George Fox

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George Fox
Nascimento julho de 1624
Leicester
Morte 13 de janeiro de 1691 (66 anos)
Londres
Sepultamento Bunhill Fields
Cidadania Reino da Inglaterra
Cônjuge Margaret Fell
Ocupação teólogo
Religião Quaker
Assinatura
Appletons' Fox George signature.png

George Fox (julho de 1624[1] - 13 de janeiro de 1691) foi o fundador da Sociedade Religiosa de Amigos, comumente conhecida como Quakers ou Amigos. Filho de um tecelão de Leicestershire , viveu em tempos de convulsão social e guerra. Ele se rebelou contra as autoridades religiosas e políticas ao propor uma abordagem incomum e intransigente da fé cristã. Ele viajou por toda a Grã-Bretanha como pregador dissidente, realizando centenas de curas e muitas vezes sendo perseguido pelas autoridades que o reprovavam.[2]  Em 1669, ele se casou com Margaret Fell, viúva de um rico apoiante, Thomas Fell; ela era uma quaker importante. Seu ministério se expandiu e ele fez viagens pela América do Norte e Países Baixos . Ele foi preso e encarcerado várias vezes por suas crenças. Ele passou sua última década trabalhando em Londres para organizar o movimento Quaker em expansão. Apesar do desdém de alguns anglicanos e puritanos , ele foi visto com respeito pelo convertido quaker William Penn e pelo Senhor Protetor, Oliver Cromwell.

Juventude[editar | editar código-fonte]

Memorial ao local de nascimento de Fox, situado na George Fox Lane em Fenny Drayton, Inglaterra

George Fox nasceu na vila fortemente puritana de Drayton-in-the-Clay, Leicestershire, Inglaterra (agora conhecida como Fenny Drayton), 15 milhas (24 km) a oeste-sudoeste de Leicester. Ele era o mais velho dos quatro filhos de Christopher Fox, um tecelão de sucesso, chamado de "Righteous Christer"[3]  por seus vizinhos e sua esposa, Mary née Lago. Christopher Fox era um pastor de igreja e era relativamente rico; quando ele morreu no final dos anos 1650, ele deixou um legado substancial para seu filho.[4] Desde a infância, Fox era de uma disposição religiosa séria. Não há registro de qualquer escolaridade formal, mas ele aprendeu a ler e escrever. "Quando completei onze anos", disse ele, "conhecia a pureza e a retidão; pois, quando era criança, fui ensinado a andar para ser puro. O Senhor me ensinou a ser fiel em tudo coisas, e agir fielmente de duas maneiras; a saber, interiormente para Deus, e exteriormente para o homem.[5] Conhecido como uma pessoa honesta, ele também proclamou: "O Senhor me ensinou a ser fiel em todas as coisas... e a guardar o Sim e o Não em todas as coisas."[6]

Conforme ele crescia, seus parentes "pensaram ter me feito sacerdote", mas, em vez disso, ele foi aprendiz de um sapateiro e pastor local , George Gee de Mancetter.[7]  Isso combinava com seu temperamento contemplativo e ele se tornou conhecido por sua diligência entre os comerciantes de lã que negociavam com seu mestre. Uma obsessão constante para Fox foi a busca da "simplicidade" na vida, significando humildade e o abandono do luxo, e o pouco tempo que passou como pastor foi importante para a formação dessa visão. Perto do final de sua vida, ele escreveu uma carta para circulação geral, apontando que Abel , Noé , Abraão , Jacó, Moisés e Davi eram todos criadores de ovelhas ou gado e, portanto, uma educação erudita não deve ser vista como uma qualificação necessária para o ministério.[8]

George Fox conhecia pessoas que eram "professores" (seguidores da religião padrão), mas aos 19 anos ele começou a desprezar o comportamento delas, em particular o consumo de álcool. Ele registra que, em oração uma noite, depois de deixar dois conhecidos em uma sessão de bebida, ele ouviu uma voz interior dizendo: "Vês como os jovens vão juntos para a vaidade, e os velhos para a terra; tu deves abandonar tudo, jovens e velho , fique fora de tudo e seja como um estranho para todos."[9]

Primeiras viagens[editar | editar código-fonte]

Impulsionado por sua "voz interior", Fox deixou Drayton-in-the-Clay em setembro de 1643 e mudou-se para Londres em um estado de tormento mental e confusão. A Guerra Civil Inglesa havia começado e as tropas estavam estacionadas em muitas cidades por onde ele passou.[4] Em Barnet , ele foi dividido pela depressão (talvez pelas tentações da cidade turística perto de Londres). Ele alternadamente se fechava em seu quarto por dias a fio ou saía sozinho para o campo. Depois de quase um ano, ele voltou para Drayton, onde envolveu Nathaniel Stephens, o clérigo de sua cidade natal, em longas discussões sobre questões religiosas.[10] Stephens considerava Fox um jovem talentoso, mas os dois discordaram em tantas questões que ele mais tarde chamou Fox de louco e falou contra ele.[11]

Uma mulher quacre prega numa reunião em Londres.

