Aterrissador

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Cápsula representando um aterrissador que contém o material coletado pela sonda Stardust

Aterrissador é uma sonda espacial que tem por finalidade pousar e descansar na superfície de um corpo celeste.[1] Para corpos com atmosferas, a aterrissagem ocorre após a entrada na atmosfera (ou menos precisamente por outros planetas, de reentrada atmosférica) e a lander é o primeiro veículo de reentrada. Nestes casos aterrissadores podem empregar paraquedas para desacelerar e manter uma velocidade terminal baixa. Às vezes, pequenos foguetes de pouso são acionados pouco antes do impacto para reduzir a velocidade de impacto. A missão Mars Pathfinder usa também airbags infláveis ​​para amortecer o impacto da sonda. Quando um impacto de alta velocidade está planejado, a nave espacial é chamada de pêndulo.[2]

Vários corpos terrestres têm sido objecto da sondas e/ou exploração de impacto: entre eles os planetas Marte e Vênus e a lua de Saturno Titã. Dos internos planetas do Sistema Solar, Mercúrio é o único que ainda não foi visitado por uma sonda.

Sondas[editar | editar código-fonte]

Normalmente os aterrissadores são transportados por uma nave espacial, que gerencia a viagem de cruzeiro do aterrissador até o corpo celeste em questão e quando a sonda está próxima da sua superfície, ela libera o aterrissador.

O aterrissador pode conter alguns equipamentos que auxiliem no pouso como retrofoguetes ou mesmo paraquedas, caso exista alguma atmosfera no corpo celeste.

O corpo do aterrissador pode transportar outras partes móveis que venham a se deslocar sobre a superfície do corpo celeste.

As sondas Spirit e Opportunity chegaram a Marte transportadas por meio de uma nave espacial que liberou um aterrissador que pousou com o auxílio de dois pára-quedas sequenciais e posteriormente com a ajuda de air bags, que se chocaram-se contra a superfície do planeta. No solo, os aterrissadores liberaram os veículos exploradores de Marte.

Alguns aterrizadores mergulham diretamente contra a superfície de um planeta de forma violenta como foram as sondas da missão Beagle 2 ou de forma suave, como a sonda Minerva.

As sondas Beagle 2 consistiam em dois aterrissadores independentes lançados a partir de um orbitador, com a finalidade de pesquisar o solo de Marte. Aterrissaram diretamente contra o solo a fim de penetra-lo e de pesquisa-lo com os instrumentos que transportava.

Já o aterrissador denominado de Minerva transportado pela sonda Hayabusa, deveria pousar suavemente sobre a superfície do asteróide 25143 Itokawa, porém a sonda perdeu-se no espaço. A mesma sonda Hayabusa transporta um segundo aterrissador que deverá lançar para a Terra, uma cápsula com as amostras recolhidas do asteróide.

A sonda Stardust também deverá lançar uma cápsula para a Terra, contendo amostras de poeira espacial que coletou.

"Primeira" imagem limpa, sempre transmitidas a partir da superfície de Marte - vista rochas perto da sonda "Viking 1" (20 de julho de 1976)
"Primeira" imagem limpa, sempre transmitidas a partir da superfície de Marte - vista rochas perto da sonda "Viking 1" (20 de julho de 1976)

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Ball, Garry, Lorenz e Kerzhanovich (2006). Planetary Landers and Entry Probes (em inglês). Cambridge.org. Página visitada em 07 de agosto de 2013.
  2. Phil Davis; Kirk Munsell (23 de janeiro de 2009). Deep Impact Legacy Site: Technology – Impactor (em inglês). NASA / JPL. Solar System Exploration. Página visitada em 07 de agosto de 2013.