Dickson Experimental Sound Film

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Dickson Experimental Sound Film
Frame da versão restaurada de The Dickson Experimental Sound Film (1894/95)
 Estados Unidos
1894 ou 1895 •  pb •  
Direção William K.L. Dickson
Produção William K.L. Dickson
Elenco William K.L. Dickson
Cinematografia William Heise
Edição Walter Murch (restauração)
Companhia(s) produtora(s) Edison Studios
Idioma mudo
Página no IMDb (em inglês)

The Dickson Experimental Sound Film é um filme mudo estadunidense de curta metragem em preto e branco, realizado por William K. L. Dickson no final de 1894 ou início de 1895 para o Edison Studios, de Thomas Edison. É o primeiro conhecido com som gravado ao vivo e possivelmente o primeiro feito com o Cinefone, um sistema de som desenvolvido por Dickson e Edison (O cinefone, consistindo de um cinetoscópio acompanhado por um fonógrafo cilíndrico, não era um verdadeiro sistema de som de filmes, pois não havia nenhuma tentativa de sincronizar imagem e som em toda a reprodução). Não há nenhuma evidência de que ele tenha sido exibido em seu formato original. Recentemente digitalizado e restaurado, é a única produção sobrevivente realizada por meio do Cinefone com som gravado ao vivo.

Sinopse[editar | editar código-fonte]

O filme apresenta Dickson tocando um violino em um gravador em forma de chifre para um cilindro de cera fora da câmera.[1] A melodia é de uma barcarola, "Song of the Cabin Boy", de Les Cloches de Corneville, uma ópera composta por Robert Planquette em 1877.[2] Em frente a Dickson, dois homens dançam. Nos segundos finais, um quarto homem cruza brevemente a partir da esquerda para a direita por trás do gravador. O tempo de execução do filme restaurado é de 17 segundos; o cilindro que acompanha contém, aproximadamente, dois minutos de som, incluindo 23 segundos de música de violino, abrangendo a trilha sonora do filme. Após sua restauração em 2000, "Dickson Experimental Sound Film" foi selecionado para inclusão no National Film Registry, da Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos.

Restauração[editar | editar código-fonte]

Uma gravação em 35 milímetros sem som em filme de nitrocelulose, descrito como tendo exatamente 40 pés de comprimento, foi adquirida pelo Museu de Arte Moderna de Nova York (MoMA) e transferido para película de segurança em 1942. Thomas Edison Incorporated doou o Edison Laboratory para o National Park Service em 1956. A trilha sonora foi inventariada no Edison National Historic Site na década de 1960, quando um cilindro de cera em um recipiente metálico com o rótulo "“Dickson—Violin by W.K.L. Dixon with Kineto" foi encontrado na sala de música do Edison laboratory. Em 1964, os pesquisadores abriram a lata apenas para descobrir que o cilindro foi partido em dois; Naquele ano, também, todos os materiais de filme de nitrato restantes na instalação foram removidos para a Biblioteca do Congresso para conservação. Entre as tiras de filmes estava uma impressão que a Biblioteca do Congresso catalogou como "Dickson Violin". De acordo com Patrick Loughney, curador de cinema e TV da Biblioteca, esta cópia possui "39 pés e quatorze frames (dois frames curtos de 40 pés)."[3]

A conexão entre o filme e o cilindro não foi feito até 1998, quando o curador das gravações sonoras de Loughney e Edison, Jerry Fabris, providenciou para que o cilindro pudesse ser reparado e seu conteúdo recuperado. Um novo gravador de rolo foi criado, permitindo a reprodução com fidelidade para uma fita de áudio digital. Como a biblioteca não estava equipada para sincronizar a trilha sonora recuperada com o elemento do filme, o especialista em produção e restauração Rick Schmidlin sugeriu que o premiado editor Walter Murch fosse adicionado ao projeto (os dois haviam trabalhado juntos na restauração de 1998 do filme Touch of Evil, de Orson Welles). Murch recebeu um pequeno pedaço de película e os dois minutos de som recuperados a partir do cilindro.[4] Convertendo digitalmente o filme e editando a mídia juntos em um sistema Avid, Murch sincronizou os elementos visuais e de áudio.

No cilindro, antes da câmera começa a rodar, uma voz de homem pode ser ouvida a dizer: "O resto de vocês está pronto? Vá em frente!" Este som extra é incluído na versão do filme que foi distribuído no início de 2000.[5] Entretanto, como as filmagens ainda não haviam começado quando as palavras foram proferidas, esta não pode ser invocada como a primeira ocorrência de palavra falada no filme.

Uma questão que permanece sem resposta é como o eventual tempo de execução de pouco mais de 17 segundos foi determinado. De acordo com os relatórios da curadoria, as cópias de 35 mm têm um padrão de 16 quadros por pé de filme - 39 pés (12 m) além de 14 quadros, portanto, equivale a um total de 638 frames. Murch descreve o filme como tendo sido filmado em 40 quadros por segundo (fps); Loughney descreve-o como 46 fps. Em 40 fps, 638 quadros correriam em 15,95 segundos, que deveria ser a duração máxima do filme restaurado, se todos os outros relatórios estiverem corretos; como Loughney observa, em 46 fps o filme duraria 13,86 segundos. Se este último valor está correto, então 9 segundos de filme estão faltando nas cópias existentes, se toda a performance de violino foi filmada. Com base nos seus próprios testes de dezoito filmes realizados em Cinefone, o estudioso Gordon Hendricks argumentou que nenhum deles foi rodado em 46 fps, tornando a velocidade de 40 fps relatada por Murch mais provável.[6] No entanto, ainda há uma diferença de mais de um segundo entre o tempo máximo potencial e a duração efetiva do filme como digitalizado por Murch. Isso pois 17 segundos de tempo de execução funcionam a uma velocidade média de câmera de cerca de 37,5 fps, uma diferença significativa em relação ao relatório de Murch.

