Georg Christoph Lichtenberg

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Georg Christoph Lichtenberg
Nascimento 1 de julho de 1742
Ober-Ramstadt
Banner of the Holy Roman Emperor (after 1400).svg Sacro Império Romano-Germânico
Morte 24 de fevereiro de 1799 (56 anos)
Göttingen
Nacionalidade alemão
Alma mater Universidade de Göttingen
Orientador(es)(as) Abraham Gotthelf Kästner
Orientado(a)(s) Johann Tobias Mayer, Bernhard Thibaut, Heinrich Wilhelm Brandes
Campo(s) filosofia, matemática
Tese 1765

Georg Christoph Lichtenberg (Ober-Ramstadt, 1 de julho de 1742Göttingen, 24 de fevereiro de 1799) foi um físico alemão, satírico e anglófilo. Como cientista, ele foi o primeiro a ter um cargo de professor explicitamente dedicado à física experimental na Alemanha. Ele é lembrado por seus cadernos publicados postumamente, que ele mesmo chamou de sudelbücher, e por sua descoberta de padrões de descargas elétricas semelhantes a árvores, agora chamados de figuras de Lichtenberg.[1]

Vida[editar | editar código-fonte]

Georg Christoph Lichtenberg nasceu em Ober-Ramstadt perto de Darmstadt, Landgraviate de Hesse-Darmstadt, o caçula de 17 filhos. Seu pai, Johann Conrad Lichtenberg, era um pastor ascendendo na hierarquia da igreja, que eventualmente se tornou superintendente de Darmstadt. Excepcionalmente para um clérigo daquela época, ele parece ter possuído uma boa quantidade de conhecimento científico. Lichtenberg foi educado na casa de seus pais até os 10 anos de idade, quando ingressou na Lateinschule em Darmstadt. Sua inteligência se tornou óbvia desde muito cedo. Ele queria estudar matemática, mas sua família não tinha dinheiro para pagar as aulas. Em 1762, sua mãe candidatou-o a Luís VIII de Hesse-Darmestádio, que concedeu fundos suficientes. Em 1763, Lichtenberg ingressou na Universidade de Göttingen.[2]

Em 1769 ele se tornou professor extraordinário de física e seis anos depois professor ordinário. Ele manteve este posto até sua morte. Convidado por seus alunos, ele visitou a Inglaterra duas vezes, da Páscoa ao início do verão de 1770 e de agosto de 1774 ao Natal de 1775, onde foi recebido cordialmente por Jorge III e a Rainha Carlota. Ele conduziu o rei através do observatório real em Richmond, no qual o rei propôs que se tornasse professor de filosofia. Ele também se encontrou com participantes das viagens de Cook. A Grã-Bretanha o impressionou e ele posteriormente se tornou um conhecido anglófilo.

Um dos primeiros cientistas a introduzir experimentos com aparelhos em suas palestras, Lichtenberg foi uma figura popular e respeitada nos círculos intelectuais europeus contemporâneos. Ele foi um dos primeiros a introduzir o para-raios de Benjamin Franklin na Alemanha, instalando tais dispositivos em sua casa e nos galpões do jardim. Ele manteve relações com a maioria das grandes figuras da época, incluindo Goethe e Kant. Em 1784, Alessandro Volta visitou Göttingen especialmente para vê-lo e seus experimentos. O matemático Karl Friedrich Gauss assistiu a suas palestras. Em 1793, foi eleito membro da Royal Society.

Lichtenberg estava sujeito à procrastinação. Ele não conseguiu lançar o primeiro balão de hidrogênio. Ele sempre sonhou em escrever um romance à la Tom Jones de Fielding, mas nunca terminou mais do que algumas páginas.

Lichtenberg tornou-se corcunda quando criança devido a uma malformação de sua coluna que sofreu uma queda. Isso o deixou incomumente baixo, mesmo para os padrões do século XVIII. Com o tempo, essa malformação piorou e acabou afetando sua respiração.

Vida pessoal[editar | editar código-fonte]

Em 1777, ele conheceu Maria Stechard, então com 13 anos, que viveu com o professor permanentemente após 1780. Ela morreu em 1782. O relacionamento deles foi transformado em um romance por Gert Hofmann.