Nos anos seguintes, Fox continuou a viajar pelo país, à medida que suas crenças religiosas particulares tomavam forma. Às vezes, procurava ativamente a companhia do clero, mas não encontrava conforto neles, pois pareciam incapazes de ajudar nas questões que o perturbavam. Um, em Warwickshire, aconselhou-o a fumar tabaco (do qual Fox não gostava) e a cantar salmos; outro, em Coventry , perdeu a paciência quando Fox acidentalmente pisou em uma flor em seu jardim; um terceiro sugeria que ele fizesse uma sangria[12](tratamento médico que estabelece a retirada de sangue). Fox ficou fascinado pela Bíblia, que ele estudava assiduamente.[13] Ele esperava encontrar entre os " Dissidentes ingleses" um entendimento espiritual ausente da igreja estabelecida, mas ele se desentendeu com um grupo, por exemplo, porque Fox afirmava que as mulheres tinham alma:[14]


"como eu havia abandonado os sacerdotes, também deixei os pregadores separados, e aqueles considerados as pessoas mais experientes; pois vi que não havia nenhum entre eles que pudesse falar sobre a minha condição. E quando todas as minhas esperanças neles e em todos os homens se foram, de forma que eu não tinha nada exteriormente para me ajudar, nem poderia dizer o que fazer, então, oh, então, eu ouvi uma voz que disse: "Há um, mesmo Cristo Jesus, que pode falar a tua condição"; e quando ouvi isso, meu coração saltou de alegria. Então o Senhor me deixou ver por que não havia ninguém na terra que pudesse falar sobre minha condição, a saber, que eu pudesse dar-Lhe toda a glória; pois todos estão encerrados sob o pecado e encerrados na incredulidade como eu havia estado, para que Jesus Cristo tenha a preeminência que ilumina e concede graça, fé e poder. Assim, quando Deus trabalhar, quem impedirá? E isso eu sabia experimentalmente."[15][16]


Ele pensou intensamente sobre a tentação de Cristo , que comparou com sua própria condição espiritual, mas tirou força da convicção de que Deus o apoiaria e preservaria.[17] Em oração e meditação, ele chegou a uma compreensão maior da natureza de sua fé e do que ela exigia dele; este processo ele chamou de "abertura". Ele também chegou ao que considerou um profundo entendimento interno das crenças cristãs padrão. Entre suas ideias estavam:

  • Os rituais podem ser ignorados com segurança, desde que se experimente uma verdadeira conversão espiritual.
  • A qualificação para o ministério é dada pelo Espírito Santo , não pelo estudo eclesiástico. Isso implica que qualquer pessoa tem o direito de ministrar, desde que seja guiada pelo Espírito, inclusive mulheres e crianças.[4]
  • Deus "habita no coração do seu povo obediente": a experiência religiosa não se limita à construção de uma igreja . De fato, Fox se recusou a aplicar a palavra "igreja" a um edifício, usando em vez disso o nome "campanário", um uso mantido por muitos quacres hoje. Fox também adoraria em campos e pomares, acreditando que a presença de Deus poderia ser sentida em qualquer lugar.[18]
  • Embora Fox usasse a Bíblia para apoiar seus pontos de vista, Fox raciocinou que, porque Deus estava dentro dos fiéis, os crentes podiam seguir seu próprio guia interior em vez de confiar em uma leitura estrita das Escrituras ou da palavra dos clérigos.[19]
  • Fox também não distinguiu entre Pai, Filho e Espírito Santo.[4]

Sociedade Religiosa dos Amigos[editar | editar código-fonte]

Em 1647, Fox começou a pregar publicamente:  em mercados, campos, reuniões marcadas de vários tipos ou mesmo às vezes em "campanários" (igrejas) após o serviço. Sua pregação poderosa começou a atrair poucos seguidores. Não está claro em que ponto a Sociedade de Amigos foi formada, mas certamente havia um grupo de pessoas que costumava viajar juntas. No início, eles se autodenominavam "Filhos da Luz" ou "Amigos da Verdade", e depois simplesmente "Amigos". Fox parece inicialmente não ter desejado fundar uma seita, mas apenas proclamar o que via como os princípios puros e genuínos do Cristianismo em sua simplicidade original, embora depois tenha mostrado grande destreza como um organizador religioso na estrutura que deu à nova sociedade.

Havia muitas denominações cristãs rivais sustentando opiniões muito diversas naquele período; a atmosfera de disputa e confusão deu a Fox a oportunidade de apresentar suas próprias crenças por meio de seus sermões pessoais. A pregação de Fox foi baseada nas escrituras, mas foi principalmente eficaz por causa da intensa experiência pessoal que ele foi capaz de projetar.  Ele foi mordaz sobre a imoralidade, o engano e a exigência dos dízimos e exortou seus ouvintes a vidas rectas sem pecado,  evitando a visão antinomiana de Ranter de que um crente se torna automaticamente sem pecado. Em 1651, ele reuniu outros pregadores talentosos ao seu redor e continuou a vagar pelo país, apesar da recepção severa de alguns ouvintes, que os chicoteavam e espancavam para afastá-los.  À medida que sua reputação se espalhava, suas palavras não foram bem recebidas por todos. Como um pregador intransigente, ele lançou disputas e contradições na cara de seus oponentes.  A adoração de Amigos na forma de espera silenciosa pontuada por indivíduos falando conforme o Espírito os movia parece ter sido bem estabelecida nesta época,  embora não seja registrado como isso aconteceu; Richard Bauman afirma que "falar era uma característica importante da reunião de adoração desde os primeiros dias do Quakerismo."

Prisão[editar | editar código-fonte]

Fox reclamou aos juízes sobre decisões que considerou moralmente erradas, como fez em uma carta sobre o caso de uma mulher que deveria ser executada por furto.  Ele fez campanha contra o pagamento dos dízimos destinados a financiar a igreja estabelecida, que muitas vezes ia para os bolsos de proprietários ausentes ou escolas religiosas distantes dos paroquianos pagantes. Em sua opinião, como Deus estava em todo lugar e qualquer pessoa podia pregar, a igreja estabelecida era desnecessária e uma qualificação universitária irrelevante para um pregador.

O conflito com a autoridade civil era inevitável. Fox foi preso várias vezes, a primeira em Nottingham em 1649.  Em Derby em 1650, ele foi preso por blasfêmia; um juiz zombou da exortação de Fox para "tremer à palavra do Senhor", chamando-o e seus seguidores de "Quakers".   Depois que ele se recusou a lutar contra o retorno da monarquia (ou a pegar em armas por qualquer motivo), sua sentença foi dobrada.   A recusa em fazer juramentos ou pegar em armas passou a ser muito mais importante em suas declarações públicas. A recusa em prestar juramento significava que os quacres poderiam ser processados sob leis que obrigavam os sujeitos a jurar fidelidade e tornavam problemático o testemunho em tribunal.  

