Tetsuo Okamoto

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Tetsuo Okamoto
Swimming pictogram.svg Natação Swimming pictogram.svg
Nome completo Tetsuo Okamoto
Estilo Nado livre
Nascimento 30 de março de 1932
Marília,  São Paulo
Falecimento 2 de outubro de 2007 (75 anos)
Marília, SP
Medalhas
Jogos Olímpicos
Bronze Helsinque 1952 1500 metros livres
Jogos Pan-Americanos
Ouro Buenos Aires 1951 400 metros livre
Ouro Buenos Aires 1951 1500 metros livre
Prata Buenos Aires 1951 4x200 metros livre

Tetsuo Okamoto (Marília, 20 de março de 1932 – Marília, 2 de outubro de 2007) foi um nadador brasileiro.[1][2]

Foi o primeiro atleta a ganhar uma medalha olímpica na história da natação brasileira, uma medalha de bronze, conquistada nos Jogos Olímpicos de Verão de 1952 em Helsinque, nos 1500 metros livre.[2] No ano anterior já havia sido o primeiro campeão pan-americano da natação, com a medalha de ouro nos 400 metros livre e nos 1500 metros livre, na primeira edição dos Jogos Pan-Americanos, em Buenos Aires.[3]

Trajetória esportiva[editar | editar código-fonte]

Okamoto procurou o esporte porque sofria de asma. Suas primeiras braçadas foram no Yara Clube, de Marília. Em 1950, depois de competir nos Estados Unidos com os atletas norte-americanos e japoneses, descobriu que precisava mudar o método de treinamento. Na época, nadava 1500 metros por dia, e foi orientado pelos estrangeiros a treinar muito mais. Passou a nadar 10 mil metros, e a mudança deu certo.[4]

Em janeiro de 1951, quebrou o recorde sul-americano pela primeira vez. Ele nadou os 1500 metros livre em 19m24s3, baixando em 40 segundos o recorde brasileiro e em 13 segundos o recorde sul-americano.[4]

Participou dos Jogos Pan-Americanos inaugurais, os Jogos Pan-Americanos de 1951, em Buenos Aires, onde ganhou duas medalhas de ouro nos 400 metros livre e nos 1500 metros livre, e uma medalha de prata nos 4x200 metros livre;[5] nos 1500 metros livre, ele quebrou novamente seu recorde sul-americano.[4]

De volta ao Brasil, foi recebido como herói em Marília, a cidade natal, que decretou feriado municipal. Enquanto desfilava em carro aberto, sua casa era assaltada, mas os ladrões foram presos. Okamoto chegou a recusar um carro oferecido pela comunidade japonesa como prêmio pelo resultado inédito na Argentina. Como era atleta amador, temia que o presente pudesse ser visto como pagamento e, consequentemente, profissionalização, e lhe tirasse a chance de ir aos Jogos de Helsinque.[6]

Ainda em Buenos Aires, não houve muita comemoração pelas medalhas no Pan. A Argentina vivia sob ditadura e os atletas ficaram hospedados em acampamento militar. A alimentação era de caserna, não estavam nem aí, contava Okamoto. Mas o jantar em um restaurante de Buenos Aires, com direito a um bife, serviu de festa pelo ouro nos 1500 metros; foi o máximo de luxo concedido ao herói brasileiro.[3][6]

Três semanas após o Pan, Okamoto quebrou o recorde sul-americano dos 400 metros livre, marcando 4m41s5; o recorde sul-americano desta prova nunca tinha estado nas mãos de um brasileiro.[7]

No Campeonato Sul-Americano de Lima, no Peru, em março de 1952, Tetsuo ganhou a medalha de ouro nos 400, 800 e 1500 metros livres.[7]

Nas Olimpíadas de 1952 em Helsinque, Okamoto competiu nos 1500 metros livre, a prova mais difícil da natação, contra o norte-americano James McLane e o havaiano Ford Konno, entre outros; na prova do dia 3 de agosto de 1952, Okamoto chegou em terceiro, recebendo a primeira medalha olímpica do Brasil na natação.[3] Nessa prova, ele ganhou as eliminatórias com um tempo de 19m05s6, novo recorde sul-americano. Na final, ganhou a medalha de bronze com o novo recorde sul-americano de 18m51s3. Este recorde duraria dez anos.[7]

Suas marcas na natação proporcionaram o convite para frequentar o Agriculture Mechanic College, no Texas, onde estudou geologia e nadou até o final do curso; de volta ao Brasil, dedicou-se à vida profissional e nunca mais competiu.[8]

Morreu aos 75 anos, vítima de insuficiência respiratória e cardíaca. Okamoto também sofria com problemas renais e fazia hemodiálise.[6][9][10][11]

Referências

  1. «Morre Tetsuo Okamoto, primeiro medalhista olímpico do Brasil» 
  2. a b «Perfil no Sports Reference». Sports Reference. 2013. Consultado em 10 de abril de 2013 
  3. a b c Gilberto Maringoni. O peixe-voador in Mitsubishi Revista, n 16, dezembro 2004. [S.l.]: Trip.
  4. a b c «O inesquecível Tetsuo - Parte I». Best Swimming. 28 de março de 2008. Consultado em 10 de abril de 2013 
  5. «Medalhas o Brasil no Pan de 1951». UOL. 2007. Consultado em 10 de abril de 2013 
  6. a b c «Primeiro nadador medalha de ouro em Pans morre em Marília». UOL. 2 de outubro de 2007. Consultado em 10 de abril de 2013 
  7. a b c «O inesquecível Tetsuo - Parte II». Best Swimming. 5 de abril de 2008. Consultado em 10 de abril de 2013 
  8. Olimpianos - Atletas Olímpicos Brasileiros: TETSUO OKAMOTO Acessado em 18 de fevereiro de 2017
  9. «Morre aos 75, pioneiro da natação». Folha de S.Paulo. 3 de outubro de 2007. Consultado em 10 de abril de 2013 
  10. «Morre o primeiro nadador brasileiro medalhista em Pans». Terra. 2 de outubro de 2007. Consultado em 10 de abril de 2013 
  11. «Morre nadador que ganhou a primeira medalha no Pan para o Brasil». Estadão. 2 de outubro de 2007. Consultado em 10 de abril de 2013 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]