Em 1783, no ano seguinte, Lichtenberg conheceu Margarethe Kellner (1768-1848). Casou-se com ela em 1789, para lhe dar uma pensão, pois pensava que morreria em breve. Eles tiveram seis filhos e ela viveu mais 49 anos.

Em 1799, Lichtenberg morreu em Göttingen após uma curta doença aos 56 anos.

Cadernos pessoais e livros[editar | editar código-fonte]

São os extensos cadernos pessoais e livros deixados por Lichtenberg,[3] que guardou de seus dias de estudante até o fim de sua vida. A cada volume foi atribuída uma letra do alfabeto de A, que começou em 1765, a L, que interrompeu com a morte de Lichtenberg em 1799.

Esses cadernos se tornaram conhecidos para o mundo após a morte do homem, quando a primeira e a segunda edições de Lichtenbergs Vermischte Schriften (1800–06 e 1844–53) foram publicadas por seus filhos e irmãos. Após as publicações iniciais, no entanto, os cadernos G e H, e a maior parte do caderno K, foram destruídos ou desapareceram. Acredita-se que essas partes ausentes continham materiais sensíveis. Os manuscritos dos cadernos restantes são preservados na Universidade de Göttingen.

Os cadernos contêm citações de passagens que impressionaram Lichtenberg, títulos de livros para ler, esboços autobiográficos e reflexões curtas ou longas, incluindo observações agudas sobre a natureza humana, à maneira dos moralistas franceses do século XVII. Essas reflexões o ajudaram a ganhar sua fama póstuma como um dos melhores aforistas da história intelectual ocidental. Alguns estudiosos tentaram destilar um sistema de pensamento das reflexões dispersas de Lichtenberg, mas ele não era um filósofo profissional e não tinha necessidade de apresentar, ou conceber, uma filosofia consistente.

Os álbuns de recortes revelam uma forma crítica e analítica de pensamento e ênfase na evidência experimental na física, por meio da qual ele se tornou um dos primeiros fundadores e defensores da metodologia científica moderna.

Quanto mais experiência e experimentos são acumulados durante a exploração da natureza, mais vacilantes se tornam suas teorias. É sempre bom não abandoná-los instantaneamente. Pois toda hipótese que costumava ser boa, pelo menos, serve ao propósito de resumir devidamente e manter todos os fenômenos até o seu tempo. Deve-se estabelecer a experiência conflitante separadamente, até que tenha se acumulado o suficiente para justificar os esforços necessários para construir uma nova teoria. (Lichtenberg: álbum de recortes JII / 1602)

Lichtenberg, um ateu, religião satirizada dizendo "Agradeço ao Senhor mil vezes por ter me tornado um ateu".[4]

Arthur Schopenhauer admirava muito Lichtenberg pelo que havia escrito em seus cadernos. Ele o chamou de um daqueles que "pensam... para sua própria instrução", que são "verdadeiros 'pensadores para si mesmos' em ambos os sentidos da palavra".[5] Outros admiradores dos cadernos de notas de Lichtenberg incluem Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud, Ludwig Wittgenstein e Jacques Barzun.[6]

Sigmund Freud (em sua carta "Por que a guerra?" Para Albert Einstein) mencionou a invenção de Lichtenberg de um "Compasso dos motivos" em uma discussão sobre a combinação de motivos humanos compostos e citou-o dizendo: "Os motivos que nos levam a fazer qualquer coisa pode ser organizado como os trinta e dois ventos e pode receber nomes no mesmo padrão: por exemplo, 'comida-comida-fama' ou 'fama-fama-comida'”.