Em uma carta de 1652 ( Aquela que é armada pela espada ), ele exortou os Amigos a não usarem "armas carnais", mas "armas espirituais", dizendo: “deixem as ondas [o poder das nações] quebrar sobre as vossas cabeças”.

Margaret Fell (1614-1702). Detalhe da gravura de Robert Spence (séc.XVII).

Em 1652, Fox pregou por várias horas sob uma nogueira em Balby, onde seu discípulo Thomas Aldham foi fundamental na criação da primeira reunião na área de Doncaster. No mesmo ano, Fox sentiu que Deus o levou a subir Pendle Hill, onde teve uma visão de muitas almas vindo a Cristo. De lá, ele viajou para Sedbergh, onde ouviu um grupo de Seekers se reunir e pregou para mais de mil pessoas em Firbank Fell, convencendo muitos, incluindo Francis Howgill, a aceitar que Cristo pudesse falar diretamente às pessoas. No final do mês ele ficou em Swarthmoor Hall, perto de Ulverston, a casa de Thomas Fell, vice-chanceler do Ducado de Lancaster, e sua esposa, Margaret. Por volta dessa época, as reuniões ad hoc de Amigos começaram a ser formalizadas e uma reunião mensal foi marcada no Condado de Durham. Margaret se tornou uma quacre e, embora Thomas não se convertesse, sua familiaridade com os Amigos provou ser influente quando Fox foi preso por blasfêmia em outubro. Fell foi um dos três juízes presidentes e as acusações foram indeferidas por uma questão técnica.

Fox permaneceu em Swarthmoor até o verão de 1653, depois partiu para Carlisle , onde foi preso novamente por blasfêmia.  Foi até proposto condená-lo à morte, mas o Parlamento solicitou sua libertação em vez de "um jovem... morrer pela religião".  

Outras prisões ocorreram em Londres em 1654, Launceston em 1656, Lancaster em 1660, Leicester em 1662, Lancaster novamente e Scarborough em 1664-1666 e Worcesterem 1673-1675. As acusações geralmente incluíam causar distúrbios e viajar sem um passe.

Os quakers foram vítimas de leis irregularmente aplicadas que proíbem a adoração não autorizada, enquanto as ações motivadas pela crença na igualdade social - recusar-se a usar ou reconhecer títulos, tirar o chapéu no tribunal ou reverenciar aqueles que se consideravam socialmente superiores - eram vistas como desrespeitosas.  

Enquanto estava preso em Launceston, Fox escreveu: "Cristo, nosso Senhor e mestre disse: 'Eu, porém, vos digo que de maneira nenhuma jureis;(...) Seja, porém, o vosso falar: Sim, sim; Não, não; porque o que passa disto é de procedência maligna.’ [Mateus 5:34 a) e 37]... o apóstolo Tiago disse: 'meus irmãos, não jureis, nem pelo céu, nem pela terra, nem façais qualquer outro juramento; mas que a vossa palavra seja sim, sim, e não, não; para que não caiais em condenação.' "[Tiago 5:12]

Na prisão, George Fox continuou a escrever e a pregar, sentindo que a prisão o colocava em contato com pessoas que precisavam de sua ajuda - os carcereiros e também seus companheiros de prisão. Em seu diário, ele disse a seu magistrado: "Deus não habita em templos feitos por mãos".  

Ele também procurou dar o exemplo por suas ações ali, virando a outra face ao ser espancado e se recusando a mostrar aos seus captores qualquer sentimento de abatimento.

Encontros com Cromwell[editar | editar código-fonte]

Cromwell simpatizou com Fox e quase concordou em seguir seus ensinamentos - mas a perseguição aos quacres continuou.

Os parlamentares começaram a suspeitar das conspirações monarquistas e temer que o grupo que viajava com Fox visasse derrubar o governo: a essa altura, suas reuniões atraíam regularmente multidões de mais de mil.

No início de 1655 ele foi preso em Whetstone, Leicestershire e levado para Londres sob guarda armada. Em março  ele foi levado perante o Senhor Protetor, Oliver Cromwell. Depois de afirmar que não tinha intenção de pegar em armas, Fox pôde falar com Cromwell durante a maior parte da manhã sobre os Amigos. Ele o aconselhou a ouvir a voz de Deus e obedecê-la, de modo que, quando Fox saiu, Cromwell "com lágrimas nos olhos disse: 'Venha novamente a minha casa; pois se você e eu estivéssemos nem que fosse só uma hora por dia juntos, nós seríamos mais próximos um do outro'; acrescentando que ele não desejava [a Fox] mais mal do que desejava à sua própria alma."

Este episódio foi mais tarde relembrado como um exemplo de "falar a verdade ao poder", uma técnica de pregação pela qual os Quacres subsequentes esperavam influenciar os poderosos.  Embora não seja usada até o século 20, a frase está relacionada às ideias de linguagem clara e simplicidade que Fox praticou, mas motivada pelo objetivo mais mundano de erradicar a guerra, a injustiça e a opressão.

Fox fez uma petição a Cromwell no decorrer de 1656 para aliviar a perseguição aos Quacres.  Mais tarde naquele ano, eles se encontraram pela segunda vez em Whitehall. A nível pessoal, a reunião correu bem; apesar das divergências entre os dois homens, eles tinham um certo relacionamento. Fox convidou Cromwell a "depor sua coroa aos pés de Jesus" - o que Cromwell se recusou a fazer.   Fox encontrou Cromwell novamente duas vezes em março de 1657.   Seu último encontro foi em 1658 em Hampton Court , embora eles não pudessem falar por muito tempo ou se encontrar novamente por causa do agravamento da doença do Protetor - Fox até escreveu que "ele parecia um homem morto". Cromwell morreu em setembro daquele ano.

