Hyracoidea

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Como ler uma caixa taxonómicaHyracoidea
Ein klippschliefer.jpg

Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Infraclasse: Placentalia
Superordem: Afrotheria
Ordem: Hyracoidea
Huxley, 1869
Família: Procaviidae
Thomas, 1892
Gêneros
Procavia

Heterohyrax
Dendrohyrax

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Os hiracóides (do latim científico Hyracoidea) são uma ordem de mamíferos placentários do clado dos Afrotheria, que inclui apenas a família, os procaviídeos (Procaviidae) com os três géneros e 4 espécies existentes de damão,[1] hírax[2] ou hírace[3] . Actualmente o grupo está representado apenas em África.

Os dassies são animais de pequeno a médio porte, que podem medir entre 30 a 70 cm de comprimento e pesar entre 2 e 5 kg. Têm patas e caudas curtas, cabeça pequena e cor acastanhada. Estes animais, apesar de serem mamíferos, não conseguem efectuar uma termorregulação eficiente e, em consequência, passam bastante tempo ao sol, para se aquecerem. Também não têm dentes incisivos na zona frontal dos maxilares, sendo o corte das ervas e outros vegetais de que se alimentam assegurado somente pelos dentes laterais.

Referências históricas[editar | editar código-fonte]

Hírax no Monte Quénia

A palavra "coelho", ou "lebre" foi usada em vez de "hírax" muitas vezes em algumas das primeiras traduções da Bíblia para língua inglesa. Os tradutores Europeus dessa altura desconheciam o hírax (em hebraico: שָּׁפָן Shaphan[4] ), e consequentemente não tinham designação para ele. Na tradução de João Ferreira de Almeida é designado por querogrilo. Existem referências a híraxes no Antigo testamento[5] particularmente em Levítico 11, onde são correctamente descritos como não tendo casco fendido, e portanto não sendo kosher. É também dito que o hírax rumina. No entanto, esta observação é devida ao hábito do hírax mastigar sem que tenha ingerido nada, parecendo que está a ruminar (os híraxes estudados pelos Hebreus talvez estivessem em cativeiro).[6] Algumas traduções modernas referem-se a eles como arganazes. Shaphan era também o nome do escriba do Rei Josias.

É também dito que o nome Hispânia poderá derivar do modo como os marinheiros fenícios que visitaram a costa de Espanha designavam o lugar, "terra dos Coelhos", tomando o coelho-europeu pelo damão-do-cabo (Procavia capensis) da sua terra de origem, saphan em língua nativa, que poderia ser pronunciado span.[7]

Pré-história[editar | editar código-fonte]

Os primeiros exemplares desta ordem surgem no registo fóssil do Eocénico, há cerca de 40 milhões de anos. Durante esta era, os hiracóides foram os principais herbívoros das planícies africanas, existindo então uma maior biodiversidade deste grupo da que é observada hoje em dia. O aparecimento dos bovídeos no Miocénico, e competição resultante pelos mesmos nichos, provocou o declínio da ordem Hyracoidea e a extinção das espécies de maior porte. Hoje em dia a ordem ocupa nichos ecológicos marginais, geralmente em zonas áridas ou mesmo desérticas.

Classificação[editar | editar código-fonte]

Notas[editar | editar código-fonte]

  • Nota (a): O termo hirax-da-síria constitui um vernáculo artificial por ser uma tradução literal do termo em inglês syrian hyrax.

Referências

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

  • SHOSHANI, J. Order Hyracoidea. In: WILSON, D. E.; REEDER, D. M. (Eds.). Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference. 3. ed. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2005. v. 1, p. 87-89.
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