Lichtenberg não é lido por muitos fora da Alemanha. Leo Tolstoy tinha os escritos de Lichtenberg em alta estima, expressando sua perplexidade sobre "por que os alemães de hoje negligenciam tanto este escritor".[7] O sábio e erudito chinês Qian Zhongshu cita os Scrapbooks em suas obras várias vezes.[8]

Outros trabalhos[editar | editar código-fonte]

Como satírico, Lichtenberg ocupa uma posição importante entre os escritores alemães do século XVIII. Seu humor mordaz o envolveu em muitas controvérsias com contemporâneos famosos, como o fisionomista suíço Johann Kaspar Lavater, cuja ciência da fisionomia ele ridicularizou, e Johann Heinrich Voss, cujas opiniões sobre a pronúncia grega suscitaram uma sátira poderosa, Über die Pronúncia der Schöpse des alten Griechenlandes.[9] Pela sagacidade de Laurence Sterne sobre o preconceito do clero, em seu romance Tristram Shandy, Lichtenberg o condenou como um scandalum ecclesiae (um escândalo para a Igreja).[10]

Em 1777, Lichtenberg se opôs à aparente deturpação da ciência por Jacob Philadelphia. Lichtenberg o considerava um mágico, não um físico, e criou um pôster satírico com o objetivo de impedir a Filadélfia de realizar sua exposição em Göttingen. O cartaz, chamado “Avertissement de Lichtenberg”, descrevia truques extravagantes e milagrosos que deveriam ser realizados. Como resultado, a Filadélfia deixou a cidade sem uma apresentação.

Com base em suas visitas à Inglaterra, seu Briefe aus England, com admiráveis ​​descrições da atuação de David Garrick, são os mais atraentes de seus escritos publicados durante sua vida.

De 1778 em diante, Lichtenberg publicou o Göttinger Taschen Calender e contribuiu para o Göttingisches Magazin der Wissenschaften und Literatur, que editou por três anos (1780-1782) com J.G.A. Forster. O Calendário Taschen de Göttinger, além de ser um calendário comum para o uso diário, continha não apenas pequenos escritos sobre fenômenos naturais e novas descobertas científicas (que seriam chamadas de ciência popular hoje), mas também ensaios nos quais ele contestava o charlatanismo e a superstição. Também continha ataques aos escritores de “ Sturm und Drang”. No espírito do Iluminismo, ele se esforçou para educar as pessoas comuns a usarem a lógica, a inteligência e o poder de seus próprios sentidos.[11]

Em 1784, ele assumiu a publicação do livro Anfangsgründe der Naturlehre ("Fundamentos das Ciências Naturais") de seu amigo e colega Johann Christian Erxleben após sua morte prematura em 1777. Até 1794, seguiram-se três outras edições, que por muitos anos, permaneceu o livro-texto padrão de física em alemão.

De 1794 a 1799, ele publicou um Ausführliche Erklärung der Hogarthischen Kupferstiche, no qual descreveu os detalhes satíricos das gravuras de William Hogarth.

Legado[editar | editar código-fonte]

Como físico, Lichtenberg é lembrado por suas investigações em eletricidade, por descobrir padrões de descarga ramificados em dielétricos, agora chamados de figuras de Lichtenberg. Em 1777, ele construiu um grande eletróforo para gerar eletricidade estática por indução.[12] Um dos maiores feitos, tinha 2 m de diâmetro e podia produzir faíscas de 38 cm. Com ele, ele descobriu o princípio básico da moderna tecnologia de copiadora xerográfica. Ao descarregar um ponto de alta tensão perto de um isolador, ele foi capaz de registrar estranhos padrões semelhantes a árvores em poeira fixa. Essas figuras de Lichtenberg são consideradas hoje exemplos de fractais. Uma cratera na Lua é chamada de Lichtenberg em sua homenagem. Sua vida e obra são ficcionalizadas no romance Fragments de Lichtenberg do romancista francês Pierre Senges (2008).

Ele propôs o sistema de tamanho de papel padronizado usado globalmente hoje, exceto no Canadá e nos Estados Unidos, definido pela ISO 216, que tem A4 como o tamanho mais comumente usado.[13]

Robert Wichard Pohl, um sucessor de Lichtenberg em Göttingen no século XX e um dos fundadores da física do estado sólido usou um programa de pesquisa semelhante, no qual o experimento era uma parte essencial da narrativa do conhecimento científico.[14]

Bibliografia selecionada[editar | editar código-fonte]