James Nayler[editar | editar código-fonte]

Um dos primeiros convertidos dos quacres, um homem de Yorkshire James Nayler, surgiu como um pregador proeminente em Londres por volta de 1655. Uma brecha começou a se formar entre os seguidores de Fox e Nayler. Como Fox foi mantido prisioneiro em Launceston, Nayler mudou-se para sudoeste em direção a Launceston com a intenção de encontrar Fox e curar qualquer fenda. No caminho, ele próprio foi preso e mantido em Exeter. Depois que Fox foi libertado da prisão de Launceston em 1656, ele pregou em todo o West Country. Chegando a Exeter no final de setembro, Fox se reuniu com Nayler. Nayler e seus seguidores recusaram-se a tirar o chapéu enquanto Fox orava, o que Fox considerou tanto um desprezo pessoal quanto um mau exemplo. Quando Nayler se recusou a beijar a mão de Fox, Fox disse a Nayler para beijar seu pé. Nayler ficou ofendido e os dois se separaram amargamente. Fox escreveu que "havia agora um espírito perverso surgido entre os amigos".

Depois da própria libertação de Nayler no mesmo ano, Nayler cavalgou para Bristol triunfantemente interpretando o papel de Jesus Cristo em uma reconstituição do Domingo de Ramos. Ele foi preso e levado para Londres, onde o Parlamento rejeitou uma moção para executá-lo por 96-82. Em vez disso, ordenaram que ele fosse posto no pelourinho e açoitado em Londres e Bristol, marcado na testa com a letra B (de blasfêmia), furado na língua com um ferro em brasa e preso em confinamento solitário com trabalhos forçados. Nayler foi libertado em 1659, mas era um homem quebrado. Ao encontrar Fox em Londres, ele caiu de joelhos e implorou seu perdão. Pouco depois, Nayler foi atacado por ladrões enquanto viajava para sua casa com sua família e morreu.

Sofrimento e crescimento[editar | editar código-fonte]

Retrato de George Fox, atribuído a Peter Lely (século XVII). Fonte: Swarthmore College.

As perseguições desses anos - com cerca de mil Amigos na prisão em 1657 - endureceram as opiniões de Fox sobre as práticas religiosas e sociais tradicionais. Em sua pregação, ele frequentemente enfatizava a rejeição dos Quacres ao batismo pela água; essa foi uma maneira útil de destacar como o foco dos Amigos se focava na transformação do interior, o que diferia do que ele via como a superstição do ritual exterior. Foi também uma provocação deliberada de adeptos dessas práticas, proporcionando oportunidades para Fox discutir com eles sobre assuntos das Escrituras. O mesmo padrão apareceu em suas aparições no tribunal: quando um juiz o desafiou a tirar o chapéu, Fox respondeu perguntando onde na Bíblia tal injunção poderia ser encontrada.

A Sociedade de Amigos tornou-se cada vez mais organizada no final da década. Grandes reuniões foram realizadas, incluindo um evento de três dias em Bedfordshire, o precursor do atual sistema de Reunião Anual da Grã-Bretanha .

Fox comissionou dois amigos para viajar pelo país coletando os testemunhos de quakers presos, como evidência de sua perseguição; isso levou ao estabelecimento em 1675 do Encontro para os sofrimentos , que continua até os dias atuais.

A década de 1650, quando os amigos estavam em seu maior confronto, foi um dos períodos mais criativos de sua história. Sob a Commonwealth, Fox esperava que o movimento se tornasse a principal igreja da Inglaterra. Desentendimentos, perseguições e crescente turbulência social, no entanto, levaram Fox a sofrer de depressão severa, que o deixou profundamente perturbado em Reading, Berkshire , por dez semanas em 1658 ou 1659.  Em 1659, ele enviou ao parlamento seu panfleto mais radical politicamente, Cinqüenta e nove Particulares estabelecidos para as coisas Reguladoras, mas o ano foi tão caótico que o parlamento nunca os considerou; o documento não foi reimpresso até o século 21.

A Restauração[editar | editar código-fonte]

Com a restauração da monarquia , os sonhos de Fox de estabelecer os Amigos como a religião dominante pareciam ter chegado ao fim. Ele foi novamente acusado de conspiração, desta vez contra Carlos II, e fanatismo - uma acusação de que se ressentia. Ele ficou preso em Lancaster por cinco meses, durante os quais escreveu ao rei oferecendo conselhos sobre governança: Carlos deveria se abster de guerras e perseguições religiosas domésticas e desencorajar juramentos, peças e jogos de mastro. Essas últimas sugestões revelam as inclinações puritanas de Fox, que continuaram a influenciar os Quacres por séculos após sua morte. Mais uma vez, Fox foi solto após demonstrar que não tinha ambições militares.

Pelo menos em um ponto, Charles ouviu Fox. Os 700 quacres que haviam sido presos sob Richard Cromwell foram libertados, embora o governo permanecesse incerto sobre as ligações do grupo com outros movimentos mais violentos. Uma revolta do Quinto Monarquista em janeiro de 1661 levou à supressão dessa seita e à repressão de outros não-conformistas , incluindo os Quakers.   No rescaldo desta tentativa de golpe, Fox e onze outros quacres publicaram um comunicado proclamando o que ficou conhecido entre os amigos no século 20 como o "testemunho da paz", comprometendo-se a se opor a todas as guerras externas e contendas contrárias à vontade de Deus. Nem todos os seus seguidores aceitaram esse compromisso; Isaac Penington, por exemplo, discordou por um tempo, argumentando que o estado tinha o dever de proteger os inocentes do mal, se necessário usando a força militar. Apesar do testemunho, a perseguição contra os quakers e outros dissidentes continuou.

