Sōhei

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Sohei (traduzido do japonês, significa "monge guerreiro") eram monges budistas que lutaram no Japão Feudal. Em determinados momentos, conseguiram um poder considerável dentro do Japão, chegando a ter uma grande influência no governo imperial. Eram similares aos Yamabushi, ascéticos da montanha, mas, ao contrário dos solitários yamabushi, eram normalmente organizados em grandes exércitos.

Um famoso monastério sohei é o Enryaku-ji, no Monte Hiei, localizado na parte externa de Quioto. O sohei compartilha de muitas similaridades com seus equivalentes ocidentais, ou seja, os membros de uma ordem monástica não ordenada. Eram muito semelhantes aos monges guerreiros da Alemanha (Cavaleiros Teutónicos) ou de outras ordens religiosas, tais como aqueles envolvidos nas Cruzadas. Não existia um "templo sagrado" para a ordem Sohei, existiam diversos monastérios menores, templos subordinados, que serviam para o treinamento dos guerreiros.

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