Alfa (biologia)

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Uma matilha de lobos. O alfa da matilha lidera seu grupo durante as caças e também protege seu território.

No estudo comportamental de animais, o indivíduo de maior status é as vezes designado como o alfa (ou alpha). Machos ou fêmeas, ou até mesmo ambos, podem ser alfas, dependendo da espécie. Quando um macho e uma fêmea assumem este papel ao mesmo tempo, eles normalmente são referidos como par alfa.[1]

Alfas normalmente recebem preferência no acesso a comida e outros itens e atividades, apesar destas vantagens serem diferentes para cada espécie. Machos ou fêmeas alfas podem também ter melhor acesso a pretendentes; em algumas espécies, apenas o alfa pode copular e se reproduzir.[2]

Alfas podem ganhar esta posição através de força física e agressão, ou através de um esforço social e até construção de alianças dentro de um grupo.[3]

O indivíduo com status de alfa pode ser desafiado e perder sua posição com a chegada de um novo indivíduo ou de um dentro do seu próprio grupo. Ambos então lutarão pela posição de alfa.[4]

Referências

  1. C. Michael Hogan, 2009. Painted Hunting Dog: Lycaon pictus, GlobalTwitcher.com, ed. N. Stromberg
  2. Mech, L. David. (1999). "Alpha status, dominance, and division of labor in wolf packs". Canadian Journal of Zoology [S.l.: s.n.] 77 (8): 1196–1203. doi:10.1139/z99-099. Arquivado desde o original em 15 de novembro de 2015. 
  3. de Waal, Frans (2007) [1982]. Chimpanzee Politics: Power and Sex Among Apes 25th Anniversary ed. (Baltimore, MD: JHU Press). ISBN 978-0-8018-8656-0. Consult. 13 de julho de 2011. 
  4. Kate Ludeman and Eddie Erlandson. Alpha male syndrome. Harvard Business Press; 2006. ISBN 978-1-59139-913-1.
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