Cacique

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Caciques caiapós.

O cacique (do aruaque do Haiti cachique quer dizer "chefe político", pelo castelhano cacique) é a denominação dos chefes indígenas americanos. O termo foi difundido por portugueses e espanhóis; a utilização deste termo aruaque se deu pelo fato de os índios aruaques terem sido os primeiros povos ameríndios contatados pelos navegadores europeus do século XV.[1]

Apesar do uso do termo "cacique" pelos colonizadores europeus em toda a América, cada grupo indígena de diferentes regiões do continente possuía uma denominação e concepção próprias para suas lideranças. Mburovixá é a denominação que os povos guaranis deram para seus líderes. Para os tupis, as denominações eram morubixaba, murumuxaua, muruxaua, tubixaba e tuxaua. Curaca era o termo usado para uma espécie de prefeito entre os povos incas de terras andinas no tempo da invasão promovida pela colonização europeia.

No Amazonas tornou-se lendária a história do tuxaua Ajuricaba da tribo dos Manaos, nomeado na galeria de 25 heróis nacionais.[2]

Tanto em Portugal, como no Brasil o termo "cacique" tornou-se sinônimo de um líder partidário local que arregimenta votantes com base na troca de favores. Ou, alternativamente, um líder político que domina uma determinada região.

Referências