Penington e outros, como John Perrot e John Pennyman, estavam preocupados com o crescente poder de Fox dentro do movimento. Como Nayler antes deles, eles não viam razão para que os homens tirassem o chapéu para orar, argumentando que homens e mulheres deveriam ser tratados como iguais, e se, como de acordo com o apóstolo Paulo, as mulheres deveriam cobrir suas cabeças, então os homens também poderiam. Perrot e Penington perderam a discussão. Perrot emigrou para o Novo Mundo e Fox manteve a liderança do movimento.

O Parlamento promulgou leis que proibiam reuniões religiosas não anglicanas com mais de cinco pessoas, essencialmente tornando as reuniões dos quacres ilegais. Fox aconselhou seus seguidores a violar abertamente as leis que tentavam suprimir o movimento, e muitos amigos, incluindo mulheres e crianças, foram presos durante o quarto de século seguinte. Enquanto isso, os quacres da Nova Inglaterra foram banidos (e alguns executados ), e Charles foi aconselhado por seus conselheiros a emitir um mandado de segurança condenando essa prática e permitindo que eles retornassem.   Fox conseguiu encontrar alguns dos amigos da Nova Inglaterra quando eles vieram para Londres, estimulando seu interesse pelas colônias. Fox não pôde viajar para lá imediatamente: ele foi preso novamente em 1664 por sua recusa em fazer o juramento de fidelidade e, em sua libertação em 1666, estava preocupado com questões organizacionais - ele normalizou o sistema de reuniões mensais e trimestrais em todo o país, e estendeu-o à Irlanda.

Visitar a Irlanda também lhe deu a chance de pregar contra o que considerava os excessos da Igreja Católica Romana, em particular o uso de rituais. Comentaristas Quaker mais recentes notaram pontos de contato entre as denominações: ambos afirmam a presença real de Deus em suas reuniões, e ambos permitem que a opinião coletiva da igreja aumente o ensino bíblico. Fox, no entanto, não percebeu isso, criado como tinha sido em um ambiente totalmente protestante hostil ao "papado".

Fox casou-se com Margaret Fell de Swarthmoor Hall , uma senhora de alta posição social e uma de suas primeiras convertidas, em 27 de outubro de 1669 em uma reunião em Bristol. Ela era dez anos mais velha que ele e tinha oito filhos (todos menos um deles Quakers) com seu primeiro marido, Thomas Fell, que morreu em 1658. Ela própria era muito ativa no movimento, e tinha feito campanha pela igualdade e a aceitação dos mulheres como pregadoras. Como não havia padres nos casamentos quacres para realizar a cerimônia, a união tomou a forma de um casamento civil aprovado pelos principais e pelas testemunhas em uma reunião. Dez dias após o casamento, Margaret voltou para Swarthmoor para continuar seu trabalho lá, enquanto George voltou para Londres.   Seu trabalho religioso compartilhado estava no centro de sua vida juntos, e mais tarde eles colaboraram em grande parte da administração que a Sociedade exigia. Pouco depois do casamento, Margaret foi presa em Lancaster;  George permaneceu no sudeste da Inglaterra, ficando tão doente e deprimido que por um tempo perdeu a visão.


Viagens na América e na Europa[editar | editar código-fonte]

O Wikisource possui texto original relacionado a este artigo:

Carta ao Governador de Barbados, 1671

Esta pedra em Flushing, Nova York, localizada em frente à John Bowne House, comemora o lugar onde George Fox pregou um sermão em 7 de junho de 1672.

Em 1671 Fox se recuperou e Margaret foi libertada por ordem do rei. Fox resolveu visitar os assentamentos ingleses na América e nas Índias Ocidentais, permanecendo lá por dois anos, possivelmente para se opor a quaisquer resquícios dos ensinamentos de Perrot ali.   Após uma viagem de sete semanas, durante a qual golfinhos foram capturados e comidos, o grupo chegou a Barbados em 3 de outubro de 1671.   De lá, Fox enviou uma epístola para amigos explicando o papel das reuniões de mulheres na cerimônia de casamento quaker, um ponto de controvérsia quando ele voltou para casa. Uma de suas propostas sugeria que o futuro casal fosse entrevistado por uma reunião só de mulheres antes do casamento para determinar se havia algum impedimento financeiro ou outro. Embora as reuniões de mulheres tivessem acontecido em Londres nos últimos dez anos, isso foi uma inovação em Bristol e no noroeste da Inglaterra, que muitos acharam que foi longe demais.

Fox escreveu uma carta ao governador e à assembleia da ilha na qual refutou as acusações de que os quacres estavam incitando os escravos à revolta e tentou afirmar a ortodoxia das crenças dos quacres. Depois de uma estadia na Jamaica, o primeiro desembarque de Fox no continente norte-americano foi em Maryland, onde participou de uma reunião de quatro dias com quacres locais. Ele permaneceu lá enquanto vários de seus companheiros ingleses viajavam para as outras colônias, porque ele desejava conhecer alguns nativos americanos que estavam interessados nos costumes quacres - embora ele relate que eles tiveram "uma grande disputa" entre si sobre se deveriam participar da reunião. Fox ficou impressionado com seu comportamento geral, que ele viu como "cortês e amoroso".

Ele ressentiu-se da sugestão (de um homem na Carolina do Norte ) de que "a Luz e o Espírito de Deus... não estavam nos índios", uma proposição que Fox rejeitou.  

Fox não deixou nenhum registro de encontros com escravos no continente.

Em outras partes das colônias, Fox ajudou a estabelecer sistemas organizacionais para os Amigos, da mesma forma que havia feito na Grã-Bretanha.  Ele também pregou para muitos não-quacres, alguns dos quais, mas não todos, foram convertidos.

George Fox estabeleceu um Encontro Anual em Amsterdão para Amigos da Holanda e da Alemanha.


