Biographies for Birdwatchers. [S.l.]: Academic Press. ISBN 0-12-487422-3 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

  • BHL The zoological miscellany : being descriptions of new, or interesting animals. Three volumes. 1814–1817
  • BHL Malacostraca podophthalmata Britanniae. 1815
  • BHL Molluscorum Britanniæ synopsis. 1852, Edited by John Edward Gray
  • BHL Leach's Systematic catalogue of the specimens of the indigenous mammalia and birds in the British Museum. 1882, Edited by Osbert Salvin