S/2004 S 3

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Imagem da descoberta de S/2004 S 3.

S/2004 S 3 é a designação provisória dada a um objeto visto orbitando Saturno na borda externa do anel F em 21 de junho de 2004. Foi descoberto pelo Cassini Imaging Science Team em imagens tiradas pela sonda Cassini-Huygens[1] e anunciado em 9 de setembro de 2004.[2]

Apesar de outras tentantivas para recuperar o objeto, ele não foi visto desde então. Uma sequência de imagens cobrindo um período orbital inteiro com resolução de 4 km tirada em 15 de novembro de 2004 falhou em recuperá-lo. Isso sugere que ele foi um amontoado de material que desapareceu naquela época.[3]

Outro objeto, S/2004 S 4, foi avistado cinco horas depois da descoberta de S/2004 S 3, mas dessa vez na parte interna do anel F. Como esse objeto foi visto em uma localização diferente do primeiro, ele recebeu uma designação própria, embora uma interpretação onde S/2004 S 3 e S/2004 S 4 são um único objeto em uma órbita que cruza o anel F também é possível.[2] Um objeto assim pode também estar orbitando Saturno em uma inclinação diferente da do anel F. Se for um objeto sólido, S/2004 S 4 pode ter entre 3 e 5 km de diâmetro com base no seu brilho.

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Martinez, C; Ormrod, G; and Finn, H.; Cassini Discovers Ring and One, Possibly Two, Objects at Saturn JPL news release (9 de setembro de 2004)
  2. a b IAUC 8401: S/2004 S 3, S/2004 S 4, and R/2004 S 1 9 de setembro de 2004 (descoberta)
  3. Spitale, J. N.; et al.. (2006). "The orbits of Saturn's small satellites derived from combined historic and Cassini imaging observations". The Astronomical Journal 132 (2): 692–710. DOI:10.1086/505206.
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