Trabalhos publicados durante sua vida

  • Briefe aus England, 1776–78
  • Über Physiognomik, wider die Physiognomen, 1778
  • Göttingisches Magazin der Wissenschaften und Litteratur, 1780–85 (ed. by Georg Christoph Lichtenberg and Georg Forster)
  • Über die Pronunciation der Schöpse des alten Griechenlandes, 1782
  • Ausführliche Erklärung der Hogarthischen Kupferstiche, 1794–1799

Obras completas em alemão

  • Schriften und Briefe, 1968–72 (4 vols., ed. by Wolfgang Promies)

Traduções para o inglês

  • The Reflections of Lichtenberg, Swan Sonnenschein, 1908 (selected and translated by Norman Alliston).
  • Lichtenberg's Visits to England, as Described in his Letters and Diaries, Oxford, The Clarendon Press, 1938 (trans. and ed., by Margaret L. Mare and W. H. Quarrell)
  • The Lichtenberg Reader, Beacon Press, 1959 (trans. and ed. by Franz H. Mautner and Henry Hatfield)
  • The World of Hogarth. Lichtenberg's Commentaries on Hogarth's Engravings, Houghton Mifflin Company, 1966 (trans. by Innes and Gustav Herdan)
  • Hogarth on High Life. The Marriage à la Mode Series, from Georg Christoph Lichtenberg's Commentaries, 1970 (trans. and ed. by Arthur S. Wensinger and W. B. Coley)
  • Aphorisms, Penguin, 1990 (trans. with an introduction and notes by R. J. Hollingdale), ISBN 0-14-044519-6, reprinted as The Waste Books, 2000, ISBN 978-0-940322-50-9
  • Lichtenberg: Aphorisms & Letters, Johnathan Cape, 1969 (trans. and ed. by Franz H. Mautner and Henry Hatfield), SBN 224-61286-7
  • G.C. Lichtenberg: Philosophical Writings, (trans. and ed. by Steven Tester), Albany: State University of New York Press, 2012

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Lichtenberg explained the purpose of his "scrapbook" in his notebook E: Die Kaufleute haben ihr Waste book (Sudelbuch, Klitterbuch glaube ich im deutschen), darin tragen sie von Tag zu Tag alles ein was sie verkaufen und kaufen, alles durch einander ohne Ordnung, aus diesem wird es in das Journal getragen, wo alles mehr systematisch steht ... Dieses verdient von den Gelehrten nachgeahmt zu werden. Erst ein Buch worin ich alles einschreibe, so wie ich es sehe oder wie es mir meine Gedancken eingeben, alsdann kan dieses wieder in ein anderes getragen werden, wo die Materien mehr abgesondert und geordnet sind. "Tradesmen have their 'scrapbook' (scrawl-book, composition book I think in German), in which they enter from day to day everything they buy and sell, everything all mixed up without any order to it, from there it is transferred to the day-book, where everything appears in more systematic fashion ... This deserves to be imitated by scholars. First a book where I write down everything as I see it or as my thoughts put it before me, later this can be transcribed into another, where the materials are more distinguished and ordered."
  2. Øksenholt (1963), ch. 1
  3. Lichtenberg, Georg Christoph. Sudelbücher Volume 1. p. 352
  4. Waste Books E 252, 1765-1770
  5. Arthur Schopenhauer, trans. R.J. Hollingdale, Essays and Arphorisms, Harmondsworth: Penguin Books, 1970, p. 93
  6. Barzun dedicated a chapter to the "Forgotten Troop" of intellectuals who reoriented the world in 1775-1815, among whom Lichtenberg was "the most grievous" omission from modern memory: From Dawn to Decadence: 500 Years of Western Cultural Life" (Harper Collins, 2000) p. 439. For Lichtenberg's influences on German writers, see Dieter Lamping, Lichtenbergs literarisches Nachleben, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1992
  7. Carl Brinitzer, trans. Bernard Smith, A Reasonable Rebel, New York: Macmillan, 1960, p. 194
  8. «中国诗与中国画-作品选录-中国文学网». web.archive.org. 28 de setembro de 2007. Consultado em 30 de junho de 2021 
  9. One or more of the preceding sentences incorporates text from a publication now in the public domain: Chisholm, Hugh, ed. (1911). "Lichtenberg, Georg Christoph". Encyclopædia Britannica (11th ed.). Cambridge University Press
  10. Bridgwater, Patrick (1988) Arthur Schopenhauer's English schooling, pp. 352–3:
    Not only are the two longest chapters in the novel (Trim's sermon and Slawkenbergius's tale) concerned with the bigotry of the orthodox clergy, but, even more significantly, the whole novel, which breathes tolerance, is implicitly concerned with the same thing. And the bigotry of the orthodox (Anglican) clergy was as much Schopenhauer's hobby-horse as the arts of fortification were Uncle Toby's. He was obsessed by it, as his vitriolic comments on Samuel Johnson – and on the Anglican clergy – show. Lichtenberg condemned Sterne as a 'scandalum ecclesiae'; no doubt it was precisely this that Schopenhauer appreciated. He also shared, to a marked degree, Sterne's delight in ridiculing pedantry.
  • Voskuhl, Adelheid (2013). Androids in the Enlightenment: Mechanics, Artisans, and Cultures of the Self. University of Chicago Press. p. 78
  • Harris, William Snow (1867), A Treatise on Frictional Electricity in Theory and Practice, London: Virtue & Co., p.86
  • In one of his letters dated 25 October 1786 to Johann Beckmann
  • Teichmann, J. Point defects and Ionic Crystals: Color Centers as the Key to Imperfection, part 1, (1992), pp. 236-69; in Hoddeson et al. eds. (1992)
  • Fontes[editar | editar código-fonte]