Após longas viagens pelas várias colônias americanas, George Fox retornou à Inglaterra em junho de 1673, confiante de que seu movimento estava firmemente estabelecido lá. De volta à Inglaterra, entretanto, ele encontrou seu movimento fortemente dividido entre amigos provincianos (como William Rogers, John Wilkinson e John Story) que resistiam ao estabelecimento de reuniões femininas e ao poder daqueles que residiam em ou perto de Londres. Com William Penn e Robert Barclay como aliados de Fox, o desafio à liderança de Fox foi finalmente acalmado. Mas, no meio da disputa, Fox foi preso novamente por se recusar a fazer juramentos após ser capturado em Armscote, Worcestershire.   Sua mãe morreu logo após saber de sua prisão e a saúde de Fox começou a piorar.   Margaret Fell fez uma petição ao rei por sua libertação,  que foi concedida,  mas Fox se sentiu muito fraco para retomar suas viagens imediatamente. Recuperando-se em Swarthmoor, ele começou a ditar o que seria publicado depois de sua morte como seu diário e dedicou seu tempo à produção escrita: cartas, públicas e privadas, bem como livros e ensaios.   Grande parte de sua energia foi dedicada ao tema dos juramentos, tendo-se convencido de sua importância para as ideias Quacres. Ao se recusar a jurar, ele sentiu que poderia dar testemunho do valor da verdade na vida quotidiana, bem como de Deus, a quem ele associava com a verdade e a luz interior.

Durante três meses em 1677 e um mês em 1684, Fox visitou os Amigos na Holanda e organizou suas reuniões disciplinares. A primeira viagem foi a mais extensa, levando-o ao que hoje é a Alemanha, prosseguindo ao longo da costa até Friedrichstadt e de volta ao longo de vários dias. Enquanto isso, Fox participava de uma disputa entre amigos na Grã-Bretanha sobre o papel das mulheres nas reuniões, uma luta que consumia grande parte de sua energia e o deixava exausto. Retornando à Inglaterra, ele ficou no sul para tentar encerrar a disputa. Ele acompanhou com interesse a fundação da colônia da Pensilvânia , onde Penn havia dado a ele mais de 1.000 acres (4,0 km 2 ) de terra.   A perseguição continuou, com Fox preso brevemente em outubro de 1683. A saúde de Fox estava piorando, mas ele continuou suas atividades - escrevendo para líderes na Polônia, Dinamarca , Alemanha e em outros lugares sobre suas crenças e o tratamento que deram aos Quacres.

Últimos anos[editar | editar código-fonte]

Marcador de George Fox em Bunhill Fields, próximo do Meeting House [63

]

Nos últimos anos de sua vida, Fox continuou a participar dos Encontros de Londres, e ainda fazia representações ao Parlamento sobre o sofrimento de Amigos. O novo rei, Jaime II , perdoou dissidentes religiosos presos por não comparecerem à igreja estabelecida, levando à libertação de cerca de 1.500 amigos. Embora os Quacres tenham perdido influência após a Revolução Gloriosa , que depôs Jaime II, o Ato de Tolerância de 1689 pôs fim às leis de uniformidade sob as quais os Quacres haviam sido perseguidos, permitindo que eles se reunissem livremente.

Dois dias depois de pregar como de costume na Gracechurch Street Meeting House em Londres, George Fox morreu entre 21h e 22h em 13 de janeiro de 1690 OS (23 de janeiro de 1691 NS). Ele foi enterrado três dias depois no cemitério Quaker , na presença de milhares de pessoas em luto.

Book of Miracles / Livro dos Milagres[editar | editar código-fonte]

George Fox realizou centenas de curas ao longo de seu ministério de pregação, cujos registros foram coletados em um livro notável, mas agora perdido, intitulado Livro dos Milagres. Este livro foi listado no catálogo do trabalho de George Fox mantido pela Friends Library em Friends House, Londres. Em 1932, Henry Cadbury encontrou uma referência ao Livro dos Milagres no catálogo, que incluía o início e o fim de cada relato de uma cura milagrosa. O livro foi então reconstruído com base neste recurso e nos relatos do diário. Contudo, o Livro dos Milagres foi posteriormente suprimido deliberadamente em favor da impressão do Diário de Fox e outros escritos.

Uma amostra do Livro dos Milagres : "E uma jovem mulher, sua mãe... a curou. E outra jovem foi... varíola... de Deus foi curada."

Diário e cartas[editar | editar código-fonte]

O diário de Fox foi publicado pela primeira vez em 1694, após edição por Thomas Ellwood - amigo e associado de John Milton - com prefácio de William Penn. Como a maioria das obras semelhantes de seu tempo, o diário não foi escrito contemporaneamente aos eventos que descreve, mas sim compilado muitos anos depois, muito ditado. Partes do diário não foram de fato da autoria de Fox, mas construídas por seus editores a partir de fontes diversas e escritas como se fosse por ele.   A dissidência dentro do movimento e as contribuições de outros para o desenvolvimento do Quakerismo são amplamente excluídas da narrativa. Fox se retrata como sempre correto e sempre justificado pelas intervenções de Deus em seu favor.  Como uma autobiografia religiosa, Rufus Jones compara o seu diário a obras como as Confissões de Agostinho e Graça abundante ao maior dos pecadores de John Bunyan. É, no entanto, um trabalho intensamente pessoal com pouco poder dramático que só consegue atrair os leitores após uma edição substancial. Os historiadores usaram-no como fonte primária por causa de sua riqueza de detalhes sobre a vida quotidiana no século 17 e das muitas cidades e vilas que Fox visitou.

Centenas de cartas de Fox - a maioria destinadas a ampla circulação, junto com algumas comunicações privadas - também foram publicadas. Escritas a partir da década de 1650, com títulos como Amigos, buscam a paz de todos os homens ou Para amigos, para se conhecerem à luz , eles fornecem uma compreensão enorme dos detalhes das crenças de Fox e mostram a sua determinação em divulgá-las. Esses escritos, nas palavras de Henry Cadbury, Professor de Divindade na Universidade de Harvard e um importante Quaker, "contêm algumas frases novas de sua autoria, [mas] são geralmente caracterizados por um excesso de linguagem escriptural e hoje parecem monótonos e repetitivos”   Outros apontam que "os sermões de Fox, ricos em metáforas bíblicas e linguagem comum, trouxeram esperança em tempos sombrios."   Os aforismos de Fox encontraram uma audiência além dos quakers, com muitos outros grupos religiosos usando-os para ilustrar os princípios do Cristianismo.

