Didelphimorphia

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Didelphis virginiana

Didelphis virginiana
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Subclasse: Theria
Infraclasse: Marsupialia
Ordem: Didelphimorphia
Gill, 1872
Família atual

A ordem Didelphimorphia engloba a maior parte dos marsupiais que povoam na actualidade o continente americano. São incluídos no clado Ameridelphia e atualmente possui apenas uma família vivente, Didelphidae.

De acordo com os registos fósseis, são os mamíferos mais antigos que chegaram à atualidade, o que aconteceu sem existir grandes variações anatómicas, pelo que de forma geral podem considerar-se como fósseis vivos.

Evolução[editar | editar código-fonte]

Consistem em mamíferos não especializados que surgiram no final do Mesozóico, há 75-100 milhões de anos na América do Norte, de onde emigraram para os outros continentes há 60 milhões de anos, aproximadamente.

Prosperaram, em regiões mais favoráveis, ao deslocarem-se da América do Norte para a do Sul. Desapareceram da Europa, Ásia e África há 20 milhões de anos, possivelmente devido à competição e predação por parte dos animais placentários.

Há 3 milhões de anos, aproximadamente, voltaram a colonizar a América do Norte, embora não com a mesma prosperidade que no sul.

Apesar de não haver dados que provem a existência destes animais na Austrália e Antártida, supõe-se que também as habitaram uma vez que estes estavam unidos.

Assim, estes animais colonizavam praticamente todos os ecossistemas, o que se traduz em espécies com todo o tipo de hábitos alimentares.

Classificação[editar | editar código-fonte]

A família Didelphidae engloba a grande maioria das espécies, tanto vivas como fosséis dos didelfimorfos. Permanecem ainda alguns géneros e espécies de classificação incerta (incertae sedis). A sequência linear segue McKenna e Bell (1997):

  • Ordem Didelphimorphia Gill, 1872 sensu Marshall, Case e Woodburne, 1990
    • Gênero †Camptomus Marsh, 1889 incertae sedis
      • Camptomus amplus Marsh, 1889
    • Gênero †Iqualadelphis Fox, 1987 incertae sedis
      • Iqualadelphis lactea Fox, 1987
    • Gênero †Adinodon Hershkovitz, 1995 (Adinodontinae) incertae sedis
      • Adinodon pattersoni Hershkovitz, 1995
  • Família Didelphidae Gray, 1821
  • Família †Sparassocynidae Reig, 1958 sensu Archer, 1984
    • Gênero †Sparassocynus Mercerat, 1898
      • Sparassocynus bahiai Mercerat, 1898
      • Sparassocynus derivatus (Reig e Simpson, 1972)
      • Sparassocynus heterotopicus Villaroel e Marshall, 1983

Referências[editar | editar código-fonte]

  • GARDNER, A. (2005). in Wilson, D. E., Reeder, D. M. (eds). Mammal Species of the World. 3ª edição, Johns Hopkins University Press, 3-18.
  • McKENNA, M.C., BELL, S.K. (1997). Classification of Mammals Above the Species Level. Columbia University Press, New York.
  • MYERS, P. (2001). Didelphimorphia (On-line), Animal Diversity Web. Acessado em 5 de março de 2008.