Batalha da Floresta de Hürtgen

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Batalha da Floresta de Hürtgen
Segunda Guerra Mundial
HurtgenForest.jpg
Um jeep Willys MB do Exército Americano ao lado do Hotel Hürtgen.
Data 19 de setembro de 1944 - 10 de fevereiro de 1945
Local 50° 42′ N 6° 21′ E
Fronteira alemã-blega
Desfecho Vitória Aliada
Combatentes
 Estados Unidos Alemanha Nazi Alemanha Nazista
Comandantes
Estados Unidos Courtney Hodges
Estados Unidos Leonard T. Gerow
Estados Unidos Joseph Lawton Collins
Alemanha Nazi Walter Model
Forças
120 000 soldados 80 mil soldados
Baixas
32 000[1] -33 000 perdas, incluindo mais de 12 000 mortos[2] (ao menos 9 000 baixas não sofridas por fogo inimigo, como doenças, exaustão e fogo amigo)[3] 28 000 baixas (12 000 mortos em combate)[3]

A Batalha da Floresta de Hürtgen (em alemão: Schlacht im Hürtgenwald) é o nome dado a uma série de confrontos violentos travados entre os Exércitos dos Estados Unidos e os da Alemanha de Hitler durante a Segunda Guerra Mundial na floresta de Hürtgen, que se tornaria a batalha mais longa travada em solo alemão durante a guerra toda e também a batalha mais longa já lutada pelo Exército norte-americano.[4] Os combates aconteceram entre 14 de setembro de 1944 e se seguiram até 10 de fevereiro de 1945, sobre apenas 130 km² de terreno, a oeste da fronteira belga-alemã.

O principal objetivo dos americanos era manter a pressão e forçar as tropas alemães na área a permanecerem no local e impedir que elas se dispersassem e fossem reforçar as unidades que lutavam na cidade Aachen ao norte, onde os Aliados travavam uma sangrenta batalha contra os defensores nazistas. Outro objetivo seria flanquear as forças inimigas na linha de frente. A missão inicial dos americanos era tomar Schmidt, liberar Monschau e avançar até o rio Rur. Walter Model pretendia paralisar o ataque Aliado e reverter a situação. Apesar dele interferir menos nas decisões das unidades pequenas do que ele havia feito em Arnhem, ele ainda se mantinha informado do que acontecia, reduzindo o progesso Aliado, infringindo pesadas baixas ao inimigo e tomando vantagem das fortificações que os alemães chamavam de Westwall, que era chamada pelos Aliados de Linha Siegfried.

A batalha em Hürtgen custou ao 1º Exército americano 33 000 homens entre mortos e feridos; As baixas sofridas pelos alemães chegaram a 28 000. Aachen foi eventualmente ocupada pelos Aliados em 22 de outubro, com um alto custo em vidas para o 9º Exército americano. O avanço do 9º Exército até o Rur não foi muito bom e eles não conseguiram cruzar o rio ou tomar qualquer barragem pertencente aos alemães. Hürtgen teve um preço tão alto que foi chamado pelos Aliados de "uma derrota de primeira magnitude", creditada ao talento do general nazista Model.[5] [6]

Os alemães defenderam a área ferozmente por dois motivos: servia como uma área de preparação para a ofensiva nas Ardenas que já estava nos estágios finais de planejamento, e as montanhas na região davam acesso a Barragem de Schwammenauel[7] no começo do lago Rur (Rurstausee) que, se aberta, inundaria as áreas abaixo do leito do rio impossibilitando a travessia. Os Aliados só se deram conta disso após vários reveses e os alemães puderam manter a região por tempo suficiente para que a sua última grande ofensiva no Fronte ocidental fosse iniciada, nas Ardenas.[8]

Referências

  1. Mac Donald, Charles B.. The Siegfried line campaign. [S.l.]: Center of Military History, United States Army, 1984.
  2. The legacy of the Purple Heart
  3. a b World War II Database.
  4. Regan, More military blunders, p.178.
  5. Whiting, Battle of Hurtgen Forest, pp.xi–xiv, 271–274.
  6. MacDonald, Charles B. Siegfried Line Campaign Center of Military History, United States Army, 1984.
  7. A Barragem de Schwammenauel mantinha o Rurstausee e era a cadeia principal de uma rede de conexões da região. Acima do rio havia mais estruturas: a Barragem Paulushof mantinha Obersee e a Barragem de Urft Dam mantinha Urfttalsperre.
  8. Zaloga, Steven J.. Siegfried Line 1944–45: Battles on the German frontier. [S.l.]: Osprey Publishing Ltd, 2007. ISBN 1-84603-121-4

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