Dimetrodon

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Como ler uma caixa taxonómicaDimetrodon
Ocorrência: Permiano
Esqueleto de um Dimetrodon sp.

Esqueleto de um Dimetrodon sp.
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Synapsida
Ordem: Pelycosauria
Subordem: Eupelycosauria
Família: Sphenacodontidae
Género: Dimetrodon
Cope, 1878
Espécies
ver texto
Sinónimos
Bathyglyptus Case, 1911

Embolophorus Cope, 1878
Theropleura Cope, 1878 in partium

Dimetrodon (pronunciado /daɪˈmɛtrədɒn/, que significa "duas medidas de dentes") era um gênero de predador sinápsideo (um grupo de animais intermediários entre os mamíferos e répteis) que floresceu durante o período Permiano, vivendo entre 280-265 milhões de anos atrás. Foi mais estritamente relacionada aos mamíferos do que aos répteis atuais, como os lagartos.

O dimetrodonte não era um dinossauro, apesar de ser popularmente agrupado com eles. Pelo contrário, é classificada como uma Pelycosauria. Fósseis de dimetrodontes foram encontrados na América do Norte e Europa, bem como uma importante descoberta de pegadas de Dimetrodonte no sul do Novo México, por Jerry MacDonald. O nome "Dimetrodon[t]" remete á sua peculiaridade e reafirma sua ligação com os mamíferos modernos. De fato os lagartos possuem pouca diferenciação na sua dentição, sendo que seus dentes variam mesmo no tamanho e no volume. Já o Dimetrodonte possui dentes de dois tamanhos diferentes, especializados, um tipo para dilacerar e outro para moer, característica compartilhada com os mamíferos. Outro fato que salta aos olhos é a posição dos seus membros, nota-se pela imagem que o Dimetrodonte já deixava sua postura reptiliana (com membros embaixo do corpo) para adotar uma postura reconhecidamente mamífera (com os membros dos lados do corpo). Mas a maior ligação entre esse Pelycossauro e os mamíferos modernos esteja ligada com essa estranha vela em suas costas. Répteis são pescilotermos ("temperatura de peixe") e seu calor corporal depende de sua exposição ao meio ambiente: Ambientes frios tendem á deixar o réptil mais inativo e letárgico. Ambientes quentes aumentam a temperatura do corpo do animal e o deixam mais ativo. Nos répteis a temperatura do corpo do animal depende de sua exposição ao sol. O Dimetrodonte possuía essa vela que agilizava o processo: Perpendicularmente aos raios do sol, o animal absorvia muito mais calor e estaria em atividade na metade do tempo dos demais predadores - obedecendo a regra de que "o pássaro madrugador captura a minhoca" - enquanto os demais ainda estariam ao sol. Em paralelo aos feixes de luz, essa mesma vela serviria como um radiador, eliminando o excesso de calor do corpo do animal. Dessa forma o Dimetrodonte conseguia manipular a temperatura do seu corpo e esta já não dependia tanto de fatores estritamente ambientais. Seria sim uma forma de homeotermia? De certa forma. Essa capacidade de estabelecer e manter (mesmo que com limitações) a temperatura interna de seu corpo é o princípio da homeotermia, onde a temperatura do corpo não varia ou varia pouco. E essa característica está presente apenas nas aves e nos mamíferos. Daí esta tendência á aproximar o Dimetrodonte aos mamíferos modernos e, de fato, segundo pesquisas arqueológicas apresentadas nos documentários mais conhecidos, este animal seria o protótipo e o ancestral de todos os mamíferos modernos, o braço que deu origem aos mamíferos atuais; ou pelo menos aos homeotermos em geral.

Espécies[editar | editar código-fonte]

  • Dimetrodon milleri Romer, 1937
  • Dimetrodon natalis (Cope, 1878)
  • Dimetrodon limbatus (Cope, 1877)
  • Dimetrodon booneorum Romer, 1937
  • Dimetrodon gigas (Cope, 1878)
  • Dimetrodon gigashomogenes Case, 1907
  • Dimetrodon grandis (Case, 1907)
  • Dimetrodon loomisi Romer, 1937
  • Dimetrodon angelensis Olson, 1962
  • Dimetrodon teutonis Reisz & Berman, 2001
  • Dimetrodon occidentalis Berman, 1977
  • Dimetrodon dollovianus (Cope, 1888)
  • Dimetrodon macrospondylus (Cope, 1884)
  • Dimetrodon incisivus Cope, 1878

Galeria[editar | editar código-fonte]

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