Pepino-do-mar

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Como ler uma caixa taxonómicaHolothuroidea
Ocorrência: Ordoviciano - Recente
Trachythyone elongata

Trachythyone elongata
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Echinodermata
Classe: Holothuroidea
Ordens

Holothuroidea (do grego holothourion, pepino-do-mar + eidos, forma + ea, caracterizado por) é a classe de equinodermos que inclui os animais conhecidos como pepinos-do-mar ou holotúrias. Em oposição aos outros equinodermes, possuem corpo delgado, alongado em um eixo oral-aboral. A boca é circundada por 10 a 30 tentáculos que são modificações de pés ambulacrários bucais encontrados em outros equinodermos. Seu alimento é o material orgânico dos detritos do fundo do mar, que é empurrado para a boca ou o plâncton aprisionado em muco nos tentáculos. As holotúrias frequentemente são os invertebrados dominantes nas partes mais profundas dos oceanos e muitos taxa são restritos a águas profundas. São aproveitados, depois de desidratados, como iguaria da culinária oriental e, deste modo, conhecidos como bicho-do-mar ou tripango.

Características[editar | editar código-fonte]

Uma epiderme simples recobre o esqueleto e possuem endoesqueleto (esqueleto interno) de placas calcáreas articuladas macroscópicas, distribuídas pelo corpo. O sistema digestivo é completo. Não possuem coração nem mesmo sistema circulatório típico. Existe, porém, um reduzido sistema de canais (canais pseudohemais), com disposição radial, onde circula um líquido incolor contendo amebócitos.

A respiração por difusão ocorre no sistema ambulacrário. Na cloaca do pepino-do-mar existem túbulos ramificados, as árvores respiratórias ou hidropulmões, que acumulam água para as trocas gasosas.

Não existe nenhum órgão especializado em excreção. Os catobólitos são levados por amebócitos aos pés ambulacrários, hidropulmões ou a qualquer estruturas exposta à água, que os elimina por difusão.

Não possui gânglios, mas sim um anel nervoso próximo à região oral(boca), de onde saem nervos radiais. Na superfície do corpo existem células táteis.

São animais sexuados, e de fecundação externa. Os órgãos sexuais são simples, existindo, geralmente, apenas gônadas sem ductos genitais. O desenvolvimento é indireto, aparecendo uma larva auriculáriade simetria bilateral que passa a radial nos animais adultos. Mas hà reprodução assexuada, que aparece em algumas larvas que se autodividem e possuem a capacidade de regenerar partes do seu corpo que foram perdidas.

Quando se sentem ameaçados eles liberam uma espícula para se defender.

Culinária[editar | editar código-fonte]

Pepino do mar é um animal peganhento e deveras nojentos mas também são muito utilizados na culinária sueca, sendo uma iguaria no país. Na culinária são usados para tratar uma série de problemas de saúde, incluindo fadiga, impotência e dor nas articulações. Pepino do mar contém elevados níveis de sulfato de condroitina, um componente principal da cartilagem. A perda de sulfato de condroitina é associada com a artrite, e tendo extrato de pepino do mar pode ajudar a reduzir a dor articular associada com esta condição. Pepino do mar também contém compostos anti-inflamatórios.

É também muito utilizado com ingrediente de bolo em alguns países. Assim como as belezas naturais da Eslovênia encantam turistas e pessoas que por ali passam as comidas típicas daquele país são igualmente deliciosas, como o famoso bolo da Eslovênia que é feito à base de pepinos do mar.

No Brasil, o pepino do mar faz parte da culinária típica do país, principalmente na região do estado de São Paulo, onde se tornou costume o seu consumo com arroz e molho de alcachofras, devido ao seu baixo teor de gordura e um elevado teor proteico é um dos pratos mais consumidos no país.