Polêmica sobre possível teor LGBT[editar | editar código-fonte]

Em seu livro The Celluloid Closet (1981), o historiador do cinema Vito Russo discute o filme, alegando, sem atribuição, que foi intitulado The Gay Brothers (Os Irmãos Gays).[7] A nomeação de Russo para o filme tem sido adotada amplamente em conteúdos online e em pelo menos três livros, e suas afirmações de que o teor do filme é homossexual são frequentemente ecoadas.[8] Além de não haver evidências para o título que Russo dá ao filme, na verdade, a palavra "gay" não era normalmente usada como sinônimo de "homossexual" no momento em que o filme foi feito.[9] Também não há evidência de que Dickson teria a intenção de apresentar os homens - presumivelmente funcionários do estúdio de Edison - como um par romântico. Dada a letra da canção que Dickson toca, que descreve a vida no mar, sem as mulheres, é mais plausível que ele pretendia uma piada sobre o ambiente praticamente só de homens da Black Maria. Foi também bastante comum no século 19 para os homens dançar com outros homens sem conotações homossexuais sendo percebidas; as danças masculinas eram uma parte normal da vida no século 19 no Exército dos EUA e eram mesmo parte do currículo de West Point.[10] Ainda assim, ela pode ser vista como um dos primeiros exemplos de imagens de pessoas do mesmo sexo no cinema. Um trecho do fime está incluído no documentário baseado no livro de Russo, também intitulado The Celluloid Closet (1995).

Elenco[editar | editar código-fonte]

Ligações Externas[editar | editar código-fonte]

Notas[editar | editar código-fonte]

  1. Algumas fontes, incluindo Dickson(2003, p. 53) e FilmSound.org, sugerem que o violinista é, ou pode ser Charles D'Almaine, que registrou inúmeros cilindros para Edison. Para uma refutação detalhada desta afirmação, veja Loughney (2001), p. 216. Uma fotografia positivamente identificada como de D'Almaine, disponível online, também desmente a noção de que ele é o violinista visto no filme.
  2. Veja, e.g., UNLV Short Film Archive. Cortesia do editor da Wikipedia Franz Jacobs, o seguinte material pode ser acessado para comparar o desempenho de Dickson com uma seleção de "Song of the Cabin Boy", demonstrando que Dickson faz a parte vocal no violino:

    Veja Two Hundred Opera Plots, de Gladys Davidson, para uma descrição da ópera. Ion Martea, em seu ensaio sobre o filme de 19 de maio de 2006, para o site Culture Wars, afirma erroneamente que a música desempenhada por Dickson é "um trecho da Cavalleria Rusticana de Pietro Mascagni."

  3. Loughney (2001), p. 217.
  4. Loughney (2001) descreve o som como tendo "quase dois minutos de duração" (p. 217). Murch, em sua breve nota do ano 2000, chamou-a "um par de minutos de duração"; em uma entrevista de 2004 ele disse "dois minutos e meio"
  5. UNLV Short Film Archive
  6. Hendricks (1966), pp. 6–8.
  7. Russo (1987), pp. 6–7. Para refutar a afirmação de Russo, ver, e.g., Dixon (2003), p. 53; Justin DeFreitas, "Moving Pictures: Documentary Puts Modern Gay Cinema in Context", Berkeley Daily Planet, 7 de julho de 2006 (disponível online).
  8. Veja Movies of the 90s, ed. Juergen Mueller (Bonn: Taschen, 2001), p. 147. Ver também Larry P. Gross, Up from Invisibility: Lesbians, Gay Men, and the Media in America (New York: Columbia University Press, 2001), p. 57. Gross também chama erroneamente de um "um filme de vanguarda de cinco minutos", e descreve os homens como dançando a música "tocada em um gramofone Edison", embora afirme corretamente que "não sabemos que intenção de Dickson esta cena sugere" (ibid.). A passagem é uma adaptação de uma introdução escrita por Gross para The Columbia Reader on Lesbians & Gay Men in Media, Society, and Politics, ed. Larry P. Gross and James D. Woods (New York: Columbia University Press, 1999), p. 291.
  9. Um exemplo particularmente relevante da forma como a palavra "gay" foi realmente utilizada é fornecido por um filme posteriormente realizado pela Edison Manufacturing Company, dirigido por Edwin S. Porter. Conforme descrito pela estudiosa Linda Willians, The Gay Shoe Clerk (1903)

    é composto por um plano geral estático .... Um funcionário está arrumando o local, quando duas mulheres entram. A mulher mais jovem senta-se antes que o funcionário chame a atenção da mulher mais velha. Quando o funcionário começa a experimentar um sapato na jovem, o plano geral é substituído por um close de seu e tornozelo, que mostra as mãos do funcionário acariciando-o. Conforme o plano continua a saia longa da mulher sobe, e o público recebe uma boa visão de sua batata da perna. Voltando ao plano original, nós vemos o resto da ação: o funcionário, aparentemente provocado pela visão e tato da panturrilha, beija a jovem; A mulher mais velha, finalmente, repara e começa a bater-lhe na cabeça com seu guarda-chuva.

    Linda Williams, Hard Core: Power, Pleasure, and the "Frenzy of the Visible", exp. ed. (Berkeley, Los Angeles, and London: University of California Press, 1999), pp. 65–66.

  10. Ver John C. Waugh, The Class of 1846: From West Point to Appomatox—Stonewall Jackson, George McClellan and Their Brothers" (Ballantine Books: 1994), pp. 19, 131, 138.