    • Bloch, K (1953), «Medical remarks in Georg Christoph Lichtenberg's writings.» (publicado em 25 de julho de 1953), Die Medizinische, 29–30, pp. 960–1, PMID 13086258 
    • Gresky, W (1978), «2 letters by the Bernese Professor Johann Georg Tralles to Georg Christoph Lichtenberg (1786)», Gesnerus, 35 (1–2), pp. 87–106, PMID 352823 
    • Grupe, G (1984), «Identification of the skeleton of Georg Christoph Lichtenberg» (publicado em Mar 1984), Anthropologischer Anzeiger; Bericht über die Biologisch-anthropologische Literatur, 42 (1), pp. 1–9, PMID 6372678 
    • Eulner, H H (1982), «Zur Geschichte der Meeresheilkunde: Georg Christoph Lichtenberg und das Seebad Cuxhaven», Medizinhistorisches Journal, 17 (1–2), pp. 115–28, PMID 11611016 
    • Øksenholt, Svein (1963). Thoughts Concerning Education in the Works of Georg Christoph Lichtenberg: An Introductory Study in Comparative Education, Martinus Nijhoff.
    • Tomlinson, C (1992), «G. C. Lichtenberg: dreams, jokes, and the unconscious in eighteenth-century Germany», Journal of the American Psychoanalytic Association, 40 (3), pp. 761–99, PMID 1401720, doi:10.1177/000306519204000305 
    • Wikisource-logo.svg «Lichtenberg, Georg Christoph». Nova Enciclopédia Internacional (em inglês). 1905 

    Leitura adicional[editar | editar código-fonte]

    • Buechler, Ralph Wolfgang (1988). Science, Satire and Wit: The Essays of Georg Christoph Lichtenberg, University of Wisconsin-Madison.
    • Katritzky, Linde (1995). "Coleridge's Links with Leading Men of Science," Notes and Records of the Royal Society of London, Vol. 49, No. 2.
    • Mautner, Franz H. and Miller, Jr., Franklin (1952). "Remarks on G. C. Lichtenberg, Humanist-Scientist," Isis, Vol. 43, No. 3.
    • Milch, Werner J. (1942). "Georg Christoph Lichtenberg: On the Occasion of the Two Hundredth Anniversary of His Birth, 9 July 1942," The Modern Language Review, Vol. 37, No. 3.
    • Sanke, Jean M. (1999). Georg Christoph Lichtenberg: A Critical Bibliography of Research and Criticism, 1948–1996, Purdue University.
    • J. P. Stern (1959). Lichtenberg: A Doctrine of Scattered Occasions; Reconstructed from his Aphorisms and Reflections, Indiana University Press.

    Ligações externas[editar | editar código-fonte]


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