Al-Masudi

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Abul Hasan Ali Ibn Husain Ibn Ali Al-Masudi (Bagdade, cerca de 888 - Cairo, 957) foi um estudioso conhecido como o Heródoto-árabe, que combinou história e geografia num tratado de mais de 30 volumes sobre as suas viagens na Europa, Médio Oriente e países do Oceano Índico.

Al Masudi era descendente de Abdallah Ibn Masud, da tribo dos Mutazilitas, um dos companheiros de Maomé.

O seu primeiro livro Muruj-al-Thahabwa al-Ma'adin al-Jawahir ("Searas de ouro e minas de pedras preciosas") foi terminado em Bassora, em 947, e nele Al-Masudi descreveu as suas experiências com judeus, iranianos, indianos, cristãos e dos "zanj" ou negros de África. De Basra ele mudou-se para o Cairo, ond escreveu o seu segundo livro, Muruj al-Zaman de trinta volumes, em que ele descreveu detalhadamente a geografia e história dos países que tinha conhecido. A seguir, ele preparou um suplemento, a que ele chamou Kitab al-Ausat, com a lista cronológica dos acontecimentos históricos descritos no anterior. Em 957, ano da sua morte, Al-Masudi terminou o seu último livro, Kitab al-Tanbih wa al-Ishraf, que inclui um resumo dos anteriores.

Na sua obra, Al-Masudi descreve as terras de Sofala e da importância da mineração e comércio entre o Império dos Mwenemutapas e os árabes e indianos que ali se haviam estabelecido.

Duma forma científica, Al-Masudi tentou identificar as causas do terramoto de 955, além de discutir as características da água do mar Vermelho e outras questões geológicas. Foi igualmente o primeiro autor a descrever os moinhos de vento, que foram inventados pelos muçulmanos de Sijistão.

Al-Masudi deixou ainda importantes contribuções para a música: no seu livro Muruj al-Thahab ele fornece informações detalhadas sobre a música árabe antiga, assim como de outros países.

Outro aspecto do ecletismo de Al-Masudi é a sua antevisão da teoria da evolução, propondo ligações entre os minerais e as plantas, entre estas e os animais e mesmo entre estes e o homem.

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