Fox é descrito por Ellwood como "gracioso no semblante, viril no personagem, sério nos gestos, cortês na conversa". Penn diz que ele era "civilizado além de todas as formas de criação". Dizem que ele era "simples e poderoso na pregação, fervoroso na oração", "um discernidor dos espíritos de outros homens e muito mestre de si mesmo", hábil para "falar uma palavra no devido tempo para as condições e capacidades da maioria, especialmente para aqueles que estavam cansados e queriam o descanso da alma "; “valente em afirmar a verdade, ousado em defendê-la, paciente em sofrer por ela, imóvel como uma rocha”.

Legado[editar | editar código-fonte]

Fox teve uma tremenda influência na Sociedade de Amigos e suas crenças foram amplamente levadas adiante. Talvez sua conquista mais significativa, além de sua influência predominante no movimento inicial, foi sua liderança na superação dos desafios do processo do governo após a Restauração e disputas internas que ameaçaram sua estabilidade durante o mesmo período. Nem todas as suas crenças foram bem-vindas a todos os quakers: sua oposição puritana às artes  e rejeição do estudo teológico, impediu o desenvolvimento dessas práticas entre os quakers por algum tempo.

O nome de George Fox é frequentemente invocado por amigos tradicionalistas que não gostam das atitudes liberais modernas em relação às origens cristãs da Sociedade. Ao mesmo tempo, os Quakers e outros podem se identificar com a experiência religiosa de Fox, e mesmo aqueles que discordam de muitas de suas ideias o consideram um pioneiro.

Veja também[editar | editar código-fonte]

  • George Fox University
  • Lista de precursores abolicionistas

Referências[editar | editar código-fonte]

1. ^ Fox em Nickalls, p. 1: "Nasci no mês chamado julho do ano de 1624".

2. ^ 'Livro dos Milagres' de George Fox. Quakers Uniting in Publications. 2000.

3. ^ Fox em Nickalls, p. 1

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5. ^ Fox em Nickalls, pp. 1–2 e Jones, capítulo 1.

6. ^ James Walvin: The Quakers, Money & Morals , p. 8

7. ^ Nickalls, p. 2 e Ingle (2004).

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9. ^ Fox em Nickalls, p. 3, e Jones, capítulo 1.

10. ^ Fox em Nickalls, p. 5

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12. ^ Fox em Nickalls, pp. 5-6.

13. ^ Fox, por exemplo, em Nickalls, p. 9

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16. ^ Fox em Nickalls, p. 11

17. ^ Fox em Nickalls, p. 12

18. ^ Fox, por exemplo, em Nickalls, pp. 8, 24, 40, 85 e 126.

19. ^ Veja, por exemplo, Fox, e. g em Nickalls, pp. 145 e 159.

20. ^ Fox em Nickalls, pp. 18-19.

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22. ^ por exemplo, Fox em Nickalls, pp. 44, 48, 97-98, 120 e 127-131.

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29. ^ Fox em Nickalls, pp. 64-65.

30. ^ Site Doncaster Friends: recuperado em 30 de setembro de 2011. Arquivado em 10 de dezembro de 2011 na Wayback Machine

31. ^ Nickalls, pp. 103–108.

32. ^ Fox em Nickalls, pp. 159-164; Jones, capítulo 7.

33. ^ Fox, por exemplo, em Nickalls, pp. 36–37 e 243–244.

34. ^ Fox, por exemplo, em Nickalls, pp. 244–245.

35. ^ Journal of George Fox (1694), Capítulo 4.

36. ^ Ingle (2004) diz 9 de março; Nickalls, pág. 199, diz 6 de março.

37. ^ Fox em Jones, capítulo 8 e Nickalls, p. 199

38. ^ Frederick Barnes Tolles (1956). The Ward Lecture 1956: Quakerism and Politics .Panfletos Quaker.

39. ^ Fox em Nickalls, pp. 220-221 e 254

40. ^ Fox em Nickalls, p. 274 e Jones, capítulo 10.

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43. ^ Ingle (2004) e Fox em Nickalls, p. 268.

44. ^ Jones, nota de rodapé 125, capítulo 10

45. ^ Fox em Nickalls, p. 339.

46. ^ Fé e prática quacre §7.

47. ^ Nickalls, pp. 353–355 e Ingle (2004).

48. ^ Fox em Nickalls, pp. 394–395 e Jones, capítulo 14.

49. ^ Fox em Nickalls, pp. 411–414.

50. ^ Margaret escreveu em seu testemunho, publicado na edição de 1694 de Ellwood do diário de Fox: "Estávamos muito dispostos, ambos, a viver separados por alguns anos por conta de Deus e o serviço de sua Verdade, e negar a nós mesmos daquele conforto que poderíamos ter em estar juntos, por causa e serviço do Senhor e sua Verdade. E se alguém aproveitou a ocasião, ou julgou duramente de nós por causa disso, o Senhor os julgará; porque éramos inocentes."

51. ^ Fox em Nickalls, p. 557.

52. ^ Fox em Nickalls, pp. 569–571.

53. ^ Diário de John Hull, citado em Nickalls, pp.580-592

54. ^ Fox em Nickalls, p. 618; Jones, capítulo 18, usando fontes alternativas, tem "um grande debate" e "se portou com muita cortesia e amor".

55. ^ Fox em Jones, capítulo 18; Nickalls, pág. 642, tem uma redação mais complicada, mas o mesmo significado.

56. ^ Fox em Nickalls, p. 621

57. ^ Embora agora em Warwickshire , até a reorganização dos limites do condado no século XX, Armscote ficava em uma parte periférica de Worcestershire.

58. ^ Fox em Nickalls, pp.666-676

59. ^ Fox em Nickalls, p. 701

60. ^ Fox em Nickalls, p. 705

61. ^ Cadbury, Henry J. (1952) "George Fox's Later Years" em Nickalls, pp. 713-756

62. ^ "Décimo primeiro mês de 1690" é "janeiro de 1691" nos cálculos modernos. Nocalendárioantigo usado na época, o ano novo começava em 25 de março; Os quakers contaram os meses para evitar o uso de nomes de origem pagã.

63. ^ O relato de Robert Barrow citado em Nickalls, p. 760, estimando 4.000; Ellwood diz "um número muito grande"; Ingle (2004) diz "milhares".

64. ^ Cadbury, Henry J. (2000). 'Livro dos Milagres' de George Fox. Quakers Uniting in Publications. pp. v.

65. ^ 'Livro dos Milagres' de George Fox. p. 102. ISBN 1-888305-16-9.

66. ^ Veja, por exemplo, Nickalls, pp. 536, 580 e 594.

67. ^ Jones, Rufus M. (1908) "Prefácio" na versão de Jones do diário de Fox.

68. ^ Cadbury, Henry J. (1967), "Fox, George". Collier's Encyclopedia . Crowell Collier e Macmillan, Inc. Vol. 10, pág. 243.

69. ^ George Fox University (19 de março de 2008). "Liderança Espiritual de George Fox" . Página visitada em 12 de maio de 2008.

70. ^ 1694 Matéria inicial do Journal

71. ^ Fox em eg Nickalls, pp. 37–38.

Fontes Primárias[editar | editar código-fonte]

Recursos de biblioteca sobre

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Várias edições do diário de Fox foram publicadas de tempos em tempos desde a primeira impressão em 1694:

  • Jones, Rufus M. (editor). 1908. George Fox - An Autobiography , um texto anotado e ligeiramente resumido, também está disponível na versão impressa (por exemplo, Friends United Press, 2006; ISBN 0-913408-24-7 ) e online ( [1] [2] [3] [ 4] ).
  • Nickalls, John L. (editor). 1952. The Journal of George Fox . Cambridge University Press. (Reimpresso pela Reunião Anual da Filadélfia; ISBN 0-941308-05-7 )
  • Ross, Hugh McGregor (editor). 2008. George Fox: A Christian Mystic . Cathair na Mart: Evertype. ISBN 1-904808-17-4

Fontes secundárias[editar | editar código-fonte]

  • Barclay, Robert (1678), An Apology for the True Christian Divinity . Um tratamento sistemático da teologia Quaker no final do século XVII; Disponível.
  • Bauman, Richard (1983), Que suas palavras sejam poucas . (Cambridge: CUP). Uma pesquisa sobre o papel das palavras, linguagem, silêncio e simbolismo entre os Quakers do século XVII.
  • Emerson, Wildes Harry (1965), Voice of the Lord: A Biography of George Fox (Filadélfia: University of Pennsylvania Press).
  • Ingle, H. Larry (1994, reimpresso em 1996), First Between Friends: George Fox and the Creation of Quakerism (Oxford University Press; ISBN 0-19-510117-0 ). Primeira biografia acadêmica mostrando como Fox usou sua influência na Sociedade de Amigos para garantir a conformidade com suas opiniões e a sobrevivência do grupo.
  • Ingle, H. Larry (2004), "Fox, George (1624-1691)". Oxford Dictionary of National Biography (Oxford University Press). Retirado em 13 de maio de 2008. doi : 10.1093 / ref: odnb / 10031 (assinatura necessária)
  • Marsh, Josiah (1847), A Popular Life of George Fox (Londres: Charles Gilpin). Biografia um tanto tendenciosa, mas completa da Fox
  • Quaker Faith and Practice , reunião anual da Sociedade Religiosa de Amigos (Quakers) na Grã-Bretanha. ( ISBN 0-85245-307-8 [revisão de 1999]). Mostra uma visão Quaker moderna de Fox e muitas informações históricas sobre amigos e suas instituições.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

George Fox em projetos da Wikipedia:

  • Mídia do Wikimedia Commons
  • Citações do Wikiquote
  • Textos do Wikisource
  • Dados do Wikidata
  • Obras de George Fox no Project Gutenberg
  • Trabalhos de ou sobre George Fox em Internet Archive
  • O trabalho de vida do Livro dos Dias de George Fox @ Ward
  • Os escritos e a vida de George Fox . The Journal and the Epistles, editados e com comentários de Hall Worthington e Joan Worthington
  • The Lamb's Officer foi embora com a mensagem do Lamb's de George Fox no site Ex-Classics
  • House of Commons Journal Volume 8 , 21 de maio de 1660, ver entrada sob Geo. Fox, etc., Ordem da Câmara que George Fox e Rob. Gressingham que "causou uma grande perturbação em Harwich " e será entregue ao Serjeant-at-Arms .
  • A Genealogia de George Fox em WikiTree
  1. Fox em Nickalls, p. 1: "Nasci no mês chamado julho do ano de 1624".
  2. 'Livro dos Milagres' de George Fox. Quakers Uniting in Publications. 2000.
  3. Fox em Nickalls, p. 1
  4. a b c d «George Fox». Wikipedia (em inglês). 18 de janeiro de 2021. Consultado em 11 de fevereiro de 2021 
  5. Fox em Nickalls, pp. 1–2 e Jones, capítulo 1.
  6. James Walvin: The Quakers, Money & Morals , p. 8
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  15. Fé e prática quacre §19.02
  16. Fox em Nickalls, p. 11
  17. Fox em Nickalls, p. 12
  18. Fox, por exemplo, em Nickalls, pp. 8, 24, 40, 85 e 126.
  19. Veja, por exemplo, Fox, e. g em Nickalls, pp. 145 e 159.